Les États yoruba

Yorubaland: Introduction

Le Yorubaland est la région culturelle du peuple Yoruba en Afrique de l’Ouest. Il couvre les pays modernes que sont le Nigeria, le Togo et le Bénin. Son histoire pré-moderne repose en grande partie sur des traditions et des légendes orales. Selon la religion yoruba, Olodumare, le dieu suprême, ordonna à Obatala de créer la terre, mais sur son chemin, il trouva du vin de palme qu’il but et se saoula. Par conséquent, son frère cadet, Oduduwa, lui a pris les trois créations, est descendu du ciel sur une chaîne et a jeté une poignée de terre sur l’océan primordial, puis a placé un coq sur celui-ci afin de disperser la terre, créant ainsi le terrain sur lequel Ile-Ife serait construit. En raison de sa création du monde, Oduduwa est devenu l’ancêtre du premier roi divin des Yoruba, Obatala aurait créé le premier peuple Yoruba en argile. Le sens du mot « ife » à Yoruba est « expansion ». « Ile-Ife » fait donc référence au mythe d’origine  « Le pays de l’expansion ».

Ile-Ife

Les preuves suggèrent qu’à partir du 7ème siècle avant notre ère, les peuples africains qui vivaient dans le Yorubaland n’étaient pas initialement connus sous le nom de Yoruba, bien qu’ils partageaient un groupe ethnique et linguistique commun. Au 8ème siècle de notre ère, Ile-Ife était déjà un puissant royaume Yoruba, l’un des plus anciens d’Afrique au sud du Sahara-Sahel. Presque tous les villages yoruba ont leur origine dans les princes d’Ile-Ife. En tant que tel, Ife peut être considéré comme la patrie culturelle et spirituelle de la nation Yoruba. D’un point de vue archéologique, la colonie d’Ife peut être datée du 4ème siècle avant JC, avec des structures urbaines apparaissant au 12ème siècle de notre ère. Jusqu’à aujourd’hui, les Oòni (ou le roi) d’Ife prétendent descendre directement d’Oduduwa.

La ville était une colonie de taille importante entre le 12ème et le 14ème siècle, avec des maisons avec des trottoirs en terre cuite. Ile-Ife est connue dans le monde entier pour son bronze ancien et naturaliste, ainsi que pour ses sculptures en pierre et en terre cuite, qui ont atteint leur apogée dans l’expression artistique entre 1200 et 1400. Vers 1300, les artistes d’Ifé développèrent une tradition sculpturale raffinée et naturaliste en terre cuite., la pierre et les alliages de cuivre – cuivre, laiton et bronze – dont beaucoup semblent avoir été créés sous le haut patronage du roi Obalufon II, l’homme qui est aujourd’hui identifié comme la divinité protectrice des Yorubas du moulage, du tissage et des costumes en laiton. Après cette période, la production a diminué avec le transfert du pouvoir politique et économique vers le royaume voisin du Bénin, qui, à l’instar du royaume yoruba d’Oyo, s’est développé pour devenir un empire majeur.

La montée de l’empire Oyo

Empire Oyo et les États environnants c. 1700. L’empire Oyo s’épanouit grâce aux compétences exceptionnelles des Yoruba en matière d’organisation, tirant ses richesses du commerce et de sa puissante cavalerie. Il s’agissait de l’État le plus important sur le plan politique de la région du milieu du XVIIe siècle à la fin du XVIIIe siècle. Il exerçait une influence non seulement sur la plupart des autres royaumes de Yorubaland, mais également sur les États africains voisins, notamment le royaume Fon du Dahomey dans le Nord-Ouest. République moderne du Bénin à l’ouest.

 

Les origines mythiques de l’empire d’Oyo résident dans Oranyan (également appelé Oranmiyan), le second prince d’Ile-Ife, qui fit d’Oyo son nouveau royaume et devint le premier oba portant le titre d’Alaafin d’Oyo (Alaafin signifie «propriétaire du «palais» en yoruba). La tradition orale affirme qu’il a laissé tous ses trésors à Ife et a permis à un autre roi, nommé Adimu, de s’y installer.

Oba Ajaka a succédé à Oranyan, mais il a été destitué parce qu’il accordait trop d’indépendance à ses sous-chefs. Le leadership a ensuite été conféré à Shango, le frère d’Ajaka, qui a ensuite été déifié en divinité du tonnerre et de la foudre. Ajaka a été restauré après la mort de Shango. Son successeur, Kori, a réussi à conquérir le reste de ce que les historiens plus tard qualifieraient de métropolitain Oyo. Le cœur de la métropole Oyo était sa capitale à Oyo-Ile.

Oyo était devenu une formidable puissance intérieure à la fin du XIVe siècle, mais elle subit des défaites militaires face aux Nupe par Tsoede. Vers 1535, les Nupés occupèrent Oyo et forcèrent la dynastie régnante à se réfugier dans le royaume de Borgu.
Les Yoruba d’Oyo ont vécu un interrègne de quatre-vingts ans au sein d’une dynastie en exil. Cependant, ils ont rétabli Oyo pour qu’il soit plus centralisé et plus étendu que jamais. Au 17ème siècle, Oyo commença une longue période de croissance et devint un empire majeur. Il n’a jamais englobé tous les locuteurs du yoruba, mais c’était le royaume le plus peuplé de l’histoire des Yoruba.

Le pouvoir d’Oyo

La clé de la reconstruction des Yoruba à Oyo était une armée plus forte et un gouvernement plus centralisé. Oba Ofinran a réussi à reconquérir le territoire d’origine d’Oyo auprès des Nupe. Une nouvelle capitale, Oyo-Igboho. Le prochain oba, Eguguojo, a conquis presque tout le Yorubaland. Malgré une tentative infructueuse de conquérir l’empire du Bénin entre 1578 et 1608, Oyo continua à se développer. Les Yoruba ont laissé leur autonomie au sud-est de la métropole d’Oyo, où les zones non-yoruba pourraient servir de tampon entre Oyo et le Bénin Impérial. À la fin du XVIe siècle, les États béninois modernes peuplés d’Éwé et d’Adja rendaient hommage à Oyo.

L’empire Oyo revigoré a commencé ses raids vers le sud dès 1682. À la fin de son expansion militaire, ses frontières atteindraient la côte à environ 200 miles au sud-ouest de sa capitale. Au début, les gens étaient concentrés dans la métropole d’Oyo. Avec l’expansion impériale, Oyo s’est réorganisé pour mieux gérer ses vastes avoirs à l’intérieur et à l’extérieur de Yorubaland. Il était divisé en quatre couches définies par rapport au noyau de l’empire. Ces couches étaient le métropolitain Oyo, le sud du Yorubaland, le corridor Egbado et l’Adjaland.

L’empire Oyo développa une structure politique extrêmement sophistiquée pour régir ses domaines territoriaux. Les érudits n’ont pas encore déterminé combien de cette structure existait avant l’invasion de Nupe. Certaines des institutions d’Oyo sont clairement dérivées des premières réalisations d’Ife.
L’empire Oyo n’était pas une monarchie héréditaire, ni une absolue.
Alors que l’Alaafin d’Oyo était le suzerain suprême du peuple, il n’était pas sans frein. L’Oyo Mesi (sept conseillers des États) et le culte de la Terre Yoruba connu sous le nom d’Ogboni contrôlaient le pouvoir de l’Oba. Les Oyo Mesi ont pris la parole au nom des politiciens, tandis que les Ogboni ont pris la parole au nom des populations, soutenues par le pouvoir de la religion. Le pouvoir de l’Alaafin d’Oyo vis-à-vis d’Oyo Mesi et d’Ogboni dépendait de son caractère personnel et de sa finesse politique.

Oyo est devenu l’empire méridional du commerce transsaharien. Les échanges concernaient le sel, le cuir, les chevaux, les noix de cola, l’ivoire, le tissu et les esclaves. Les Yoruba de la métropole d’Oyo étaient également très compétents dans la fabrication artisanale et le travail du fer. Outre les taxes sur les produits commerciaux entrant et sortant de l’empire, Oyo s’est également enrichie grâce aux taxes imposées sur ses affluents. Le succès impérial d’Oyo a fait du yoruba une lingua franca presque sur les rives de la Volta. Vers la fin du XVIIIe siècle, l’empire servit d’intermédiaire entre la traite négrière transsaharienne et transatlantique. En 1680, l’empire Oyo s’étend sur plus de 150 000 kilomètres carrés.

Déclin

Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, des intrigues dynastiques, des coups d’Etat dans les palais et des campagnes militaires infructueuses ont commencé à affaiblir l’empire Oyo. Les luttes de pouvoir récurrentes et les périodes d’interrègne qui en ont résulté ont créé un vide dans lequel le pouvoir des commandants régionaux s’est accru.
Alors qu’Oyo se déchirait par une intrigue politique, ses vassaux ont commencé à profiter de la situation pour réclamer l’indépendance. Certains d’entre eux ont réussi et Oyo n’a jamais retrouvé sa place dans la région. Il est devenu un protectorat de la Grande-Bretagne en 1888 avant de se fragmenter davantage en factions belligérantes. L’État d’Oyo a cessé d’exister en tant que pouvoir en 1896.

Retenons

  • Le Yorubaland est la région culturelle du peuple Yoruba en Afrique de l’Ouest. Il couvre les pays modernes que sont le Nigeria, le Togo et le Bénin. Son histoire pré-moderne repose en grande partie sur des traditions et des légendes orales. Selon la religion yoruba, Oduduwa devint l’ancêtre du premier roi divin des Yoruba.
  • Au 8ème siècle, Ile-Ife était déjà un puissant royaume Yoruba, l’un des plus anciens d’Afrique au sud du Sahara-Sahel. Presque tous les villages yoruba ont leur origine dans les princes d’Ile-Ife. En tant que tel, Ife peut être considéré comme la patrie culturelle et spirituelle de la nation Yoruba.
  • L’Ile-Ife était une cité de grande taille entre le XIIe et le XIVe siècle, avec des maisons aux trottoirs en terre cuite. Elle est connue dans le monde entier pour son bronze ancien et naturaliste, ainsi que pour ses sculptures en pierre et en terre cuite, qui ont atteint leur apogée dans l’expression artistique entre 1200 et 1400.
  • Les origines mythiques de l’empire d’Oyo sont liées à Oranyan, qui a fait d’Oyo son nouveau royaume et est devenu le premier oba portant le titre d’Alaafin d’Oyo. La tradition orale affirme qu’il a laissé tous ses trésors à Ife et a permis à un autre roi nommé Adimu de régner là-bas.
  • Oyo était devenu une formidable puissance intérieure à la fin du XIVe siècle, mais elle subit des défaites militaires face aux nupe dirigés par Tsoede. Au 17ème siècle, Oyo commença une longue période de croissance et devint un empire majeur. Il n’a jamais englobé tous les locuteurs du yoruba, mais c’était le royaume le plus peuplé de l’histoire des Yoruba. La clé de la reconstruction des Yoruba à Oyo était une armée plus forte et un gouvernement plus centralisé.
  • Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, des intrigues dynastiques, des coups d’Etat dans les palais et des campagnes militaires infructueuses ont commencé à affaiblir l’empire Oyo. Il est devenu un protectorat de la Grande-Bretagne en 1888 avant de se fragmenter davantage en factions belligérantes. L’État d’Oyo a cessé d’exister en tant que pouvoir en 1896.

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