Les progrès sous la dynastie Shang

Ce cours décrit certaines des avancées techniques réalisées sous la dynastie Shang.

Technologie Shang sur le bronze

Les Shang gouvernèrent la Chine à l’âge de bronze. La technologie la plus importante à l’époque était peut-être la coulée de bronze. Les Shang ont moulé des objets en bronze en créant des moules en argile, en gravant un motif dans l’argile, puis en versant du bronze en fusion dans le moule. Ils ont laissé refroidir le bronze et ont ensuite cassé l’argile, révélant un objet en bronze terminé.

Un vaisseau en bronze de la dynastie Shang

Les classes supérieures avaient le plus accès au bronze et l’utilisaient pour des objets cérémoniels et pour faire des offrandes aux ancêtres. Des objets en bronze ont également été enterrés dans les tombes de l’élite Shang. Le gouvernement Shang a utilisé le bronze comme arme militaire, telle que l’épée et le fer de lance. Ces armes leur donnaient un avantage distinct sur leurs ennemis.

Technologie Militaire Shang

Le char était une technologie militaire qui permettait aux Shang de se surpasser en guerre. Sous le Shang, les Chinois ont domestiqué le cheval. Les chevaux de cette époque étaient encore trop petits pour être montés, mais les Chinois développèrent progressivement le char, qui exploitait le pouvoir du cheval. Le char était une arme dévastatrice au combat et permettait également aux soldats Shang de parcourir de grandes distances à grande vitesse. Un site de sépulture de chars à Anyang (Henan de nos jours) remonte au règne du roi Wu Ding de la dynastie Shang (environ 1200 ans avant notre ère). Les inscriptions en os Oracle montrent que les Shang utilisaient des chars comme véhicules de commandement mobiles et lors de chasses royales. Les membres de la maison royale étaient souvent enterrés avec un char, des chevaux et un conducteur de char.

Ces technologies militaires étaient importantes, car les Shang étaient constamment en guerre. Un nombre important d’os Shang oracle étaient concernés par la bataille. Les armées Shang élargirent les frontières du royaume et capturèrent de précieuses ressources et des prisonniers de guerre, qui pourraient être réduits en esclavage ou utilisés à des fins sacrificielles. Les os d’oracle montrent également une profonde préoccupation pour les «barbares» vivant en dehors de l’empire, qui constituaient une menace constante pour la sécurité et la stabilité du royaume; les militaires devaient être constamment prêts à les combattre.

Retenons

  • La fonte du bronze était peut-être la technologie la plus importante de la dynastie Shang. Les Shang fabriquèrent de nombreux objets en bronze, notamment des outils de cérémonie, des épées et des fers de lance pour les militaires.
  • Les Shang ont également domestiqué les chevaux et développé le char, ce qui leur conférait un avantage militaire considérable par rapport à leurs adversaires.
  • Avec ces technologies, l’armée Shang élargit considérablement les frontières du royaume.

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