L’essor de la dynastie Tang

Vue d’ensemble de la dynastie Tang

La dynastie Tang (chinois: 唐朝) était une dynastie impériale de Chine précédée par la dynastie Sui et suivie par la période des cinq dynasties et des dix royaumes. Il est généralement considéré comme un point culminant de la civilisation chinoise et un âge d’or de la culture cosmopolite. Son territoire, acquis grâce aux campagnes militaires de ses premiers dirigeants, rivalisait avec celui de la dynastie Han, et la capitale Tang à Chang’an (aujourd’hui Xi’an) était la ville la plus peuplée du monde.

Avec sa grande population, la dynastie a pu lever des armées professionnelles et enrôlées de centaines de milliers de soldats pour lutter contre les puissances nomades en dominant l’Asie intérieure et les routes commerciales lucratives le long de la Route de la Soie. Divers royaumes et États ont rendu hommage à la cour des Tang, et les Tang ont également conquis ou maîtrisé plusieurs régions qu’il contrôlait indirectement par le biais d’un système de protectorat. Outre l’hégémonie politique, les Tang ont également exercé une puissante influence culturelle sur les États voisins tels que ceux de Corée, du Japon et du Vietnam.

La dynastie Tang a été en grande partie une période de progrès et de stabilité dans la première moitié de son règne, suivie de la rébellion d’An Lushan et du déclin de l’autorité centrale dans la seconde moitié de la dynastie. Comme la précédente dynastie Sui, la dynastie Tang a maintenu un système de fonction publique en recrutant des universitaires-fonctionnaires à travers des examens standardisés et des recommandations au bureau. La culture chinoise s’est épanouie et a mûri pendant l’ère Tang; il est considéré comme le plus grand âge de la poésie chinoise. Deux des poètes les plus célèbres de Chine, Li Bai et Du Fu, appartenaient à cet âge, tout comme de nombreux peintres célèbres tels que Han Gan, Zhang Xuan et Zhou Fang. Il y a eu de nombreuses innovations notables pendant le Tang, y compris le développement de l’impression sur bois.

Déclin de la dynastie Sui et fondation des Tang

La dynastie Sui était une dynastie impériale de courte durée et d’une importance cruciale. Les Sui ont unifié les dynasties du Nord et du Sud et réinstallé le règne des Chinois de souche Han dans toute la Chine proprement dite, ainsi que sinisé les anciennes minorités ethniques nomades sur son territoire. Au milieu de la dynastie Sui, l’empire nouvellement unifié est entré dans une ère de prospérité avec un énorme excédent agricole qui a soutenu une croissance démographique aiguë. De vastes réformes et projets de construction ont été entrepris pour consolider l’État nouvellement unifié, avec des influences durables au-delà du court règne dynastique. La dynastie Sui a été remplacée par la dynastie Tang, qui a largement hérité de sa fondation.

Après une série de campagnes militaires coûteuses et désastreuses contre Goguryo, l’un des Trois Royaumes de Corée, qui se sont soldées par une défaite en 614, la dynastie Sui s’est désintégrée sous une séquence de révoltes populaires aboutissant à l’assassinat de l’empereur Yang par ses ministres en 618. La dynastie, qui n’a duré que trente-sept ans, a été minée par des guerres et des projets de construction ambitieux, qui ont débordé ses ressources. En particulier sous l’empereur Yang, les lourdes taxes et les travaux obligatoires ont finalement provoqué des révoltes généralisées et une brève guerre civile après la chute de la dynastie.

Après la mort de Yang, les territoires de la dynastie Sui ont été découpés en une poignée d’États de courte durée par ses fonctionnaires, généraux et chefs rebelles agraires, et le processus d’élimination et d’annexion qui a suivi a finalement abouti à la consolidation de la dynastie Tang par l’ancienne Sui général Li Yuan.

Portrait de l’empereur Yang de Sui, le dernier empereur de la dynastie Sui,

Li Yuan était duc de Tang et gouverneur de Taiyuan lors de l’effondrement de la dynastie Sui. Il avait du prestige et une expérience militaire, et était un cousin germain de l’empereur Yang de Sui. Li Yuan s’est soulevée en rébellion en 617, avec son fils et sa fille également militante, la princesse Pingyang, qui a levé et commandé ses propres troupes. Au cours de l’hiver 617, Li Yuan a occupé Chang’an, a relégué l’empereur Yang au poste de Taishang Huang ou empereur à la retraite et a agi comme régent auprès de l’enfant-empereur fantoche, l’empereur Gong de Sui. Sur la nouvelle du meurtre de l’empereur Yang par le général Yuwen Huaji le 18 juin 618, Li Yuan se déclara l’empereur d’une nouvelle dynastie, les Tang.

Début de la dynastie des Tang et ascension vers la prospérité

Li Yuan, connu sous le nom d’empereur Tang Gaozu, a régné jusqu’en 626, date à laquelle il a été déposé de force par son fils Li Shimin, le prince de Qin, connu sous le nom de temple Taizong. Bien que le fait de tuer deux frères et de destituer son père contredit la valeur confucéenne de la piété filiale, Taizong se montra un chef capable qui écoutait les conseils des membres les plus sages de son conseil.

L’empereur Taizong (r. 626–649) reçoit à sa cour Gar Tongtsen Yülsung, ambassadeur du Tibet

Pendant les cent prochaines années, plusieurs dirigeants Tang ont régné, y compris une femme, l’impératrice Wu, dont l’ascension au pouvoir a été obtenue grâce à des tactiques cruelles et calculatrices, mais a fait place au rôle prééminent des femmes à la cour impériale. La règle de Wu était en fait une brève pause dans la dynastie Tang, car elle a établi la dynastie Zhou de courte durée; la dynastie Tang a été restaurée après son règne. En 706, l’épouse de l’empereur Tang Zhongzong, l’impératrice Wei, a persuadé son mari de travailler dans les bureaux du gouvernement avec sa sœur et ses filles, et en 709 lui a demandé d’accorder aux femmes le droit de léguer des privilèges héréditaires à leurs fils (qui était auparavant un homme). Tout comme l’empereur Zhongzong était dominé par l’impératrice Wei, Ruizong était également dominé par la princesse Taiping.

Pendant le règne de quarante-quatre ans de l’empereur Xuanzong, la dynastie Tang a atteint son apogée, un âge d’or avec une faible inflation économique et un style de vie atténué pour la cour impériale. Considéré comme un dirigeant progressiste et bienveillant, Xuanzong a même aboli la peine de mort en 747; toutes les exécutions devaient être approuvées au préalable par l’empereur lui-même. Xuanzong s’est incliné devant le consensus de ses ministres sur les décisions politiques et a fait des efforts pour doter équitablement les ministères du gouvernement de différentes factions politiques. Son fidèle chancelier confucéen Zhang Jiuling (673–740) a travaillé pour réduire la déflation et augmenter la masse monétaire en soutenant l’utilisation de la monnaie privée, tandis que son successeur aristocratique et technocratique, Li Linfu (décédé en 753) a favorisé le monopole du gouvernement sur l’émission de pièces de monnaie . Après 737, la confiance de Xuanzong reposait principalement sur son chancelier de longue date, Li Linfu, qui défendait une politique étrangère plus agressive employant des généraux non chinois. Cette politique a finalement créé les conditions d’une rébellion massive contre Xuanzong.

Retenons

  • La dynastie Sui de courte durée a eu des effets profonds sur le développement de la Chine en tant que puissance impériale, consolidant le caractère ethnique et culturel du peuple et unissant les dynasties du Nord et du Sud.
  • Après une série de campagnes militaires coûteuses et désastreuses contre l’un des Trois Royaumes de Corée, la dynastie Sui s’est désintégrée sous une séquence de révoltes populaires aboutissant à l’assassinat de l’empereur Yang par ses ministres en 618.
  • La dynastie Tang a été fondée par le Li Yuan, un duc qui a pris le pouvoir pendant le déclin et l’effondrement de la dynastie Sui.
  • Pendant les cent prochaines années, plusieurs dirigeants Tang ont régné, y compris une femme, l’impératrice Wu, dont l’ascension au pouvoir a été obtenue grâce à des tactiques cruelles et calculatrices, mais a fait place au rôle prééminent des femmes à la cour impériale.
  • Pendant le règne de quarante-quatre ans de l’empereur Xuanzong, arrivé au pouvoir en 712, la dynastie Tang a atteint son apogée, un âge d’or avec une faible inflation économique et un mode de vie atténué pour la cour impériale.

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