Les royaumes de madagascar

Populations diverses et montée des grands royaumes

Au cours des 2 000 dernières années, Madagascar a accueilli des vagues de colons d’origines diverses, notamment des populations austronésiennes, bantouines, arabes, sud-asiatiques, chinoises et européennes. Des siècles de mariages mixtes ont créé le peuple malgache, qui parle principalement le malgache, une langue austronésienne aux influences bantoue, malaise, arabe, française et anglaise. La majeure partie de la constitution génétique du malgache moyen, cependant, reflète un mélange presque égal d’influences austronésiennes et bantoues, en particulier dans les régions côtières. D’autres populations se sont souvent mêlées plus ou moins à la population existante ou ont cherché à préserver une communauté distincte de la majorité malgache.

Au Moyen Âge européen, plus d’une douzaine d’identités ethniques prédominantes étaient apparues sur l’île, caractérisées par le règne d’un chef local. Les dirigeants de certaines communautés, telles que Sakalava, Merina et Betsimisaraka, ont saisi l’opportunité de réunir ces groupes disparates et d’établir de puissants royaumes sous leur domination. Les royaumes ont accru leur richesse et leur pouvoir par le biais d’échanges avec des négociants européens, arabes et autres, qu’ils soient des navires légitimes ou des pirates.

Sakalava

Les chefs de clans occidentaux de l’île ont commencé à étendre leur pouvoir par le biais d’échanges commerciaux avec leurs voisins de l’océan Indien, d’abord avec des commerçants arabes, perses et somaliens qui reliaient Madagascar à l’Afrique de l’Est, au Moyen-Orient et à l’Inde, puis avec des marchands d’esclaves européens. La richesse créée à Madagascar par le commerce a produit un système étatique dirigé par de puissants monarques régionaux connus sous le nom de Maroserana. Ces monarques ont adopté les traditions culturelles des sujets sur leurs territoires et ont étendu leurs royaumes. Ils ont acquis le statut divin et de nouvelles classes de noblesse et d’artisans ont été créées. Madagascar a servi de port de contact pour les autres cités portuaires swahili, telles que Sofala, Kilwa, Mombasa et Zanzibar. Au Moyen Âge, de grandes chefferies ont commencé à dominer des zones considérables de l’île. Parmi celles-ci figuraient l’alliance Betsimisaraka de la côte orientale et les chefferies Sakalava des Menabe (centrées dans l’actuelle ville de Morondava) et de Boina (centrées dans l’actuelle capitale provinciale de Mahajanga). L’influence du Sakalava s’est étendue à la région qui est maintenant les provinces d’Antsiranana, Mahajanga et Toliara.

Selon la tradition locale, les fondateurs du royaume de Sakalava étaient des princes Maroseraña (ou Maroseranana, «ceux qui possédaient de nombreux ports») de la Fiherenana (aujourd’hui Toliara). Ils ont rapidement maîtrisé les princes voisins, à commencer par ceux du sud, dans la région de Mahafaly. Le vrai fondateur de la domination des Sakalava était Andriamisara. Son fils Andriandahifotsy (v. 1610-1658) étend son autorité vers le nord, au-delà de la rivière Mangoky. Ses deux fils, Andriamanetiarivo et Andriamandisoarivo, ont poursuivi leur progression jusqu’à la région de Tsongay (aujourd’hui Mahajanga). À peu près à la même époque, l’empire commença à se scinder, donnant naissance à un royaume du sud (Menabe) et à un royaume du nord (Boina). D’autres divisions se sont ensuivies, malgré l’extension continue de la portée des princes Boina dans l’extrême nord du pays d’Antankarana.

Betsmiraka

Comme les Sakalava à l’ouest, les Betsimisaraka actuels sont composés de nombreux sous-groupes ethniques qui ont formé une confédération au début du XVIIIe siècle. À la fin du XVIIe siècle, les différents clans de la côte est étaient gouvernés par des chefs qui dominaient généralement un ou deux villages. Vers 1700, les clans Tsikoa ont commencé à s’unir autour d’une série de chefs puissants. Ramanano, le chef de Vatomandry, a été élu en 1710 à la tête des Tsikoa («ceux qui sont inébranlables») et a initié des invasions dans les ports du nord. Une zana-malata du nord de Betsimisaraka (une personne d’origine autochtone et européenne mixte) nommé Ratsimilaho a mené une résistance à ces invasions et a uni avec succès ses compatriotes autour de cette cause. En 1712, il força les Tsikoa à fuir. Il fut élu roi de tous les Betsimisaraka et reçut un nouveau nom, Ramaromanompo («Seigneur servi par beaucoup») dans sa capitale, à Foulpointe. Il établit des alliances avec le sud de Betsimisaraka et le voisin Bezanozano, étendant son autorité sur ces régions en permettant aux chefs locaux de conserver leur pouvoir tout en offrant de riz, de bétail et d’esclaves. En 1730, il était l’un des rois les plus puissants de Madagascar. Au moment de sa mort en 1754, son régime modéré et stabilisateur avait fourni près de quarante ans d’unité parmi les divers clans de l’union politique Betsimisaraka.

Les successeurs de Ratsimilaho ont progressivement affaibli l’union, la rendant vulnérable à l’influence et à la présence grandissantes des colons européens et notamment français, des marchands d’esclaves, des missionnaires et des marchands. Le royaume fracturé de Betsimisaraka fut facilement colonisé en 1817 par Radama I, roi de Merina. L’asservissement des Betsimisaraka au 19ème siècle a laissé la population relativement pauvre. Sous la colonisation française (1896-1960), un effort particulier a été fait pour améliorer l’accès à l’éducation et à l’emploi salarié dans les plantations françaises.

Merina

Les Merina sont devenus le groupe politiquement dominant au cours des 17e et 18e siècles. L’histoire orale retrace l’émergence d’un royaume uni dans les hauts plateaux du centre de Madagascar – une région appelée Imerina – datant du début du XVIe siècle, dont le roi est Andriamanelo. En 1824, les souverains de son rang avaient conquis presque tout Madagascar, notamment grâce à la stratégie militaire et aux politiques ambitieuses d’Andrianampoinimerina (vers 1785-1810) et de son fils Radama I (1792-1828). Le contact du royaume avec les puissances britanniques et, plus tard, françaises, a conduit les dirigeants locaux à construire des écoles et une armée moderne basée sur les modèles européens.

Les histoires orales de Merina mentionnent plusieurs attaques de raids de Sakalava contre leurs villages dès le 17ème siècle et pendant tout le 18ème siècle. Cependant, il semble que le terme ait été utilisé de manière générique pour désigner tous les peuples nomades des territoires peu peuplés situés entre le pays de Merina et la côte ouest de l’île. Les guerres du roi Merina Radama I avec la côte ouest de l’île se sont terminées par une paix fragile scellée par son mariage avec la fille d’un roi de Menabe. Bien que les Merina ne devaient jamais annexer les deux derniers fiefs Sakalava de Menabe et Boina (Mahajanga), les Sakalava ne constituèrent plus jamais une menace pour le plateau central, qui resta sous le contrôle de Merina jusqu’à la colonisation française de l’île en 1896.

Le royaume de Merina atteint son apogée au début du 19ème siècle. Dans un certain nombre d’expéditions militaires, un grand nombre de non-Merina ont été capturés et utilisés pour le travail d’esclave. Dans les années 1850, ces esclaves ont été remplacés par des esclaves importés d’Afrique orientale, principalement d’ethnie Makoa. Jusqu’aux années 1820, le travail d’esclave importé bénéficiait à toutes les couches de la société Merina, mais de 1825 à 1861, un appauvrissement général des petits exploitants agricoles entraîna la concentration de la propriété d’esclaves entre les mains de l’élite dirigeante. L’économie fondée sur l’esclavage a été  constamment menacé d’une révolte des esclaves et, pendant une période allant dans les années 1820, tous les hommes non Merina capturés lors d’expéditions militaires étaient tués plutôt que réduits en esclavage, de peur d’un soulèvement armé. Il y eut une brève période d’augmentation de la prospérité à la fin des années 1870, alors que l’importation d’esclaves commençait à reprendre,
En raison de l’influence des missionnaires britanniques, les classes supérieures des Merina se sont entièrement converties au protestantisme au milieu du XIXe siècle, à l’instar de leur reine, Ranavalona II.

La domination absolue du royaume Merina sur tout Madagascar a pris fin avec la première guerre franco-hova de 1883 à 1885, lorsqu’une colonne volante française s’est dirigée vers la capitale, Antananarivo, prenant les défenseurs de la ville par surprise. En 1896, le Parlement français a voté l’annexion de Madagascar, formant la colonie de Madagascar français en 1897.

Retenons

  • Au cours des 2 000 dernières années, Madagascar a accueilli des vagues de colons d’origines diverses, notamment des populations austronésiennes, bantouines, arabes, sud-asiatiques, chinoises et européennes. Des siècles de mariages mixtes ont créé le peuple malgache, qui constitue aujourd’hui la quasi-totalité de la population de Madagascar.
  • Au Moyen Âge européen, plus d’une douzaine d’identités ethniques prédominantes étaient apparues sur l’île, caractérisées par le règne d’un chef local. Les dirigeants de certaines communautés, telles que Sakalava, Merina et Betsimisaraka, ont saisi l’opportunité de réunir ces groupes disparates et d’établir de puissants royaumes sous leur domination.
  • Selon la tradition locale, les fondateurs du royaume de Sakalava ont rapidement maîtrisé les princes voisins, à commencer par ceux du sud, dans la région de Mahafaly. Le vrai fondateur de la domination des Sakalava était Andriamisara. Au 17ème siècle, l’empire commença à se scinder, créant un royaume du sud (Menabe) et un royaume du nord (Boina). D’autres scissions ont suivi.
  • Ratsimilaho, une zana-malata du nord de Betsimisaraka, a réuni ses compatriotes avec succès. Vers 1712, il est élu roi de tous les Betsimisaraka. Il établit des alliances avec le sud de Betsimisaraka et le voisin Bezanozano, étendant son autorité sur ces régions en permettant aux chefs locaux de conserver leur pouvoir tout en offrant des tributs de riz, de bétail et d’esclaves. En 1730, il était l’un des rois les plus puissants de Madagascar. Environ un siècle plus tard, le royaume fracturé de Betsimisaraka fut facilement colonisé par Radama I, roi de Merina.
  • Les Merina apparurent comme le groupe politiquement dominant au cours des XVIIe et XVIIIe siècles, et le royaume de Merina atteignit son apogée au début du XIXe siècle. Son économie était fortement basée sur le travail forcé. La domination absolue du royaume Merina sur tout Madagascar a pris fin avec la première guerre franco-hova de 1883 à 1885.
  • En 1896, le Parlement français a voté l’annexion de Madagascar, formant la colonie de Madagascar français en 1897.

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