La méningite virale : symptômes et traitements

La méningite virale est le type le plus commun de la méningite, une inflammation du tissu qui recouvre le cerveau et la moelle épinière. Il est souvent moins sévère que la méningite bactérienne et la plupart des gens guérissent seuls (sans traitement). Cependant, il est très important que toute personne présentant des symptômes de méningite consulte immédiatement un professionnel de la santé car certains types de méningite peuvent être très graves. Seul un médecin peut déterminer si vous avez la maladie, le type de méningite et le meilleur traitement. Ce qui peut parfois sauver la vie. Les bébés de moins d’un mois et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles d’avoir une maladie grave due à une méningite virale.

Causes

Les entérovirus non poliomyélitiques sont la cause la plus fréquente de méningite virale aux États-Unis, en particulier de la fin du printemps à l’automne, lorsque ces virus se propagent le plus souvent. Cependant, seul un petit nombre de personnes infectées par des entérovirus développeront réellement une méningite.

D’autres virus qui peuvent causer la méningite sont :
– Virus des oreillons
– Herpesvirus, y compris les virus de l’herpès simplex et le virus de la varicelle et du zona (qui cause la varicelle et le zona)
– Virus de la rougeole
– Virus de la grippe
– Arbovirus, tels que le virus du Nil occidental
– Virus de la chorioméningite lymphocytaire

Personnes à risque

On peut attraper une méningite virale à tout âge. Cependant, certaines personnes ont un risque plus élevé d’attraper la maladie, y compris les enfants de moins de 5 ans, et les personnes dont le système immunitaire est affaibli par des maladies, des médicaments (comme la chimiothérapie) et des transplantations récentes d’organes ou de moelle osseuse.
Les bébés de moins d’un mois et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles d’avoir une maladie grave.

Comment ça se propage la maladie

Si vous êtes en contact étroit avec une personne atteinte de méningite virale, vous pourriez être infecté par le virus qui l’a rendue malade. Cependant, vous n’êtes pas susceptible de développer une méningite. C’est parce que seul un petit nombre de personnes infectées par les virus responsables de la méningite développera une méningite virale.
Les virus qui peuvent causer la méningite se propagent de différentes façons. Voici les virus qui peuvent être responsables :
– Entérovirus non poliomyélitiques
– Virus des oreillons
– Herpesvirus, y compris le virus d’Epstein-Barr, les virus de l’herpès simplex et le virus de la varicelle et du zona
– Virus de la rougeole
– Virus de la grippe
– Arbovirus (transmis par les moustiques et autres insectes)
– Virus de la chorioméningite lymphocytaire

Symptômes

Symptômes communs chez les bébés :
– Fièvre
– Irritabilité
– Manque d’appétit
– Somnolence ou difficulté à sortir du sommeil
– Léthargie (un manque d’énergie)

Symptômes courants chez les adultes :
– Fièvre
– Mal de tête
– Cou rigide
– Sensibilité à la lumière vive
– Somnolence ou difficulté à sortir du sommeil
– La nausée
– Vomissement
– Manque d’appétit
– Léthargie (un manque d’énergie)
La plupart des personnes atteintes de méningite virale guérissent habituellement d’elles-mêmes en l’espace de 7 à 10 jours.

Les symptômes initiaux de la méningite virale sont similaires à ceux de la méningite bactérienne. Cependant, la méningite bactérienne est généralement grave et peut entraîner des complications graves, telles que des lésions cérébrales, une perte auditive ou des difficultés d’apprentissage. Les germes responsables de la méningite bactérienne peuvent également être associés à une autre maladie grave, la septicémie. La septicémie est la réponse écrasante et potentiellement mortelle de l’organisme à une infection qui peut causer des lésions tissulaires, une défaillance d’organe et la mort.
Il est très important de consulter un professionnel de la santé immédiatement si vous pensez que vous ou votre enfant pourriez avoir une méningite; un médecin peut déterminer si vous avez la maladie, le type de méningite et le meilleur traitement.

Diagnostic

La méningite ne peut être diagnostiquée qu’en effectuant des tests de laboratoire spécifiques sur des échantillons provenant d’une personne soupçonnée d’avoir une méningite. Si votre médecin pense que vous pourriez avoir une méningite, il peut prélever des échantillons pour les tester en frottant votre nez et / ou votre gorge, tamponner votre rectum, prendre du sang, ou dessiner le liquide autour de votre moelle épinière.
Vous pouvez également être invité à donner un échantillon de selles (caca).

Traitement

Dans la plupart des cas, il n’y a pas de traitement spécifique pour la méningite virale. La plupart des personnes atteintes de méningite virale se rétablissent complètement d’elles-mêmes en l’espace de 7 à 10 jours. Cependant, les personnes atteintes de méningite causée par certains virus, tels que l’herpèsvirus et la grippe, auront généralement besoin d’un traitement comme un médicament antiviral et obtiendront de meilleurs résultats.
Les antibiotiques ne combattent pas les infections virales, ils ne sont donc pas utiles dans le traitement de la méningite virale. Cependant, les antibiotiques combattent les bactéries, ils sont donc très importants dans le traitement de la méningite bactérienne.
Les personnes qui développent une maladie grave ou qui risquent de développer une maladie grave, comme les bébés et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, doivent parfois être hospitalisées.

La prévention

Il n’y a pas de vaccins pour protéger contre les entérovirus non poliomyélitiques, qui sont la cause la plus fréquente de méningite virale. Vous pouvez prendre les mesures suivantes pour réduire vos risques d’infection par les entérovirus non poliomyélitiques ou les propager à d’autres personnes:
– Lavez-vous les mains souvent avec de l’eau et du savon, surtout après avoir changé les couches, utilisé les toilettes ou toussé ou vous vous êtes mouché le nez.
– Évitez de toucher votre visage avec des mains non lavées.
– Évitez les contacts rapprochés tels que les baisers, les caresses ou le partage de tasses ou d’ustensiles avec des personnes malades.
– Couvrez vos toux et vos éternuements avec un mouchoir ou avec la manche de votre chemise supérieure et non avec vos mains.
– Nettoyez et désinfectez les surfaces fréquemment touchées, comme les jouets et les poignées de porte, surtout si quelqu’un est malade.
– Restez à la maison quand vous êtes malade.
– Certaines vaccinations peuvent protéger contre des maladies telles que la rougeole, les oreillons, la varicelle et la grippe, qui peuvent mener à la méningite virale. Assurez-vous que vous et vos enfants êtes vaccinés dans les délais.
– Évitez les piqûres de moustiques et d’autres insectes porteurs de maladies pouvant infecter les humains.
– Contrôlez les souris et les rats. Si vous avez un rongeur dans et / ou autour de votre maison, vous devez prendre des précautions des propretés.


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