Modeste Proposition

Modeste Proposition: pour empêcher les enfants des pauvres en Irlande d’être à la charge de leurs parents ou de leur pays, et pour les rendre utiles au Public, communément appelé Modeste Proposition, est une brochure satirique écrite et publiée par Jonathan Swift en 1729. Swift suggère dans son essai que les Irlandais pourraient atténuer leurs problèmes économiques en vendant des enfants nés dans la pauvreté comme nourriture pour des hommes et des femmes riches. L’expression moderne « Modeste Proposition » dérive du travail. La satire de Swift est le rationalisme de l’économie moderne en particulier et la croissance des modes de pensée rationalistes dans la vie moderne au détriment des valeurs humaines plus traditionnelles.

L’argument de Swift

Cet essai est largement considéré comme l’un des plus grands exemples d’ironie soutenue de l’histoire de la langue anglaise. Une grande partie de sa valeur de choc provient du fait que la première partie de l’essai décrit le sort des mendiants affamés en Irlande, de sorte que le lecteur n’est pas préparé à la surprise de la solution de Swift lorsqu’il déclare: «Un jeune enfant en bonne santé et bien nourri est , à l’âge d’un an, un aliment délicieux et nourrissant des plus délicieux, qu’il soit cuit, rôti, cuit au four ou bouilli ; et je ne doute pas qu’il servira également dans une fricassée ou un ragoût. »

Swift se donne beaucoup de mal pour soutenir son argument, y compris une liste de styles de préparation possibles pour les enfants et des calculs montrant les avantages financiers de sa suggestion. Il utilise des méthodes d’argumentation courantes tout au long de son essai, comme faire appel à l’autorité d’un «Américain très connaisseur de ma connaissance à Londres» et du «célèbre Psalmanazar, originaire de l’île Formosa » (qui avait déjà avoué ne pas être de Formose en 1706). Swift expose ses arguments dans les événements alors en cours, exploitant les préjugés communs contre les papistes et soulignant leurs déprédations envers l’Angleterre. Après avoir énuméré les avantages de sa proposition,

Même aujourd’hui, les lecteurs qui ne connaissent pas sa réputation d’oeuvre satirique ne réalisent souvent pas immédiatement que Swift ne proposait pas sérieusement le cannibalisme et l’ infanticide . Il n’est plus vrai, comme c’était le cas à l’époque de Swift, que tout lecteur instruit connaîtrait les satires d’Horace et de Juvénal , et reconnaîtrait donc que l’essai de Swift suit les règles et la structure des satires latines.

L’élément satirique de la brochure n’est souvent compris qu’après que le lecteur a noté les allusions faites par Swift aux attitudes des propriétaires, telles que: « J’accorde que cette nourriture peut être quelque peu chère, et donc très appropriée pour les propriétaires, qui comme ils ont déjà dévoré la plupart des parents, semblent avoir le meilleur titre pour les enfants.  » Swift étend la métaphore pour entrer dans quelques réflexions sur les mauvais traitements infligés par l’Irlande à l’Irlande, notant que « Pour ce genre de marchandise ne supportera pas l’exportation, et la chair étant d’une consistance trop tendre, pour admettre une longue persistance dans le sel, bien que peut-être je pourrais nommer un pays qui serait ravi de manger toute notre nation sans lui.  »

Dans la tradition de la satire romaine, Swift présente les réformes qu’il suggère réellement en les ridiculisant:

Alors, que personne ne me parle d’autres expédients:

  • De la taxation nos absents à cinq shillings la livre: De n’utiliser ni vêtements, ni meubles de maison, sauf ce qui est de notre propre croissance et fabrication
  • De rejeter complètement les matériaux et les instruments qui promeuvent le luxe étranger
  • De guérir le coût exorbitant de la fierté, de la vanité, de l’oisiveté, et le jeu chez nos femmes: D’introduire une veine de parcimonie, de prudence et de tempérance
  • D’apprendre à aimer notre pays, où nous différons même des Lapons et des habitants de Topinamboo
  • De quitter nos animosités et factions, ni d’agir plus comme le Juifs, qui s’entretuaient au moment même où leur ville était prise
  • D’être un peu prudent de ne pas vendre notre pays et nos consciences pour rien
  • D’enseigner aux propriétaires à avoir au moins un degré de pitié envers leurs locataires. Enfin, de mettre un esprit d’honnêteté, d’industrie,

Par conséquent, je le répète, que personne ne me parle de ces expédients et autres, jusqu’à ce qu’il ait au moins quelque espérance, qu’il y aura jamais une tentative sincère de les mettre en pratique.

Les objectifs et la rhétorique de Swift dans  Modeste Proposition

Un des objectifs de Swift: les «solutions» de population publique

La plupart des critiques ont hésité à analyser les cibles de Modeste Proposition de Swift en raison d’une mauvaise lecture des intentions de Swift. Selon Wittkowsky, les critiques ont supposé à tort que Modeste Proposition ciblait les conditions en Irlande , au lieu de sa véritable cible, «l’ensemble des théories et des attitudes qui rendaient ces conditions possibles».

L’un des objectifs primordiaux de Swift dans Une proposition modeste était l’esprit dynamique de l’époque qui a amené les gens à concevoir un certain nombre de schémas illogiques qui seraient censés résoudre les maux sociaux et économiques. Swift a été particulièrement insulté par les projets qui tentaient de résoudre les problèmes de population et de main-d’œuvre avec une solution simple et universelle.  Un exemple mémorable de ce type de régimes «impliquait l’idée de faire passer les pauvres par le biais d’une société par actions».  En réponse, la proposition modeste de Swift était « un burlesque de projets concernant les pauvres »,  qui étaient en vogue au début du XVIIIe siècle.

Modeste Proposition cible également la façon dont les gens perçoivent les pauvres dans la conception de leurs projets. La brochure cible les réformateurs qui «considèrent les gens comme des marchandises».  Dans la pièce, Swift adopte la «technique d’un arithméticien politique»  pour essayer de prouver le ridicule absolu d’essayer de prouver toute proposition avec des statistiques sans passion. Les critiques divergent sur les intentions de Swift dans l’utilisation de cette fausse philosophie mathématique. Edmund Wilson fait valoir que statistiquement « la logique de la » proposition modeste « peut être comparée à la défense du crime de Marx dans laquelle il soutient que le crime prend soin de la population superflue ». Wittkowsky rétorque que l’utilisation satirique de Swift de l’analyse statistique est un effort pour améliorer sa satire qui «jaillit d’un esprit de moquerie amère, pas du plaisir des calculs pour leur propre bien».

L’utilisation de la rhétorique

Charles K. Smith soutient que le style rhétorique de Swift persuade le lecteur de détester l’orateur et de plaindre les Irlandais. La stratégie spécifique de Swift est double, en utilisant un «piège» (Lewis 135) pour créer de la sympathie pour les Irlandais et une aversion pour le narrateur qui, en l’espace d’une phrase, «détaille de façon vivante et avec un accent rhétorique la pauvreté écrasante» mais ressent une émotion uniquement pour les membres de sa propre classe. L’utilisation par Swift de détails saisissants de la pauvreté et l’approche froide de son narrateur à leur égard créent «deux points de vue opposés» qui «éloignent le lecteur, peut-être inconsciemment, d’un narrateur qui peut voir avec un détachement« mélancolique »un sujet que Swift a nous a incités, rhétoriquement, à voir d’une manière beaucoup moins détachée. » (Lewis 136)

Swift demande à son auteur de dégrader davantage l’irlandais en utilisant un langage habituellement réservé aux animaux. Lewis soutient que l’orateur utilise «le vocabulaire de l’élevage» (Lewis 138) pour décrire les Irlandais. Une fois que les enfants ont été marchandisés, la rhétorique de Swift peut facilement transformer «les gens en animaux, puis en viande, et à partir de viande, logiquement, en tonnage valant un prix par livre». (Lewis 138)

Swift utilise le ton sérieux du proposant pour souligner l’absurdité de sa proposition. Pour présenter son argumentation, l’orateur utilise l’ordre d’argumentation conventionnel approuvé par les manuels de l’époque de Swift (Lewis 139). Le contraste entre le «contrôle minutieux contre la perversion presque inconcevable de son plan» et «le ridicule de la proposition» crée une situation dans laquelle le lecteur doit «considérer exactement quelles valeurs et hypothèses perverties permettraient une telle diligence, une réflexion et une l’homme conventionnel propose un plan si pervers. » (Lewis 139)

Modeste Proposition de Swift et les excuses de Tertullien

Certains chercheurs ont fait valoir que «Modeste Proposition» a été largement influencée et inspirée par les excuses de Tertullien . Alors que les excuses de Tertullien sont une attaque satirique contre les premières persécutions romaines du christianisme, une proposition modeste de Swift traite de la situation anglo-irlandaise dans les années 1720. James William Johnson estime que Swift a vu des similitudes majeures entre les deux situations. Johnson note l’affinité évidente de Swift pour Tertullien et les similitudes audacieuses stylistiques et structurelles entre les travaux de Modeste Proposition et des excuses . Dans la structure, Johnson souligne le même thème central; celui du cannibalisme et de l’alimentation des bébés; et le même argument final; que «la dépravation humaine est telle que les hommes tenteront de justifier leur propre cruauté en accusant leurs victimes d’être inférieures à l’humain». Stylistiquement, Swift et Tertullain partagent la même maîtrise du sarcasme et du langage. En accord avec Johnson, Donald C. Baker souligne la similitude entre les deux tons de l’auteur et l’utilisation de l’ironie. Baker note la manière étrange que les deux auteurs impliquent une «justification par la propriété» ironique au sujet du sacrifice d’enfants – Tertullien en attaquant les parents païens, et Swift en attaquant les mauvais traitements anglais des pauvres irlandais.

L’économie dans Modeste Proposition

L’essai de Swift sert d’exemple du fonctionnement de la satire. Il y a deux voix distinctes dans la pièce; la voix de Swift et la voix du proposant. Le proposant effectue un calcul économique simple comme s’il comptait des haricots. C’est contre cette voix au premier plan que la voix de Swift est juxtaposée en arrière-plan, ridiculisant subtilement l’application de ce discours comptable au sujet. Pour saisir le sens de l’essai de Swift, le lecteur doit comprendre qu ‘«il y a un écart entre le sens des narrateurs et celui du texte, et qu’un argument moral et politique est mené au moyen de la parodie».

Pourtant, comme le soutient un critique, il est néanmoins important de comprendre l’économie du temps de Swift afin de bien comprendre la pièce. George Wittkowsky, auteur de « Swift’s Modest Proposal: The Biography of an Early Georgian Pamphlet », estime que trop peu de critiques ont pris le temps de se concentrer directement sur l’économie de la situation historique de Swift dans laquelle A Modest Proposition a été écrite. « Si l’on considère Modeste Proposition simplement comme une critique de la condition, tout ce que l’on peut dire, c’est que les conditions étaient mauvaises et que l’ironie de Swift a brillamment souligné ce fait. » [ Selon Wittkowsky, c’est ce que la plupart des critiques ont compris au fil des années de lecture de la proposition de Swift. Wittkowsky rétorque qu’une compréhension de l’économie du mercantilisme et des théories du travail en Angleterre au XVIIIe siècle est nécessaire pour bien comprendre l’arrière-plan de Modeste Proposition . Avec le début d’une nouvelle ère industrielle au XVIIIe siècle, on pensait que «les gens sont les richesses de la nation», et il y avait une confiance générale dans une économie qui versait à ses travailleurs des salaires bas – car des salaires élevés signifiaient que les travailleurs travailleraient moins . De plus, «du point de vue mercantiliste, aucun enfant n’était trop jeune pour entrer dans l’industrie». Wittkowsky nous rappelle qu’à «l’ère de Swift», «les attitudes un peu plus humaines d’autrefois avaient pratiquement disparu et l’ouvrier était désormais considéré comme une marchandise».  L’essai de Swift frappe au cœur de cette vision de l’être humain en tant que nombre ou marchandise.

Louis A. Landa se concentre sur la critique de Swift de la maxime populaire et injustifiée du mercantilisme du XVIIIe siècle selon laquelle «les gens sont les richesses d’une nation». Swift présente l’état désastreux de l’Irlande et montre que la simple population elle-même, dans le cas de l’Irlande, ne signifie pas toujours une plus grande richesse et une plus grande économie. La maxime incontrôlée ne tient pas compte du fait qu’une personne qui ne produit pas de manière économique ou politique rend un pays plus pauvre, pas plus riche. Swift reconnaît également les implications d’un tel fait pour faire de la philosophie mercantiliste un paradoxe: la richesse d’un pays est basée sur la pauvreté de la majorité de ses citoyens. Cependant, Landa soutient que Swift ne critique pas seulement les maximes économiques, mais aborde également le fait que l’Angleterre refusait aux citoyens irlandais leurs droits naturels et les déshumanisait en les considérant comme une simple marchandise.

Utilisation moderne

Modeste Proposition est un essai classique, inclus dans de nombreux programmes de littérature comme exemple de satire occidentale moderne. Il a également été imité plusieurs fois.

La peur et le dégoût de Hunter S. Thompson en Amérique: l’odyssée brutale d’un journaliste hors la loi contient une lettre dans laquelle il utilise la technique de la satire de Modeste Proposition contre la guerre du Vietnam . Thompson écrit une lettre à un journal local d’Aspen les informant que la veille de Noël, il allait brûler un certain nombre de chiens et, espérons-le, tous les humains qu’ils trouveraient, en utilisant du napalm pour protester contre l’incendie de Vietnamiens à l’étranger.

Dans son livre Modeste Proposition (1984), l’auteur évangélique Frank Schaeffer a imité le travail de Swift dans une polémique contre l’ avortement et l’ euthanasie dans une future dystopie qui préconisait le recyclage d’embryons et de fœtus avortés, ainsi que certains nourrissons handicapés avec des composés intellectuels, physiques et physiologiques composés des difficultés. (Ces affaires concernant les règles relatives aux bébés biches étaient alors une préoccupation majeure du mouvement pro-vie du début des années 1980, qui considérait le traitement sélectif de ces nourrissons comme une discrimination fondée sur le handicap.)

 


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