Nubie et culture ancienne

La Nubie était composée de deux grandes régions situées le long du Nil, d’Assouan à Khartoum. La Haute Nubie siégeait entre les deuxième et sixième cataractes du Nil (le centre du Soudan d’aujourd’hui) et la Basse Nubie entre les première et deuxième cataractes (le sud de l’Égypte et le nord du Soudan d’aujourd’hui).

L’histoire nubienne peut être retracée de  2000 avant notre ère à 1504 après JC, lorsque la Nubie fut divisée entre l’Égypte et le sultanat du Sennar et devint arabisée. Il fut ensuite uni au XIXe siècle dans l’Egypte ottomane et le royaume d’Égypte de 1899 à 1956.

La Nubie et l’Égypte

La Nubie et l’Égypte ancienne ont connu des périodes de paix et de guerre. D’après l’art rupestre, on pense que les souverains nubiens et les pharaons égyptiens primitifs utilisaient des symboles royaux similaires. Il y avait souvent des échanges et une coopération culturels pacifiques et des mariages entre les deux avaient eu lieu. Les Égyptiens ont toutefois conquis le territoire nubien à différentes époques. Les Nubiens ont conquis l’Egypte à la 25ème dynastie.

Les égyptiens appelaient la région nubienne «Ta-Seti», qui signifie «le pays de l’arc», référence aux techniques de tir à l’arc nubiennes. Vers 3500 avant notre ère, le «groupe A» de Nubiens est né, existant côte à côte avec la Naqada de Haute-Égypte. Ces deux groupes ont échangé de l’or, des outils en cuivre, de la faïence, des vases de pierre, des pots, etc. L’unification égyptienne de 3300 av. J.-C. aurait peut-être été favorisée par la culture nubienne, conquise par la Haute-Égypte.

La Nubie a été mentionnée pour la première fois par les anciens comptes de commerce égyptiens en 2300 av. JC. La Nubie était une porte d’entrée vers les richesses de l’Afrique et des marchandises telles que l’or, l’encens, l’ébène, le cuivre, l’ivoire et les animaux y circulaient. Dès la sixième dynastie, la Nubie fut fractionnée en un groupe de petits royaumes; la population (appelée «groupe C») est peut-être composée de nomades sahraouis.

Au cours du règne du Moyen empire (entre 2040 et 1640 av. J.-C.), l’Égypte a commencé à s’étendre sur le territoire nubien afin de contrôler les routes commerciales et de construire une série de forts le long du Nil.

Les Égyptiens ont appelé «Medjay» une région du nord du Soudan moderne où vivaient d’anciens Nubiens. Ce nom a commencé à faire référence à des personnes et non à la région. Ceux qui vivaient dans cette région travaillaient dans l’armée égyptienne en tant que dépisteurs, puis en tant que soldats de garnison et enfin en tant que membres de la police paramilitaire d’élite.

Certains pharaons égyptiens étaient d’origine nubienne, en particulier à l’époque des Koushites, bien qu’ils suivent de près les méthodes de gouvernement égyptiennes habituelles. En fait, ils ont été vus et se sont vus culturellement égyptiens. Les deux cultures étaient si proches que certains érudits les considéraient comme indiscernables. Les Nubiens semblent avoir été assimilés à la culture égyptienne.


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