Le Nouvel Empire égyptien

Le nouvel Empire d’Egypte, également appelé empire égyptien, est la période de l’histoire de l’Egypte ancienne entre 1550 et 1070 avant notre ère, qui s’étend des dix-huitième, dix-neuvième et vingtième dynasties d’Égypte. Le Nouvel Empire a suivi la deuxième période intermédiaire et a été remplacé par la troisième période intermédiaire. Ce fut la période la plus prospère de l’Égypte et marqua le sommet de son pouvoir.

Les dix-neuvième et vingtième dynasties (1292-1069 av. J.-C.) sont également connues sous le nom de période Ramesside, d’après les onze pharaons qui ont pris le nom de Ramsès. Le Nouvel Empire voit l’Égypte s’efforcer de créer un tampon contre le Levant et d’atteindre sa plus grande étendue territoriale. Cela était peut-être le résultat de la domination étrangère des Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire.

La dix-huitième dynastie (1543-1292 avant notre ère)

La dix-huitième dynastie, également connue sous le nom de dynastie Thutmosid, renfermait certains des pharaons les plus célèbres d’Égypte, notamment Ahmôsis Ier, Hatchepsout, Thoutmôsis III, Aménophis III, Akhenaton (1353-1336 AEC) et sa reine Néfertiti et Toutankhamon. La reine Hatchepsout (1479-1458 av. J.-C.) se concentra sur l’expansion du commerce extérieur de l’Égypte en envoyant une expédition commerciale sur le pays de Pount. Elle était le pharaon féminin le plus ancien d’une dynastie autochtone. Thoutmosis III, qui allait devenir le plus grand pharaon militaire, étendit l’armée égyptienne et la brandit avec grand succès pour consolider l’empire créé par ses prédécesseurs. Ces victoires maximisèrent le pouvoir et la richesse égyptiens pendant le règne d’Amenhotep III.

Aménophis IV (vers 1353-1336 avant notre ère) est l’un des pharaons les plus connus de la dix-huitième dynastie. Il a changé son nom pour devenir Akhenaton en l’honneur d’Aton et son culte exclusif de la divinité est souvent interprété comme le premier exemple de monothéisme. Sous son règne, l’art égyptien s’est épanoui et a atteint un niveau de réalisme sans précédent. Vers la fin de cette dynastie, les Hittites étendirent leur influence à la Phénicie et à Canaan, dont l’issue serait léguée aux dirigeants de la dix-neuvième dynastie.

Amenhotep IV (Akhenaton)

La dix-neuvième dynastie ( 1292-1187 AEC)

Le Nouvel Empire d’Égypte atteindrait le sommet de son pouvoir sous Séthi Ier et Ramsès II, qui se battirent contre les Libyens et les Hittites. La ville de Kadesh était un point éclair, capturé d’abord par Séthi I, puis utilisé comme accord de paix avec les Hatti, puis attaqué à nouveau par Ramsès II. Finalement, les égyptiens et les hittites ont signé un traité de paix durable.

Ramsès II avait un grand nombre d’enfants et il a construit un complexe funéraire gigantesque pour ses fils dans la Vallée des rois. La dix-neuvième dynastie s’est terminée par une révolte menée par Setnakht, le fondateur de la vingtième dynastie.

La vingtième dynastie (v. 1187-1064 AEC)

Le dernier «grand» pharaon du Nouvel Empire est largement considéré comme Ramsès III. La huitième année de son règne, les peuples de la mer envahirent l’Égypte par terre et par mer, mais furent vaincus par Ramsès III.

Le coût élevé de la guerre a lentement drainé le trésor de l’Egypte et contribué au déclin progressif de l’empire égyptien en Asie. La gravité des difficultés est illustrée par le fait que la première grève du travail connue de l’histoire consignée a eu lieu au cours de la vingt-neuvième année du règne de Ramsès III sur les rations alimentaires. Malgré une conspiration de palais qui aurait pu tuer Ramsès III, trois de ses fils montèrent successivement sur le trône sous les noms de Ramsès IV, Ramsès VI et Ramsès VIII. L’Égypte était de plus en plus touchée par les sécheresses, les inondations du Nil inférieures à la normale, la famine, les troubles civils et la corruption officielle. La puissance du dernier pharaon de la dynastie, Ramsès XI, devint si faible que, dans le sud, les grands prêtres d’Amon à Thèbes devinrent les dirigeants de facto de la Haute-Égypte. Les Smendès contrôlaient la Basse-Égypte avant même la mort de Ramsès XI.

Vallée des rois

L’un des sites archéologiques les plus célèbres du Nouvel Empire est la vallée des rois. À partir du pharaon Thoutmosis Ier, les pharaons du Nouvel Empire ont été enterrés dans la vallée des rois pendant 500 ans. Le tombeau le plus célèbre de la vallée des rois est le tombeau du pharaon Toutankhamon, qui a été découvert en grande partie intact. Il était rempli de trésors, d’art et de la momie du roi Tut.

Retenons

  • Le Nouvel Empire voit l’Égypte s’efforcer de créer une zone tampon contre le Levant et d’atteindre son plus grand territoire en s’étendant jusqu’en Nubie et au Proche-Orient. C’était peut-être le résultat de la domination étrangère des Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire.
  • La dix-huitième dynastie contenait certains des pharaons les plus célèbres d’Égypte, dont Hatchepsout, Akhenaton, Thoutmosis III et Toutankhamon. Hatchepsout s’est concentrée sur l’expansion du commerce égyptien, tandis que Thoutmosis III a consolidé son pouvoir.
  • La dévotion d’Akhenaton à Aton définissait son règne avec une ferveur religieuse, tandis que l’art s’épanouissait sous son règne et atteignait un niveau de réalisme sans précédent.
  • En raison du manque d’intérêt d’Akhenaton pour les affaires internationales, les Hittites étendirent progressivement leur influence en Phénicie et à Canaan.
  • Ramsès II tenta de faire la guerre aux Hittites, mais finit par accepter un traité de paix après un résultat indécis.
  • Il y avait onze pharaons qui s’appelaient Ramsès au cours des XIXe et XXe dynasties. Cette période est parfois appelée période Ramesside.
  • Hatchepsout était l’une des rares femmes à devenir pharaon. Elle a dirigé l’Egypte pendant environ 20 ans.
  • L’empire égyptien était à son apogée pendant le règne de Thoutmosis III.
  • Le pharaon Akhenaton est passé de la religion traditionnelle égyptienne au culte du dieu tout-puissant nommé Aton. Il a construit une nouvelle capitale nommée Amarna en l’honneur d’Aton.
  • Le coût élevé des efforts militaires, en plus des changements climatiques, a entraîné une perte de pouvoir centralisé à la fin de la vingtième dynastie, menant à la troisième période intermédiaire.

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