L’histoire d’Afghanistan : du 7ème siècle avant J.-C. au 18ème siècle après J.-C.

Les variations du mot afghan peut être aussi vieux que le  3 ème siècle avant J-C en référence sassanide à « Abgan. » La première référence musulmane aux Afghans date probablement à 982, mais les tribus liées aux Afghans modernes ont vécu dans la région depuis de nombreuses générations . Depuis des millénaires, le territoire désormais appelé Afghanistan est le lieu de réunion de quatre zones culturelles et écologiques: le Moyen-Orient , l’Asie centrale , l’Asie du Sud et l’Asie de l’Est.

1. Débuts historiques (au 7ème siècle avant JC )

1.a. Les Achaemenids et les Grecs

Au 6ème siècle avant Jésus Christ, le commandant achéménide Cyrus II (Cyrus le Grand) a établi son autorité sur la région. Darius Ier (Le Grand)   a consolidé le règne achéménien de la région à travers les provinces ou satrapies d’Aria (dans la région du Hérat moderne), Bactria (Balkh), Sattagydia ( Ghaznî moderne jusqu’à l’Indus), Arachosia (Kandahār), et Drangiana (Sīstān).

Alexandre le Grand a renversé les Achéménides et conquis la plupart des satrapies afghanes avant de partir pour l’Inde en 327 avant  J.-C.. Les ruines d’un avant-poste ville grecque fondée environ en 325 avant  av. J.-C. ont été découverts à Ay Khānom, au confluent de la rivière Amu Darya et de la rivière Kowkcheh. Lors des fouilles, les archéologues ont trouvé des inscriptions et des transcriptions de préceptes de Delphes écrits dans un script influencé par le grec cursif. Les éléments décoratifs grecs dominent l’architecture, y compris un immense centre administratif, un théâtre et un gymnase, un raid nomade d’environ 130 ans avant la fin de l’ère grecque à Ay Khānom.

Après la mort d’Alexandre en 323 AV . J.-C., les satrapies de l’est passèrent à la dynastie séleucide, qui a régné de Babylone environ 304 ans avant que le territoire situé au sud de Hindu Kush soit cédé au Dynastie Mauryan du nord de l’Inde. Les inscriptions rupestres bilingues en grec et en araméen (langue officielle des Achéménides) trouvées à Kandahār et à Laghmān (dans l’est de l’Afghanistan) datent du règne d »Ashoka, l’empereur le plus renommé de la dynastie Mauryan. Diodotus , un grec local, gouverneur de Bactriane , a déclaré la plaine afghane de l’Amou Darya indépendante à peu près en 250  av. J.-C.. Les conquérants gréco-bactriens se sont déplacés vers le sud en environ 180  av. J.-C.  et ont établi leur règne à Kaboul et dans le Pendjab . Les Parthes de l’est de l’ Iran se sont également séparés des Séleucides, établissant un contrôle sur Sīstān et Kandahār dans le sud.

1.b. Les Kushāns

Environ 135  av. J.-C., une confédération en vrac de cinq tribus nomades d’Asie centrale, connue sous le nom de Yuezhi a arraché Bactria aux Grecs de Bactriane. Ces tribus se sont unies sous la bannière du Kushān (Kuṣāṇa), l’une des cinq tribus, et ont conquis la région afghane. Le zénith du pouvoir Kushan a été atteint au 2ème siècle  av. J.-C. sous le roi Kaniska ( 78-144 av. J.-C.), dont l’ empire étendu de Mathura en Inde centre-nord au – delà de Bactriane jusqu’aux frontières de la Chine en Asie centrale.

Les Kushāns étaient des protecteurs des arts et de la religion. Une branche majeure de la route de la soie, qui transportait des articles de luxe et facilitait l’échange d’idées entre Rome, l’Inde et la Chine, passait par l’Afghanistan, où un centre de transbordement existait à Balkh.

Les figures de bouddha les plus grandes au monde (53 mètres de haut et environ 40 mètres de haut) ont été creusées dans une falaise à Bamiyan dans les montagnes centrales de l’ Afghanistan au cours de la 4e et 5e siècles av. J.-C. ; les statues ont été détruites en 2001 par les talibans au pouvoir . Des preuves supplémentaires des réalisations commerciales et culturelles de cette période ont été retrouvées à Kushān, capitale estivale de Bagrām , au nord de Kaboul, y compris le verre peint d’Alexandrie; matrices de plâtre, bronzes, porphyres et albâtre de Rome; ivoires sculptés d’Inde; et des laques de Chine. Une ville massive de Kushān à Delbarjin, au nord de Balkh, et un grand trésor d’art superbe à proximité Sheberghān , à l’ouest de Balkh, ont été également été fouillé.

1.c. Les Sassanides et les Hephthalites

L’empire Kushān n’a pas survécu longtemps à Kaniṣka, même si pendant des siècles, les princes Kushān ont continué à régner dans diverses provinces. Les  Sassanides ont établi le contrôle sur certaines parties de l’ Afghanistan, y compris Bagram, en 241 av. J.-C. . En 400, une nouvelle vague de nomades d’Asie centrale sous les hephthalites ont pris le contrôle, mais ont été vaincus en 565 par une coalition de Sassanides et de Turcs occidentaux. Du Ve au VIIe siècle, de nombreux pèlerins bouddhistes chinois ont continué de voyager en Afghanistan. Le pèlerin Xüanzang a écrit un récit important de ses voyages et plusieurs des centres religieux qu’il a visités, notamment Hadda, Ghazna (Ghaznī), Kondoz, Bamiyan, Shotorak et Bagrām, ont été mis au jour.

2. Les 7ème et 18ème siècles

Sous les Hephthalites et les Sassanides, de nombreux principes afghans étaient influencés par l’ hindouisme . Les rois hindous de la famille Shāhī étaient concentrés dans les régions de Kaboul et de Ghaznī. Les sites fouillés de cette période comprennent un temple hindou majeur au nord de Kaboul et une chapelle à Ghaznī qui abrite des statues bouddhiste et hindoue, indiquant qu’il y avait un mélange de ces deux religions.

2.a. Les premières dynasties musulmanes

Les armées islamiques ont vaincu les Sassanides en 642 lors de la bataille de Nahāvand (près de Hamadān, en Iran) et ont pénétré dans la région afghane , sans toutefois pouvoir s’emparer du territoire. Les villes ne se soumirent que pour se révolter et les convertis à la hâte revinrent à leurs anciennes croyances une fois les armées passées. Les 9ème et 10ème siècles ont vu la montée de nombreuses dynasties islamiques locales. L’un des plus anciens était les Ṭāhirids de Khorāsān , dont le royaume comprenait Balkh et Herāt; ils ont établi une quasi-indépendance par rapport au califat babbāsid en 820. Les Ṭāhirids ont été succédés en 867–869 par une dynastie indigène de Sīstān, la Ṣaffārids . Les princes du nord devinrent bientôt des fiefs des puissants Samanides, qui régnaient depuis Boukhara. De 872 à 999, Boukhara, Samarkand et Balkh connurent un âge d’or sous le règne du Samanide.

Au milieu du 10ème siècle, un ancien esclave turc nommé Alptigin s’empare Ghazna . Un autre ancien esclave, Subüktigin, lui succéda et étendit les conquêtes à Kaboul et à l’Indus. Son fils était le grand Maḥmūd de Ghazna, qui est monté sur le trône en 998. Maḥmūd a conquis le Pendjab et Multan et a mené ses raids au cœur de l’ Inde . La ville de Ghazna, jusqu’alors obscure, est devenue une ville splendide, tout comme la deuxième capitale de Bust (Lashkar Gāh).

Les descendants de Maḥmūd continuèrent à régner sur un empire décroissant jusqu’en 1150, quand ʿAlāʾ al-Dīn Ḥusayn, de Ghūr, une région enclavée dans la montagne située au centre de l’Afghanistan, a limogé Ghazna et a conduit le dernier Ghaznavid en Inde. Le neveu de ʾAlāʾ al-Dīn,Muʿizz al-Dīn Muḥammad , dit Muḥammad of Ghūr , a envahi l’Inde pour la première fois en 1175. Après sa mort en 1206, son général, Quṭb al-Dīn Aybak , devint le sultan de Delhi.

Peu de temps après la mort de Muhammad de Ghûr, l’empire Ghurīd s’est effondré et l’Afghanistan a été occupé par le sultanʿAlāʾ al-Dīn Muhammad, le Khwārezm-Shah. Les territoires de la dynastie des Khwārezm-Shah s’étend du Turkestan chinois à l’est aux frontières de l’ Irak à l’ouest.

2.b. L’invasion mongole

Gengis Khan envahit la partie orientale de l’empire Alāʾ al-Dīn en 1219. Évitant une bataille, Alʿ al-Dīn se retira sur une petite île de la mer Caspienne , où il mourut en 1220. Peu après la mort de Alāʾ al-Dīn, son fils Jalāl al-Dīn Mingburnu a rallié les montagnards afghans à Parwan (Jabal os Sarāj moderne), près de Kaboul, et infligé une défaite écrasante aux Mongols sous Kutikonian. Gengis Khan, qui était alors à Herât , s’empressa de venger la défaite et assiégea Bamiyan . Là-bas, le petit-fils du khan, a été tué, un événement tellement exaspérant pour Gengis Khan que lorsqu’il a capturé la citadelle, il a ordonné qu’aucun être vivant ne soit épargné. Bamiyan a été complètement détruit. En avançant sur Ghazna, Gengis remporta une grande victoire sur Jalāl al-Dīn, qui se replia ensuite vers l’Indus (1221), où il prit une position définitive mais sans succès.

2.c. Dynasties ultérieures

Après la mort de Gengis Khan en 1227, son vaste empire s’est effondré. En Afghanistan, certains chefs locaux ont réussi à établir des principautés indépendantes et d’autres ont reconnu les princes mongols comme des suzerains. Cet état de fait a perduré jusqu’à la fin du 14ème siècle, lorsque Timur (Tamerlan) a conquis une grande partie du pays.

Les successeurs de Timur, les Timourides (1405-1507) étaient de grands mécènes de l’instruction et des arts et enrichirent leur capitale, Herât, de beaux bâtiments. Sous leur règne, l’Afghanistan jouissait de la paix et de la prospérité.

Au début du 16ème, siècle les Ouzbeks ont accédé au pouvoir en Asie centrale sous Muḥammad Shaybānī , qui a pris Herāt en 1507. Bābur, descendant de Gengis Khan et de Timour, avait fait de Kaboul la capitale d’une principauté indépendante en 1504. Il prit Kandahār en 1522 et, en 1526, il se dirigea vers Delhi. Il a vaincu Ibrāhīm , le dernier des rois afghans Lodī afghans, créa l’empire moghol , qui dura jusqu’au milieu du XIXe siècle et englobait tout l’est de l’Afghanistan, au sud de Hindu Kush . La capitale était à Agra . Neuf ans après sa mort en 1530, le corps de Bābur fut transporté à Kaboul pour y être enterré.

Au cours des 200 années suivantes, l’Afghanistan a été divisé entre les Moghols de l’Inde et les Afavides de Perse – le premier tenant Kaboul au nord, au pied sud de l’Hindu Kush, et le second, Herāt et Farah . Kandahār était en conflit depuis de nombreuses années.


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