Les mouvements de la terre

La terre tourne autour d’elle-même en une journée et simultanément autour du soleil en un an.

Rotation de la terre

Imaginez une ligne traversant le centre de la Terre et traversant à la fois le pôle Nord et le pôle Sud. Cette ligne imaginaire s’appelle un axe. La Terre tourne autour de son axe. Ce mouvement de rotation est appelé rotation de la Terre . En même temps que la Terre tourne sur son axe, elle tourne également autour du Soleil. Ce mouvement s’appelle révolution. Un pendule mis en mouvement ne changera pas son mouvement, et donc la direction de son oscillation ne devrait pas changer. Cependant, Foucault a remarqué que son pendule semblait changer de direction. Sachant que le pendule ne pouvait pas changer de mouvement, il a conclu que la Terre, sous le pendule, était en mouvement. Un observateur dans l’espace verra que la Terre a besoin de 23 heures, 56 minutes et 4 secondes pour effectuer une rotation complète sur son axe. Mais comme la Terre tourne autour du Soleil en même temps qu’elle tourne, elle doit encore tourner un peu plus pour atteindre le même endroit par rapport au Soleil. Par conséquent, la durée d’une journée sur Terre est en réalité de 24 heures. À l’équateur, la Terre tourne à une vitesse d’environ 1 700 km à l’heure, mais aux pôles, la vitesse de déplacement est presque nulle.

La révolution de la terre

Pour que la Terre fasse une révolution complète autour du Soleil, il faut 365,24 jours. Ce laps de temps est la définition d’un an. L’attraction gravitationnelle du Soleil maintient la Terre et les autres planètes en orbite autour de l’étoile. Comme les autres planètes, la trajectoire orbitale de la Terre étant une ellipse, la planète est parfois plus éloignée du Soleil que d’autres moments. Chaque année, la Terre est plus proche du Soleil au périhélie (147 millions de km) vers le 3 janvier et  plus éloignée à l’aphélie (152 millions de km) le 4 juillet. L’orbite elliptique de la Terre n’a rien à voir avec les saisons de la Terre. Au cours d’une révolution autour du Soleil, la Terre parcourt une distance moyenne d’environ 150 millions de km. La Terre tourne autour du Soleil à une vitesse moyenne d’environ 27 km par seconde, mais la vitesse n’est pas constante. La planète se déplace plus lentement quand elle se trouve à l’aphélie et plus rapide quand elle se trouve au périhélie. La raison pour laquelle la Terre (ou n’importe quelle planète) a des saisons est que la Terre est inclinée de 23 1/2 sur son axe. Au cours de l’été dans l’hémisphère nord, le pôle nord pointe vers le soleil et, dans l’hiver de l’hémisphère nord, le pôle nord est incliné par rapport au soleil.


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