Ligne de partage des eaux

Une ligne de partage est une zone topographiquement haute qui sépare un paysage en différents bassins hydrographiques. La pluie qui tombe du côté nord d’une crête se déverse dans le bassin de drainage nord et la pluie qui tombe du côté sud se déverse dans le bassin de drainage sud. À une échelle beaucoup plus grande, des continents entiers ont des lignes de partage des eaux, appelées lignes continentales de partage des eaux.

Étangs et lacs

Les étangs et les lacs sont bordés de collines ou de collines basses, de sorte que l’eau ne peut couler directement dans les descentes. Les étangs sont de petites masses d’eau douce qui n’ont généralement pas de sortie; les étangs sont souvent alimentés par des sources souterraines. Les lacs sont des étendues d’eau plus grandes. Les lacs sont généralement d’eau douce, bien que certains lacs salés ne soient qu’une exception. L’eau s’écoule généralement d’un lac par une rivière ou un ruisseau et tous les lacs perdent de l’eau en raison de l’évaporation.

Les grands lacs ont des courants de marée, et peuvent même affecter les conditions météorologiques. Aux États-Unis, les Grands Lacs contiennent 22% de l’eau douce de surface du monde. Le plus grand d’entre eux, le lac Supérieur, a une marée montante et descendante de plusieurs centimètres par jour. Les Grands Lacs sont suffisamment vastes pour modifier le système météorologique du nord-est des États-Unis du fait de «l’effet de lac», qui correspond à une augmentation de la neige sous le vent de lacs relativement chauds. Les Grands Lacs abritent d’innombrables espèces de poissons et d’animaux sauvages. Les lacs se forment de différentes manières: dans les dépressions creusées par les glaciers, dans les calderas et le long des failles tectoniques, pour n’en nommer que quelques-uns. On trouve même des lacs sous-glaciaires sous une calotte glaciaire.

En raison de l’histoire géologique et de la disposition des masses continentales, la plupart des lacs se trouvent dans l’hémisphère nord. En fait, plus de 60% de tous les lacs de la planète se trouvent au Canada. La plupart de ces lacs ont été formés par les glaciers qui couvraient la majeure partie du Canada au cours de la dernière période glaciaire.

La limnologie est l’étude des masses d’eau douce et des organismes qui y vivent. L’écosystème d’un lac est divisé en trois sections distinctes:

  1. La zone littorale est la zone en pente la plus proche du bord de l’eau.
  2. La zone photique (également appelée zone limnétique zone épipélagique) a un ensoleillement abondant.
  3. La zone aphotique  (également appelée zone mésopélagique) a peu ou pas la lumière du soleil.

Il existe plusieurs zones de vie trouvées dans un lac. Dans la zone littorale, la lumière du soleil favorise la croissance des plantes, qui fournissent nourriture et abri aux animaux tels que les escargots, les insectes et les poissons. Dans la zone photique, vivent d’autres plantes et poissons, tels que l’achigan et la truite. La zone aphotique n’a pas de photosynthèse car il n’y a pas de lumière solaire. La plupart des organismes en eau profonde sont des charognards, tels que les crabes et les poissons-chats, qui se nourrissent d’organismes morts tombant au fond du lac. Les champignons et les bactéries aident à la décomposition dans la zone profonde.

Bien que différentes créatures vivent dans les océans, les eaux des océans ont également ces mêmes divisions basées sur la lumière du soleil avec des types de créatures similaires qui vivent dans chacune des zones.

Les lacs ne sont pas des éléments permanents d’un paysage. Certains vont et viennent avec les saisons, avec la montée et la descente des niveaux d’eau. Sur une longue période, les lacs disparaissent lorsqu’ils se remplissent de sédiments, si les sources ou les ruisseaux qui les remplissent diminuent ou si leurs exutoires se développent à cause de l’érosion. Lorsque le climat d’une région change, les lacs peuvent s’agrandir ou se rétrécir. Les lacs peuvent disparaître si les précipitations diminuent considérablement.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *