Les Sultanats de Somalie

Sultanats de Somalie et l’islam

Au cours du Moyen Âge, le territoire somalien a été marqué par l’émergence et le déclin de plusieurs sultanats puissants qui ont dominé le commerce régional. La région ne fut à aucun moment centralisée et le développement de tous les sultanats était lié au rôle central joué par l’islam dans la région depuis le 7ème siècle. L’islam a été introduit sur la côte nord de la Somalie en provenance de la péninsule arabique, peu de temps après l’hijra (ou hégire), ou le voyage du prophète islamique Muhammad et de ses disciples de La Mecque à Yathrib, renommé plus tard Medina, en 622 de notre ère.

La plus ancienne mosquée de la ville de Zeilah, un important port / centre commercial, date du 7ème siècle. À la fin du IXe siècle, des musulmans vivaient le long du littoral nord de la Somalie, et des preuves suggèrent que Zeilah était déjà le siège d’un sultanat musulman aux IXe ou Xe siècles. Selon Ioan Myrddin Lewis, le système politique était régi par des dynasties locales composées d’Arabes somalisés ou de Somaliens arabisés, qui régnaient également sur le sultanat de Mogadiscio dans la région de Benadir, au sud.

Mogadiscio

Le sultanat de Mogadiscio était un empire commercial important qui a duré du 10ème au 16ème siècle. Il est devenu l’une des puissances prééminentes de la Corne de l’Afrique au cours des XIIe au XIVe siècles, avant de faire partie de l’empire Ajuran en expansion. Le sultanat de Mogadiscio maintenait un vaste réseau commercial, dominait le commerce régional de l’or, fabriquait sa propre monnaie, et laissait un héritage architectural considérable dans le sud de la Somalie. Sa première dynastie a été créée par le sultan Fakr ad-Din. La dynastie Muzaffar lui succéda et le royaume devint par la suite étroitement lié au sultanat Ajuran. Pendant de nombreuses années, Mogadiscio a été la ville prééminente du Pays des Berbères, terme arabe médiéval désignant la côte somalienne.

Ajuran

Le sultanat d’Ajuran a régné sur de grandes parties de la Corne de l’Afrique entre le XIIIe et la fin du XVIIe siècle. Grâce à une administration centralisée forte et une position militaire agressive envers les envahisseurs, il a résisté avec succès à une invasion oromo (une série d’expansions aux 16e et 17e siècles par le peuple oromo de certaines parties du Kenya et de la Somalie à l’Éthiopie) et une incursion portugaise de l’est pendant les guerres Gaal-Madow et Ajuran-Portugais.  Les routes commerciales datant de l’époque antique et du début du Moyen Âge de l’entreprise maritime somalienne ont été renforcées ou rétablies, et le commerce extérieur dans les provinces côtières a été florissant, avec des navires naviguant vers et venant de nombreux royaumes et empires en Asie de l’Est, en Asie du Sud, Europe, Proche-Orient, Afrique du Nord et Afrique de l’Est.

Le sultanat d’Ajuran a laissé un héritage architectural considérable, faisant partie des principales puissances somaliennes médiévales engagées dans la construction d’un château et d’une forteresse. Une grande partie des fortifications en ruines qui parsèment les paysages du sud de la Somalie sont attribuées aux ingénieurs du sultanat d’Ajuran. Au cours de la période Ajuran, de nombreuses régions et populations du sud de la Corne de l’Afrique se sont converties à l’islam en raison de la nature théocratique du gouvernement. La famille royale, la maison de Garen, étend ses territoires et établit son autorité hégémonique par une combinaison habile de guerre, de liens commerciaux et d’alliances.

En tant qu’empire hydraulique, les Ajurans ont monopolisé les ressources en eau des fleuves Shebelle et Jubba. Il a également construit de nombreux puits de calcaire et citernes de l’État qui sont encore utilisés aujourd’hui. Les dirigeants développèrent de nouveaux systèmes pour l’agriculture et la fiscalité, qui continuèrent à être utilisés dans certaines parties de la Corne de l’Afrique jusqu’au 19ème siècle. La règle tyrannique des derniers dirigeants Ajurans provoqua de multiples rébellions dans le sultanat et, à la fin du XVIIe siècle, l’État d’Ajuran se désintégra en plusieurs royaumes et États successeurs, le plus important étant le sultanat Geledi.

Warsangali

Le sultanat de Warsangali était un royaume situé au nord-est et dans certaines parties du sud-est de la Somalie. C’était l’un des plus grands sultanats jamais établis sur le territoire et, à l’apogée de sa puissance, il comprenait la région de Sanaag et des parties de la région du nord-est de Bari, une région connue sous le nom de Maakhir ou la côte de Maakhir. Le sultanat a été fondé à la fin du XIIIe siècle dans le nord de la Somalie par un groupe de Somaliens de la branche de Warsangali du clan Darod. Il a survécu jusqu’à la colonisation britannique de la région au 19ème siècle.

Ifat

Le sultanat d’Ifat était un sultanat musulman médiéval dans la Corne de l’Afrique. Dirigée par la dynastie Walashma, elle était centrée dans les anciennes villes de Zeilah et Shewa. Le sultanat a exercé son autorité sur des régions de l’est de l’Éthiopie, de Djibouti et du nord de la Somalie.
Ifat est apparu pour la première fois au XIIIe siècle, lorsque le sultan Umar Walashma (ou son fils Ali, selon une autre source) aurait conquis le sultanat de Shewa en 1285. L’historien Taddesse Tamrat explique les actes militaires du sultan Umar comme un effort pour consolider les territoires musulmans dans la Corne de l’Afrique de la même manière que l’empereur Yekuno Amlak tentait de consolider les territoires chrétiens dans les hautes terres pendant la même période. Ces deux États sont inévitablement entrés en conflit sur Shewa et les territoires plus au sud. Une longue guerre s’ensuivit, mais les sultanats musulmans de l’époque n’étaient pas fortement unifiés. Ifat fut finalement vaincu par l’empereur Amda Seyon Ier d’Éthiopie en 1332.

Malgré ce revers, les dirigeants musulmans d’Ifat ont poursuivi leur campagne. L’empereur éthiopien a qualifié les musulmans de la région «ennemis du Seigneur» et a envahi Ifat au début du XVe siècle. Après beaucoup de lutte, les troupes d’Ifat ont été vaincues. Ifat a finalement disparu en tant que système politique distinct après la conquête de l’Abyssinie dirigée par Ahmad Ibn Ibrahim al-Ghazi et les migrations subséquentes d’Oromo dans la région. Son nom est conservé dans le district éthiopien moderne de Yifat, situé à Shewa.

Adal

Le sultanat d’Adal ou royaume d’Adal a été fondé après la chute du sultanat d’Ifat. Il a prospéré de 1415 à 1577 environ. Le sultanat a été créé principalement par les tribus locales somaliennes, ainsi que par les Afars, les Arabes et les Hararis. À son apogée, le régime politique contrôlait de grandes parties de la Somalie, de l’Éthiopie, de Djibouti et de l’Érythrée.
Au cours de son existence, Adal entretenait des relations commerciales avec d’autres pays du nord-est de l’Afrique, du Proche-Orient, de l’Europe et de l’Asie du Sud. De nombreuses villes historiques de la Corne de l’Afrique, telles qu’Abasa et Berbera, ont prospéré sous son règne, avec leurs maisons à cour, leurs mosquées, leurs sanctuaires, leurs enceintes murées et leurs citernes. Adal a atteint son apogée au 14ème siècle en faisant le commerce d’esclaves, d’ivoire et d’autres marchandises avec l’Abyssinie et les royaumes d’Arabie par l’intermédiaire de son principal port de Zeilah.

Sultanats Modernes

Après le Moyen Âge et le début de la période moderne, les sultanats arabes ont continué à dominer la région jusqu’à ce qu’elle tombe sous le contrôle colonial des Européens au 19ème siècle. Le Sultanat des Geledi régna sur certaines parties de la Corne de l’Afrique à la fin du XVIIe siècle et au XIXe siècle. Le sultanat était gouverné par la dynastie Gobroon. Il a finalement été incorporé au Somaliland italien en 1908 et a pris fin avec la mort d’Osman Ahmed en 1910.

Le sultanat Majeerteen était un sultanat somalien centré dans la Corne de l’Afrique. Dirigée par Boqor Osman Mahamuud pendant son âge d’or, elle contrôlait une grande partie du nord et du centre de la Somalie au 19ème et au début du 20ème siècle. Le gouvernement disposait de tous les organes d’un État moderne intégré et maintenait un réseau commercial solide. Il a également conclu des traités avec des puissances étrangères et exercé une forte autorité centralisée sur le front intérieur. À la fin de 1889, Boqor Osman conclut un traité avec l’Italie, faisant de son royaume un protectorat connu sous le nom de Somaliland italien.

Enfin, le sultanat de Hobyo, dans le nord-est et le centre de la Somalie et l’est de l’Éthiopie, a été créé dans les années 1870 par Yusuf Ali Kenadid, cousin de Boqor Osman Mahamuud. Comme avec le sultanat Majeerteen, le sultanat de Hobyo a exercé une forte autorité centralisée durant son existence, et possédait tous les organes et les attributs d’un État moderne intégré: une bureaucratie fonctionnelle, une noblesse héréditaire, des aristocrates titrés, un drapeau d’État et armée professionnelle. À la fin de 1888, le sultan Kenadid conclut un traité avec les Italiens, faisant de son royaume un protectorat italien, mais le sultanat finit par se dissoudre en 1926.


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