Les vedas

Les Vedas indo-aryen restent les plus anciennes écritures de l’hindouisme, considérées comme l’une des plus anciennes religions du monde. Le ritualisme védique, un composite d’anciennes cultures indo-aryenne et harappa, a contribué aux déités et aux traditions de l’hindouisme au fil du temps. Les Védas sont divisés en quatre textes principaux et contiennent des hymnes, des récits mythologiques, des poèmes, des prières et des formules considérées comme sacrées pour la religion védique.

Structure des vedas

Les Vedas, signifiant «connaissance», ont été écrits en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant notre ère dans la région nord-ouest du sous-continent indien. Les Védas ont été transmis oralement au cours de nombreuses générations ultérieures avant d’être finalement archivés sous forme écrite. On en sait peu sur les auteurs des Védas, l’accent étant mis sur les idées trouvées dans la tradition védique plutôt que sur celles qui en sont à l’origine. Le plus ancien des textes est le Rig Veda et, s’il n’est pas possible d’établir des dates précises pour chacun des textes anciens, on pense que la collection a été achevée à la fin du 2e millénaire avant notre ère (avant l’ère commune).

Il existe quatre Vedas indo-aryens: le Rig Veda contient des hymnes sur leur mythologie; le Sama Veda consiste principalement en des hymnes sur les rituels religieux; le Yajur Veda contient des instructions pour les rituels religieux; et l’Atharva Veda consiste en des sorts contre des ennemis, des sorciers et des maladies. (En fonction de la source consultée, ils sont épelés, par exemple, soit Rig Veda ou Rigveda.)

Le Rig Veda est le plus grand et considéré comme le plus important de la collection, contenant 1 028 hymnes divisés en 10 livres appelés mandalas. Les vers de Sam Veda sont tirés presque complètement du Rig Veda, mais arrangés différemment pour pouvoir être scandés. Le Yajur Veda est divisé en deux parties: blanc et noir. Il contient des commentaires en prose sur la manière dont la religion et les sacrifices doivent être accomplis. L’Atharva Veda comprend des charmes et des incantations magiques écrits dans le style du folklore.

Chaque Veda était divisé en deux parties: les Brahmanas, instructions pour les rituels religieux, et les Samhitas, mantras ou hymnes à la gloire de diverses divinités. Les linguistes modernes considèrent que les hymnes métriques de Rigveda Samhita, la couche de texte la plus ancienne des Védas, ont été composées par de nombreux auteurs au cours de plusieurs siècles de tradition orale.

Bien que les Védas se concentrent sur le message plutôt que sur les messagers, tels que Bouddha ou Jésus-Christ dans leurs religions respectives, la religion védique tenait toujours les dieux en haute estime.

Religion Védique

Le panthéon des dieux aryens est décrit en détail dans le Rig Veda. Cependant, les pratiques religieuses et les divinités ne sont pas uniformément cohérentes dans ces textes sacrés, probablement parce que les Aryens eux-mêmes n’étaient pas un groupe homogène. En se propageant à travers le sous-continent indien, il est probable que leurs croyances et pratiques religieuses initiales aient été façonnées par l’absorption des traditions religieuses locales.

Selon les hymnes du Rig Veda, les divinités les plus importantes étaient Agni, le dieu du feu, intermédiaire entre les dieux et les humains; Indra, le dieu des cieux et de la guerre, protecteur des Aryens contre leurs ennemis; Surya, le dieu soleil; Vayu, le dieu du vent; et Prthivi, la déesse de la Terre.

Vedas et castes

Le système de castes, ou groupes basés sur la naissance ou l’emploi, fait partie du tissu social du sous-continent indien depuis l’Antiquité. On pense que les castes sont issues d’un hymne trouvé dans les Vedas à la divinité Purusha, qui aurait été sacrifiée par les autres dieux. Après cela, Purusha devint la Lune, ses yeux, le Soleil, sa tête, le Ciel et ses pieds, la Terre.

Le passage décrivant les classes de personnes issues du sacrifice de Purusha est la première indication d’un système de castes. Les brahmanes ou prêtres venaient de la bouche de Purusha; les Kshatriyas, ou chefs guerriers, venaient des bras de Purusha; les Vaishyas, ou roturiers tels que propriétaires terriens et marchands, venaient des cuisses de Purusha; et les Shudras, ou ouvriers et serviteurs, vinrent des pieds de Purusha.

Aujourd’hui, les castes existent toujours sous la forme de varna, ou système de classes, basé sur les quatre castes originales décrites dans les Vedas. Un cinquième groupe connu sous le nom de Dalits, historiquement exclu du système de la varna, est ostracisé et appelé intouchable. On pense que le système de castes tel qu’il existe aujourd’hui est le produit des développements consécutifs à l’effondrement du régime colonial britannique en Inde. Le système est mal perçu par de nombreux membres de la société indienne et a été au centre des campagnes de justice sociale menées au XXe siècle par des activistes progressistes de premier plan tels que BR Ambedkar, architecte de la Constitution indienne, et Mahatma Gandhi, dirigeant vénéré des Indiens non-violents du mouvement d’indépendance.

Retenons

  • Les Vedas, qui signifient «connaissance», sont les textes les plus anciens de l’hindouisme.
    Ils sont dérivés de l’ancienne culture indo-aryenne du sous-continent indien et ont commencé comme une tradition orale qui a été transmise de génération en génération avant d’être finalement écrite en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant notre ère (avant l’ère commune).
  • Les Védas sont structurés en quatre collections différentes contenant des hymnes, des poèmes, des prières et des instructions religieuses.
  • Le système de castes indien est basé sur une fable des Vedas sur le sacrifice de la divinité Purusha.

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