Moche

Les Moche (également connus sous le nom de Mochica) vivaient dans ce qui est aujourd’hui le Pérou, près de Moche et de Trujillo. Leur civilisation a duré d’environ 100 à 800 EC. Les Moche partagent des valeurs culturelles et des structures sociales au sein d’une région géographique distincte. Cependant, les chercheurs suggèrent que cette civilisation a fonctionné comme des cités-États individuelles, partageant des classes d’élite culturelle similaires, plutôt que comme un empire ou un système politique unique.

La sphère culturelle moche s’articulait autour de plusieurs vallées le long de la côte nord du Pérou et occupait 250 miles de côtes désertiques qui s’étendaient jusqu’à 50 miles à l’intérieur des terres. La société moche était basée sur l’agriculture, mais en raison du climat aride, ils ont fortement investi dans la construction d’un réseau de canaux d’irrigation. Ces canaux ornés ont détourné l’eau de la rivière vers les cultures de la région. Les Moche sont également connus pour leur architecture cérémonielle expansive ( huacas ), leurs céramiques minutieusement peintes et leurs textiles tissés.

Religion

L’iconographie et la découverte de squelettes humains dans des contextes rituels semblent indiquer que le sacrifice humain a joué un rôle important dans les pratiques religieuses moche. Ces rites semblent avoir impliqué l’élite, hommes et femmes au pouvoir, en tant qu’acteurs clés d’un spectacle élaboré. Ces rituels comprenaient:

  • Des participants costumés, y compris des prêtres et des prêtresses d’élite, dont beaucoup gouvernaient également les cités-états;
  • Paramètres monumentaux, y compris les structures pyramidales appelées huacas ; et
  • Probablement la consommation de sang humain et éventuellement de chair dans le cadre d’un rituel de renouvellement.

Les Moche ont peut-être également détenu et torturé les victimes pendant plusieurs semaines avant de les sacrifier, dans le but de faire délibérément du sang. Les sacrifices peuvent avoir été associés à des rites de renouvellement ancestral et de fertilité agricole.

L’iconographie moche présente une figure, que les érudits ont surnommée le «décapiteur» ou Ai Apaec. Il est souvent représenté comme une araignée, mais parfois comme une créature ailée ou un monstre marin. Ensemble, les trois caractéristiques symbolisent la terre, l’eau et l’air. Lorsque le corps est inclus, la figure est généralement représentée avec un bras tenant un couteau et un autre tenant une tête coupée par les cheveux. Il a également été décrit comme «une figure humaine avec la bouche d’un tigre et des crocs grondants».

Décapiteur Moche. Une peinture murale représentant le décapiteur, une icône centrale moche de la terre, de l’eau et de l’air ainsi qu’une figure de la mort et du renouveau.

Architecture

La Huaca del Sol, une structure pyramidale en adobe sur le Rio Moche, était la plus grande structure précolombienne du Pérou. Les huacas étaient les pièces maîtresses des sites rituels et utilisées comme centres administratifs et palais de la culture moche. Cependant, la Huaca del Sol a été en partie détruite lorsque les conquistadores espagnols ont extrait ses tombes pour l’or au 16ème siècle. Pendant l’occupation espagnole du Pérou au début du XVIIe siècle, les colons ont redirigé les eaux de la rivière Moche pour passer devant la base de la Huaca del Sol afin de faciliter le pillage des objets en or du temple, ce qui a provoqué une érosion massive. Au total, environ les deux tiers de la structure ont été perdus à cause de l’érosion et de tels pillages. La structure restante s’élève à une hauteur de 41 mètres (135 pieds). Le pillage et l’érosion dus à El Niño continuent d’être des préoccupations majeures à ce jour

La Huaca de la Luna voisine est mieux préservée. Ses murs intérieurs contiennent de nombreuses peintures murales colorées avec une iconographie complexe. Le site fait l’objet de fouilles archéologiques professionnelles depuis le début des années 1990.

Une vue de la Huaca de la Luna,

Art

Les Moche sont bien connus pour leur art, en particulier pour leurs céramiques naturalistes et articulées, notamment sous la forme de récipients à étriers. Les céramiques intègrent un large éventail de sujets, tant dans la forme que dans les décorations peintes, y compris des représentations de personnes, d’animaux et de scènes rituelles. Ils présentent également la chasse aux dieux, des scènes de guerre, la fabrication de musique, la visite des dirigeants, l’enterrement des morts, la guérison des malades et l’iconographie anthropomorphique. La céramique moche illustre ces thèmes narratifs récurrents, qui contribuent à éclairer et à définir leurs idéologies de nos jours.

Certaines céramiques sont connues pour représenter des actes se*uels. On pense que ces récipients ont été utilisés à des fins didactiques, mais aussi comme articulations de la culture moche. Parce que l’irrigation était la source de richesse et le fondement de l’empire, la culture moche soulignait l’importance de la circulation et du débit. Des thèmes se*uels dans la poterie sont proposés pour refléter la vision moche des fluides corporels comme une force vitale essentielle.

Les Moche tissaient également des textiles, principalement à partir de laine de vigognes et d’alpagas. Bien qu’il y ait peu d’exemples survivants de cela, les descendants du peuple Moche ont de fortes traditions de tissage.

Effondrement

Il existe plusieurs théories sur les causes de la disparition de la structure politique moche. Certains chercheurs ont souligné le rôle du changement environnemental. Des études sur des carottes de glace forées à partir de glaciers dans les Andes révèlent des événements climatiques entre 536 et 594 EC, peut-être un super El Niño, qui ont entraîné trente ans de pluies intenses et d’inondations suivies de trente ans de sécheresse, une partie des conséquences des changements climatiques de 535–536. Ces événements météorologiques auraient pu perturber le mode de vie moche et briser leur foi en leur religion, qui avait promis un climat stable grâce à des sacrifices.

D’autres preuves démontrent que ces événements n’ont pas causé la disparition définitive des Moche. Les politiques moche ont survécu au-delà de 650 dans la vallée de Jequetepeque et les vallées moche. Par exemple, dans la vallée de Jequetepeque, les établissements ultérieurs sont caractérisés par des fortifications et des ouvrages défensifs. Bien qu’il n’y ait aucune preuve d’une invasion étrangère, comme de nombreux chercheurs l’ont suggéré dans le passé, les travaux défensifs suggèrent des troubles sociaux, peut-être le résultat du changement climatique, alors que les factions se battaient pour le contrôle de ressources de plus en plus rares.


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