Les types de peuplement en France

1. Paysage rural et peuplement

Des siècles d’adaptation humaine des divers environnements de la France ont produit des modèles variés de paysage rural. Les savants ont traditionnellement établi un contraste initial entre les zones de terres clôturées ( bocage ), généralement associées aux zones de fortes précipitations et de sols lourds, et les zones de terres en pleine campagne ( campagne ), généralement associées à des plaines et des plateaux bien plats et bien drainés. Deux autres modèles ont évolué dans la région méditerranéenne et dans les montagnes.

1.a. Bocage

Dans sa forme classique, le bocage se trouve en Bretagne , où les petits champs sont entourés de fossés de drainage et de hautes berges de terre, d’où naissent des haies impénétrables qui se courbent sur de petites ruelles en creux. De même, des terres enclavées se trouvent ailleurs, notamment aux confins nord, ouest et sud du bassin parisien , comme en Normandie , ainsi que dans l’ouest et le nord du Massif central , dans des parties de l’ Aquitaine et dans la région pyrénéenne. À des niveaux plus élevés, les haies peuvent être remplacées par des murs en pierre.

1.b. Champ ouvert

La plus grande étendue de champs à ciel ouvert se trouve dans le bassin parisien et dans le nord et l’est de la France, mais il en existe des poches ailleurs. Le paysage manque généralement de haies ou de clôtures; au lieu de cela, le motif ahurissant de petites bandes et de blocs de terrain est défini par de petites bornes. Les terres d’un agriculteur peuvent être dispersées dans des parcelles dispersées sur une vaste zone. La terre est principalement arable et les fermes sont traditionnellement regroupées en villages, qui peuvent être groupés de manière irrégulière ou, comme en Lorraine , de forme linéaire.

1.c. Méditerranéen

Les parcelles de plaine méditerranéenne, généralement en forme de blocs, ne sont normalement pas enfermées ou ne sont enfermées que par des berges de pierres brutes. Cependant, dans les zones où les cultures délicates seraient exposées au vent, il y a des écrans de saules et de hauts roseaux. Les pentes des collines sont fréquemment en terrasses, bien qu’une grande partie de ce type de terrain ait été abandonné, sauf dans les zones de culture intensive, telles que la région floricole autour de Grasse. Une très grande ferme construite sur trois étages est caractéristique des régions viticoles et d’élevage de moutons, comme dans la Provence. Auparavant, la population rurale était souvent concentrée à haute altitude, à la fois pour la défense et pour se situer au-dessus des plaines du paludisme. À l’époque moderne, on s’est de plus en plus tourné vers les basses terres.

1.d. Montagne

Dans les hautes montagnes et particulièrement dans les Alpes , il y a le contraste entre les adrets , les versants ensoleillés et cultivés des vallées, et les ubacs , les versants froids et humides recouverts de forêts. La variété de la végétation sur les pentes des montagnes est remarquable. Les champs cultivés et les prairies se trouvent dans les profondeurs des vallées, suivis par ordre croissant de vergers sur les premiers remblais ensoleillés, puis de forêts, d’alpages, de rochers nus et, enfin, de neige permanente. Un aspect unique de l’environnement montagneux est que les villages alpins des flancs de la vallée inférieurs étaient souvent combinés avec chalets ( burons dans le Massif Central), habitations temporaires utilisées par ceux qui s’occupent des troupeaux dans les pâturages d’été au-dessus de la limite des arbres.

2. Transformation d’après-guerre

Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement français a mis en place un programme de consolidation consistant à regrouper les parcelles dispersées d’agriculteurs individuels en de plus grands blocs pouvant accueillir des cultures plus lourdes et mécanisées. Au début, les progrès ont été les plus importants dans les zones non délimitées, en particulier dans le bassin parisien, où les obstacles physiques au processus étaient peu nombreux. L’extension ultérieure aux zones de bocage a eu des conséquences plus graves pour les valeurs du paysage et l’écologie, car les haies, les couloirs creux et les étangs ont disparu au profit d’un nouveau paysage ouvert. Dans le même temps, le grand nombre de personnes qui abandonnent leurs activités agricoles ont considérablement modifié la nature de la colonisation rurale. En particulier dans les zones les plus attrayantes, les fermes abandonnées ont été achetées comme résidences secondaires ou pour la retraite. Où un autre emploi était disponible, les ruraux restaient et devenaient des navetteurs, transformant des granges et des écuries pour d’autres usages, tels que des garages. En périphérie des agglomérations urbaines en expansion, de nouveaux logements et lotissements pour les navetteurs urbains ont été construits dans les villages, ce qui a considérablement changé leur caractère.

3. Peuplement urbain

La primauté de Paris en tant que centre urbain prédominant de la France est bien connue. Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement français avait une attitude ambivalente à l’égard du développement de la structure urbaine. D’un côté, il y avait le désir de voir Paris devenir la capitale effective de l’ Europe , et de l’autre, la politique de création de « métropoles d’équilibre », par lesquelles des villes telles que Lille , Bordeaux et Marseille deviendraient des pôles de croissance du développement régional. L’urbanisation non planifiée des villes petites et moyennes, liée à la décentralisation industrielle spontanée depuis Paris, comme dans la vallée de la Loire, ou à la migration de retraite, comme dans les régions côtières du sud de la France, était encore plus évidente.


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