Nebucadnetsar et la chute de Babylone

La chute de la dynastie Kassite et L’essor de la deuxième dynastie d’Isin

Après l’effondrement de la première dynastie babylonienne sous Hammurabi, l’empire babylonien entra dans une période de domination relativement affaiblie sous les Kassites pendant 576 ans. La dynastie des Kassites, la plus longue dynastie de l’histoire babylonienne, finit par tomber en raison de la perte de territoire et de la faiblesse de l’armée, ce qui entraîna une réduction évidente de l’alphabétisation et de la culture. En 1157 avant notre ère, Babylone fut conquise par Shutruk-Nahhunte d’Elam.

Les Élamites ne gardèrent pas longtemps le contrôle de Babylone et Marduk-kabit-ahheshu (1155-1139 av. J.-C.) fonda la deuxième dynastie d’Isin. Cette dynastie fut la toute première dynastie mésopotamienne méridionale de langue akkadienne à gouverner Babylone et devait rester au pouvoir pendant environ 125 ans. Le nouveau roi chassa avec succès les Elamites et empêcha toute possibilité de renaissance kassite. Plus tard au cours de son règne, il entra en guerre avec l’Assyrie et remporta un certain succès avant de subir la défaite face au roi assyrien Assouran-Dan Ier.
Il fut remplacé par son fils Itti-Marduk-balatu en 1138 AEC, qui fut suivi un an plus tard par Ninurta-nadin-shumi en 1137 AEC.

Le règne de Nebucadnetsar Ier et ses fils

Statue de Nebucadnetsar

Nebucadnetsar Ier (1124-1103 AEC) fut le plus célèbre souverain de la deuxième dynastie d’Isin. Il a non seulement combattu et vaincu les Elamites et les a chassés du territoire babylonien, mais a envahi Elam même, saccagé la capitale élamite Suse et récupéré la statue sacrée de Marduk qui avait été emportée de Babylone. Dans les dernières années de son règne, il se consacra à des projets de construction pacifiques et à la sécurisation des frontières de la Babylone. Ses activités de construction sont commémorées dans les inscriptions de construction d’Ekituš-ḫegal-tila, le temple d’Adad à Babylone, et sur les briques du temple d’Enlil à Nippour. Un inventaire babylonien tardif répertorie ses dons de vases en or à Ur. Le plus ancien des trois textes économiques existants est daté de la huitième année de Nebucadnetsar; en plus de deux kudurrus et une tablette commémorative en pierre, ils forment les seuls enregistrements commerciaux existants. Ces artefacts témoignent du pouvoir de la dynastie en tant que constructeurs, artisans et gestionnaires des affaires de l’empire.

Nebucadnetsar a succédé à ses deux fils, d’abord Enlil-nadin-apli (1103-1100 AEC), qui a perdu le territoire au profit de l’Assyrie, puis Marduk-nadin-ahhe (1098-1081 AEC), qui est également allé faire la guerre à l’Assyrie. Certains succès initiaux dans ces conflits ont laissé la place à une défaite catastrophique face à Tiglath-pileer I, qui a annexé d’énormes pans du territoire babylonien, élargissant ainsi l’empire assyrien. Après cette défaite militaire, une terrible famine s’empara de Babylone, qui invita les tribus araméennes sémitiques à se faire attaquer.

En 1072 avant notre ère, le roi Marduk-shapik-zeri signa un traité de paix avec Assur-Bel-Kala d’Assyrie. Son successeur, Kadašman-Buriaš, n’a toutefois pas maintenu les intentions pacifiques de son prédécesseur et ses actions ont incité le roi assyrien à envahir Babylone et à placer son propre homme sur le trône. La domination assyrienne a continué jusqu’à 1050 AEC, avec les deux rois babyloniens régnant considérés comme des vassaux de l’Assyrie. L’Assyrie est entrée dans une période de guerre civile après 1050 av. J.-C., ce qui a permis à Babylone de se libérer à nouveau en grande partie du joug assyrien pendant quelques décennies.

Cependant, Babylone commença bientôt à subir des incursions répétées de la part de peuples nomades sémites qui émigraient de l’ouest et de vastes étendues de Babylone furent occupées par ces nouveaux Araméens, Chaldéens et Sutéens nouvellement arrivés. De 1026 à 911 avant notre ère, Babylone est entrée dans une période de chaos.

Retenons

  • Après l’effondrement de la première dynastie babylonienne sous Hammurabi, l’empire babylonien entra dans une période de domination relativement affaiblie sous les Kassites pendant 576 ans. La dynastie des Kassites s’est finalement effondrée en raison de la perte de territoire et de la faiblesse de l’armée.
  • Les Kassites ont été succédé par les Elamites, eux-mêmes conquis par Marduk-kabit-ahheshu, fondateur de la deuxième dynastie d’Isin.
  • Nebucadnetsar Ier était le dirigeant le plus célèbre de la deuxième dynastie d’Isin. Il a connu des succès militaires pendant la première partie de sa carrière, puis s’est tourné vers des projets de construction pacifiques au cours de ses dernières années.
  • L’empire babylonien a subi de lourdes pertes lorsque les fils de Nebucadnetsar ont perdu une série de guerres contre l’Assyrie et que leurs successeurs sont devenus les vassaux du roi assyrien. Babylone est tombée dans une période de chaos en 1026 av. J.C.

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