Les lettrés dans l’administration de la dynastie Tang

Chercheurs Officiels

La première moitié de la dynastie Tang a été en grande partie une période de progrès et de stabilité. Comme la précédente dynastie Sui, la dynastie Tang a maintenu un système de fonction publique en recrutant des universitaires-fonctionnaires à travers des examens standardisés et des recommandations au bureau. Ces érudits officiels, également connus sous le nom de lettrés, ont assuré la gouvernance quotidienne de l’État de la dynastie Han à la fin de la dynastie Qing, la dernière dynastie impériale de Chine, en 1912, mais ont pris une importance particulière lors de la Tang période. Les savants officiels ont été formés à la calligraphie et aux textes confucéens.

Étant donné que seul un nombre limité pouvait devenir des responsables judiciaires ou locaux, la majorité des fonctionnaires universitaires restaient dans les villages ou les villes en tant que dirigeants sociaux. Les chercheurs universitaires ont pris des mesures de protection sociale, enseigné dans des écoles privées, aidé à négocier des litiges légaux mineurs, supervisé des projets communautaires, maintenu la loi et l’ordre locaux, organisé des cérémonies confucéennes, aidé à la collecte des impôts par le gouvernement et prêché des enseignements moraux confucéens. En tant que classe, ces savants prétendaient représenter la moralité et la vertu. Le magistrat de district, qui par règlement n’était pas autorisé à servir dans son district d’origine, dépendait des savants locaux pour obtenir des conseils et pour mener à bien des projets, leur donnant le pouvoir de bénéficier eux-mêmes et leurs clients.

Examens Impériaux

Les examens impériaux étaient un système d’examens de la fonction publique pour sélectionner des fonctionnaires universitaires pour la bureaucratie d’État en Chine impériale. Bien qu’il y ait eu des examens impériaux dès la dynastie Han, le système n’est devenu la voie principale vers l’office qu’au milieu de la dynastie Tang, et il l’a été jusqu’à son abolition en 1905. Comme les examens étaient basés sur la connaissance des classiques et du style littéraire , pas l’expertise technique, les candidats retenus et même ceux qui ont échoué étaient des généralistes qui partageaient une langue et une culture communes. Cette culture commune a contribué à unifier l’empire et l’idéal de l’accomplissement par le mérite a donné une légitimité à la domination impériale.

Résultats des examens impériaux. Les candidats se rassemblent autour du mur où les résultats sont affichés. Cette annonce était connue sous le nom de «publication du rôle».

Le système d’examen a contribué à façonner la vie intellectuelle, culturelle et politique de la Chine. La dépendance accrue à l’égard du système d’examen était en partie responsable du passage de la dynastie Tang d’une aristocratie militaire à une classe de gentils hommes bureaucrates.

Toute la prémisse de la méritocratie savante était basée sur la maîtrise des classiques confucéens. Cela a eu des effets importants sur la société chinoise. Théoriquement, ce système aboutirait à une classe dirigeante hautement méritocratique, avec les meilleurs étudiants qui dirigent le pays. Les examens ont donné à de nombreuses personnes l’opportunité de rechercher le pouvoir politique et l’honneur, et ont ainsi encouragé une poursuite sérieuse de l’éducation formelle. Étant donné que le système ne faisait pas de discrimination formelle en fonction du statut social, il offrait une possibilité de mobilité sociale ascendante indépendamment de l’âge ou de la classe sociale.

Cependant, même si l’accent mis par la bureaucratie basée sur les examens sur la littérature confucéenne garantissait que les écrivains et les érudits les plus éloquents atteignaient des postes élevés, le système manquait de garanties formelles contre la corruption politique, en plus des enseignements moraux confucéens testés par les examens. Une fois leur avenir politique assuré par le succès aux examens, les hauts fonctionnaires étaient souvent tentés de corruption et d’abus de pouvoir. De plus, le statut relativement bas des professionnels militaires dans la société confucéenne décourageait une efficacité et une méritocratie similaires au sein de l’armée.

Réformes de Wu Zetian

Un point pivot dans le développement des examens impériaux a émergé avec la montée de Wu Zetian, plus tard l’impératrice Wu. Jusque-là, les dirigeants de la dynastie Tang étaient tous des hommes de la famille Li. Wu Zetian était exceptionnel; femme n’appartenant pas à la famille Li, elle est venue occuper le siège de l’empereur de manière officielle en 690, et même avant cela, elle avait commencé à étendre son pouvoir au sein des cours impériales en coulisses. La réforme des examens impériaux pour inclure une nouvelle classe de bureaucrates d’élite issus d’origines plus humbles est devenue la clé de voûte du pari de Wu pour conserver le pouvoir.

En 655, Wu Zetian a obtenu quarante-quatre candidats diplômés du Jinshi , et pendant une période de sept ans, la moyenne annuelle des candidats aux examens diplômés du jinshi a dépassé cinquante-huit personnes par an. Wu prodigue des faveurs au Jinshi nouvellement diplômé titulaires de diplômes, ce qui accroît le prestige associé à ce cheminement vers une carrière gouvernementale. Cela a clairement commencé un processus d’ouverture des opportunités de succès pour un bassin de population plus large, y compris les habitants de la zone sud-est moins prestigieuse de la Chine. La plupart des sympathisants de la famille Li étaient situés au nord-ouest, en particulier autour de la capitale Chang’an. L’accumulation progressive du pouvoir politique de Wu par l’amélioration du système d’examen impliquait d’atteindre l’allégeance de régions auparavant sous-représentées, d’atténuer les frustrations des lettrés et d’encourager l’éducation dans divers endroits pour que même les habitants des coins reculés de l’empire puissent travailler sur leurs études afin de passer les examens impériaux.


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