Les tribus nomades d’Arabie

Le but de ce cours est d’expliquer la structure sociétale des tribus en Arabie avant l’arrivée de l’islam.

Arabie préislamique

L’Arabie préislamique fait référence à la péninsule arabique avant la montée de l’islam dans les années 630.

Certaines des communautés sédentaires de la péninsule arabique sont devenues des civilisations distinctes. Les sources de ces civilisations ne sont pas nombreuses et se limitent aux preuves archéologiques, aux récits écrits en dehors de l’Arabie et aux traditions orales arabes enregistrées par la suite par des érudits islamiques. Parmi les civilisations les plus importantes se trouvaient Thamūd, qui est apparu vers 3000 avant notre ère et a duré environ 300 EC, et Dilmun, qui est apparu vers la fin du quatrième millénaire et a duré environ 600 EC. De plus, depuis le début du premier millénaire avant notre ère, l’Arabie méridionale abritait un certain nombre de royaumes, tels que le royaume sabéen, et les zones côtières de l’Arabie orientale étaient contrôlées par les Parthes et les Sassaniens iraniens à partir de 300 avant notre ère.

La religion préislamique en Arabie se composait de croyances polythéistes indigènes, du christianisme arabe antique, du christianisme nestorien, du judaïsme et du zoroastrisme. Le christianisme existait dans la péninsule arabique, et a été établi d’abord par les premiers commerçants arabes qui ont entendu l’évangile de l’apôtre Pierre à Jérusalem (Actes 2:11), ainsi que ceux évangélisés par le ministère de Paul en Arabie (Galates 1:17) et par St Thomas. Alors que l’ancien christianisme arabe était fort dans les régions du sud de l’Arabie, en particulier avec Najran étant un centre important du christianisme, le christianisme Nestorien était la religion dominante en Arabie orientale avant l’avènement de l’islam.

Tribus nomades en Arabie préislamique

L’une des principales cultures qui dominaient la péninsule arabique juste avant la montée de l’islam était celle du peuple bédouin nomade. Les clans bédouins polythéistes accordaient une grande importance aux groupes apparentés, chaque clan étant regroupé en tribus. La famille immédiate partageait une tente et peut aussi être appelée un clan. Beaucoup de ces tentes et leurs relations familiales associées constituaient une tribu. Bien que les clans soient composés de membres de la famille, une tribu peut accueillir un membre non apparenté et lui conférer un statut familial. La société était patriarcale, l’héritage passant par les lignées masculines. Les tribus fournissaient un moyen de protection à ses membres; la mort d’un membre du clan signifiait des représailles brutales.

Les non-membres de la tribu étaient considérés comme des étrangers ou des ennemis. Les tribus partageaient des compréhensions éthiques communes et fournissaient une identité à un individu. La guerre entre tribus était courante chez les Bédouins, et la guerre a reçu un grand honneur. Les conditions de vie difficiles dans la péninsule arabique ont fortement mis l’accent sur la coopération familiale, renforçant encore le système clanique.

Les tribus bédouines de l’Arabie préislamique étaient des bergers nomades. Les bergers dépendent de leurs petits troupeaux de chèvres, moutons, chameaux, chevaux ou autres animaux pour la viande, le lait, le fromage, le sang, la fourrure / la laine et d’autres moyens de subsistance. En raison du climat rigoureux et des migrations saisonnières nécessaires pour obtenir des ressources, les tribus nomades bédouines élevaient généralement des moutons, des chèvres et des chameaux. Chaque membre de la famille avait un rôle spécifique dans la prise en charge des animaux, de la garde du troupeau à la fabrication du fromage à partir de lait. Les nomades chassaient également, servaient de gardes du corps, escortaient des caravanes et travaillaient comme mercenaires. Certaines tribus faisaient du commerce avec les villes pour gagner des marchandises, tandis que d’autres faisaient des raids contre d’autres tribus pour des animaux, des femmes, de l’or, du tissu et d’autres articles de luxe.

Origine des tribus juives et autres

La première mention de Juifs dans les régions de l’Arabie saoudite moderne remonte, selon certains témoignages, à l’époque du Premier Temple. L’immigration dans la péninsule arabique a commencé sérieusement au IIe siècle de notre ère, et aux VIe et VIIe siècles, il y avait une population juive considérable au Hedjaz, principalement dans et autour de Médine. Cela était en partie dû à l’étreinte du judaïsme par des dirigeants tels que Abu Karib Asad et Dhu Nuwas, qui était très agressif quant à la conversion de ses sujets au judaïsme, et qui a persécuté les chrétiens de son royaume en réaction à la persécution chrétienne des Juifs par la population locale.  Avant la montée de l’islam, il y avait trois principales tribus juives dans la ville de Médine: les Banu Nadir, les Banu Qainuqa et les Banu Qurayza. Les tribus arabes, notamment les Ghassanides et les Lakhmides, a commencé à apparaître dans les déserts du sud de la Syrie et du sud de la Jordanie à partir du milieu du IIIe siècle de notre ère, au cours des stades moyen à tardif de l’empire romain et de l’empire sassanide. La civilisation nabatéenne en Jordanie était un mélange ethnique de langue araméenne de Cananéens, d’Araméens et d’Arabes. Selon la tradition, les Bédouins saoudiens sont les descendants de deux groupes. Un groupe, les Yéménites, s’est installé dans le sud-ouest de l’Arabie, dans les montagnes du Yémen, et a affirmé qu’ils descendaient d’une figure ancestrale semi-légendaire, Qahtan (ou Joktan). Le deuxième groupe, les Qaysis, s’est installé dans le centre-nord de l’Arabie et a affirmé qu’ils étaient des descendants de l’Ismaël biblique. Selon la tradition, les Bédouins saoudiens sont les descendants de deux groupes.

Retenons

  • Les tribus nomades bédouines dominaient la péninsule arabique avant la montée de l’islam.
  • Les groupes familiaux appelés clans formaient de plus grandes unités tribales, ce qui renforçait la coopération familiale dans les conditions de vie difficiles de la péninsule arabique et protégeait ses membres contre les autres tribus.
  • Les tribus bédouines étaient des bergers nomades qui comptaient sur leurs troupeaux de chèvres, de moutons et de chameaux pour la viande, le lait, le fromage, le sang, la fourrure / la laine et d’autres moyens de subsistance.
  • Les Bédouins pré-islamiques chassaient également, servaient de gardes du corps, escortaient des caravanes, travaillaient comme mercenaires et échangeaient ou faisaient des raids pour gagner des animaux, des femmes, de l’or, du tissu et d’autres articles de luxe.
  • Les tribus arabes commencent à apparaître dans les déserts du sud de la Syrie et du sud de la Jordanie vers 200 EC, mais se sont répandues à partir de la péninsule arabique centrale après la montée de l’islam dans les années 630 EC.

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