Mardi gras 2020 : date et origine

Le mardi gras est le mardi qui précède le mercredi des Cendres, qui est le premier jour du Carême. C’est un jour de pénitence, pour nettoyer l’âme, et un jour de fête, dernière occasion de se régaler avant le carême. Mais mardi, c’est plus que de se lancer dans des crêpes ou de prendre part à une course de crêpes publique. Les crêpes elles-mêmes font partie d’une ancienne coutume aux origines profondément religieuses.

Le mardi gras se produit entre le 2 février et le 9 mars, selon la date de Pâques. Cette année 2020, elle a lieu 25 février.

Bien que la journée soit parfois encore utilisée pour l’auto-examen et l’introspection, Mardi gras a finalement acquis le caractère d’un carnaval ou d’un festival dans de nombreux endroits et est souvent célébré par des défilés. Dernier jour avant l’austérité du jeûne du carême, Mardi gras a également de nombreuses coutumes relatives à la nourriture. Les crêpes sont traditionnelles dans un certain nombre de pays européens parce que les œufs, le sucre et les graisses, généralement interdits pendant le jeûne du carême, sont épuisés pour ne pas être gaspillés; le jour est connu comme Pancake Day ou Pancake Tuesday en Irlande et dans de nombreux pays du Commonwealth. De même richeles friandises pré-carême et les pa̡czki sucrés sont traditionnels en Pologne , et le gâteau de roi est une partie emblématique du Mardi Gras.

Pénitence

Le mardi gras prend son nom du rituel de rétrécissement que les chrétiens avaient l’habitude de subir par le passé. En se rétrécissant, une personne confesse ses péchés et reçoit l’absolution pour elle. Lorsqu’une personne reçoit l’absolution pour ses péchés, elle lui est pardonnée et libérée de la culpabilité et de la douleur qu’elle lui a causées. Dans le contexte catholique ou orthodoxe, l’absolution est prononcée par un prêtre. Cette tradition est très ancienne. Il y a plus de 1000 ans, un moine écrivait dans les instituts ecclésiastiques anglo-saxons: « Dans la semaine qui précède le carême, chacun ira voir son confesseur et confessera ses actes; le confesseur le fera ainsi rapetisser. »

Célébrations du mardi gras

Le mardi gras est un jour de fête et de pénitence, car c’est le dernier jour avant le carême. Le carême est une période d’abstinence, d’abandon des choses. Le mardi gras est donc la dernière occasion de se faire plaisir et d’utiliser les aliments qui ne sont pas autorisés pendant le carême. Manger abondamment les aliments, mais ne pas les gaspiller. Autrefois, il y avait beaucoup d’aliments que les chrétiens observateurs ne mangeaient pas pendant le carême: des aliments tels que la viande et le poisson, les graisses, les œufs et les aliments lactés. Afin de ne pas gaspiller de nourriture, les familles se régaleraient le mardi,  et mangeaient tous les aliments qui pourrait périr avant la fin du carême.

La nécessité de manger les graisses a donné naissance au nom français Mardi Gras. Les crêpes sont devenues associées au mardi gras car elles constituaient un plat capable d’utiliser tous les œufs, les matières grasses et le lait de la maison avec juste un ajout de farine.

Les origines du mardi gras

Le mardi gras a pris naissance au Moyen Âge. Comme à l’époque contemporaine, les denrées alimentaires telles que la viande, les graisses, les œufs, le lait et le poisson étaient considérées comme restreintes pendant le carême. Pour éviter que de tels aliments ne soient gaspillés, de nombreuses familles organisaient de grandes fêtes le mardi gras afin de consommer les aliments qui seraient inévitablement gâtés au cours des quarante prochains jours. La tradition anglaise de manger des crêpes le mardi gras a été créée afin de pouvoir utiliser autant de lait, de matières grasses et d’œufs que possible avant le mercredi des Cendres. En France, la consommation de toutes les matières grasses et de tous les aliments gras de cette journée a été baptisée Mardi Gras .

À l’origine, le mardi gras était une célébration de trois jours qui a culminé en grandes fêtes mardi soir. Au début du 20ème siècle, cependant, l’événement était limité à l’observance du mardi. Le carnaval est devenu associé au mardi gras, en partie à la suite des célébrations de l’équinoxe de printemps pratiquées par les Romains et les anciennes tribus d’Europe. Le mot « carnaval » vient du latin carnem levare , qui signifie « enlever la chair ». Toutefois, lors des célébrations à la Nouvelle-Orléans et à Rio de Janeiro, les festivités et les réjouissances sont devenues la tradition du carnaval dans le monde entier. C’est principalement à la suite des célébrations du carnaval que l’Église a limité l’observance à un seul jour.


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