Les progrès technologiques sous la dynastie Song

La dynastie Song a fourni certaines des avancées technologiques les plus importantes de l’histoire chinoise, dont beaucoup provenaient d’hommes d’État talentueux rédigés par le gouvernement lors d’examens impériaux.

L’ingéniosité de l’ingénierie mécanique avancée a une longue tradition en Chine. L’ingénieur Song Su Song a admis que lui et ses contemporains s’appuyaient sur les réalisations d’anciens comme Zhang Heng (78-139), astronome, inventeur et premier maître des engrenages mécaniques. L’application de l’impression à caractères mobiles a fait progresser l’utilisation déjà répandue de l’impression sur bois pour éduquer et amuser les étudiants confucéens et les masses. L’application de nouvelles armes à l’aide de poudre à canon a permis au Song de repousser ses ennemis militants – les Liao, les Xia occidentaux et les Jin – avec des armes telles que des canons jusqu’à son effondrement aux forces mongoles de Kublai Khan à la fin du 13e siècle.

Des progrès notables dans le génie civil, la marine et la métallurgie ont été réalisés en Chine Song, et le moulin à vent a été introduit en Chine au 13ème siècle. Ces avancées, ainsi que l’introduction de la monnaie imprimée sur papier, ont contribué à révolutionner et à soutenir l’économie de la dynastie Song.

Poudre à canon et nouvelles armes

Les progrès de la technologie des armes améliorés par la poudre à canon, y compris l’évolution des premiers lance-flammes, des grenades explosives, des armes à feu, des canons et des mines terrestres, ont permis aux Chinois Song de repousser leurs ennemis militants jusqu’à l’effondrement ultime des Song à la fin du XIIIe siècle. Le manuscrit de Wujing Zongyao de 1044 a été le premier livre de l’histoire à fournir des formules pour la poudre à canon et leur utilisation spécifiée dans différents types de bombes. Alors qu’il était engagé dans une guerre avec les Mongols, en 1259, le responsable Li Zengbo a écrit dans son Kezhai Zagao, Xugaohouque la ville de Qingzhou fabriquait un à deux mille obus à bombe en fer fort par mois, expédiant à Xiangyang et Yingzhou environ dix à vingt mille bombes à la fois. À leur tour, les Mongols envahisseurs ont employé des soldats du nord de la Chine et utilisé ce même type d’armes à poudre contre les Song. Au 14ème siècle, l’arme à feu et le canon pouvaient également être trouvés en Europe, en Inde et au Moyen-Orient islamique, au début de la guerre de la poudre à canon.

Trébuchet. Une illustration d’une catapulte de trébuchet du manuscrit Wujing Zongyao de 1044. Des trébuchets comme celui-ci ont été utilisés pour lancer le premier type de bombes explosives.

Progrès en navigation

Dès la dynastie Han, lorsque l’État avait besoin de mesurer efficacement les distances parcourues dans tout l’empire, les Chinois s’appuyaient sur le compteur kilométrique mécanique. L’odomètre chinois se présentait sous la forme d’un chariot à roues, ses engrenages intérieurs fonctionnant hors du mouvement de rotation des roues, et des unités de distance spécifiques – les li chinoises – marquées par la frappe mécanique d’un tambour ou d’une cloche pour l’alarme sonore. Les spécifications de l’odomètre du XIe siècle ont été écrites par le chef Chamberlain Lu Daolong, qui est largement cité dans le texte historique du Song Shi (compilé en 1345). Dans la période Song, le véhicule du compteur kilométrique a également été combiné avec un autre ancien appareil mécanique complexe connu sous le nom de char pointant vers le sud. Cet appareil, conçu à l’origine par Ma Jun au 3ème siècle, incorporé un engrenage différentiel qui permettait à une figurine montée sur le véhicule de toujours pointer vers le sud, peu importe la façon dont les roues du véhicule tournaient. Le concept de dispositif de l’engrenage différentiel pour ce véhicule de navigation se retrouve maintenant dans les automobiles modernes afin d’appliquer la même quantité de couple aux roues tournant à différentes vitesses.

Mathématiques et cartographie

Il y a eu de nombreuses améliorations notables dans les mathématiques chinoises pendant l’ère Song. Le livre du mathématicien Yang Hui en 1261 a fourni la première illustration chinoise du triangle de Pascal, bien qu’il ait été précédemment décrit par Jia Xian vers 1100. Yang Hui a également fourni des règles pour la construction d’arrangements combinatoires dans des carrés magiques, a fourni la preuve théorique de la quarante-troisième proposition d’Euclide sur les parallélogrammes, et a été le premier à utiliser des coefficients négatifs de «x» dans les équations quadratiques. Le contemporain Qin Jiushao de Yang (vers 1202–1261) fut le premier à introduire le symbole zéro dans les mathématiques chinoises; avant ces espaces vierges ont été utilisés à la place des zéros dans le système de comptage des tiges.

La géométrie était essentielle à l’arpentage et à la cartographie. Les premières cartes chinoises existantes datent du 4ème siècle avant notre ère, mais ce n’est qu’au moment de Pei Xiu (224-271) que l’altitude topographique, un système de grille rectangulaire formel et l’utilisation d’une échelle graduée standard de distances ont été appliqués au terrain Plans. Suivant une longue tradition, Shen Kuo a créé une carte en relief, tandis que ses autres cartes comportaient une échelle graduée uniforme de 1/900 000. Une carte au carré de 3 pieds de 1137 – sculptée dans un bloc de pierre – a suivi une échelle de grille uniforme de 100 li pour chaque carré quadrillé et a cartographié avec précision le contour des côtes et des systèmes fluviaux de la Chine, s’étendant jusqu’à l’Inde. En outre, la plus ancienne carte du terrain connue au monde sous forme imprimée provient de l’encyclopédie éditée de Yang Jia en 1155,

Impression de type mobile

L’innovation de l’impression de type mobile a été réalisée par l’artisan Bi Sheng (990-1051), décrit pour la première fois par le scientifique et homme d’État Shen Kuo dans son livre « Meng xi bi tan » de 1088. Le type mobile a amélioré l’utilisation déjà répandue des méthodes de gravure sur bois pour imprimer des milliers de documents et des volumes de littérature écrite, qui ont ensuite été consommés avec impatience par un public de plus en plus alphabétisé. L’avancement de l’impression a profondément affecté l’éducation et la classe savante-officielle; comme plus de livres pouvaient être fabriqués plus rapidement, les livres imprimés étaient moins chers que les copies laborieusement manuscrites. L’amélioration de l’imprimerie et de la culture de l’imprimerie à grande échelle à l’époque Song a donc été un catalyseur direct de la montée de la mobilité sociale et de l’expansion de la classe instruite des élites savantes, cette dernière s’étant considérablement développée du XIe au XIIIe siècle.

Résumé

  • Des progrès notables dans le génie civil, le nautisme et la métallurgie ont été réalisés en Chine des Song.
  • Les progrès du type mobile ont rendu l’impression des textes plus facile et plus rapide, ce qui a permis de diffuser plus largement les idées et l’apprentissage.
  • L’application de nouvelles armes à l’aide de poudre à canon a permis au Song de repousser ses ennemis militants.
  • En Chine des Song, l’élévation topographique, un système de grille rectangulaire formel et l’utilisation d’une échelle graduée standard des distances ont été appliqués aux cartes du terrain.

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