La Nubie antique

La Nubie est une région bordant le Nil située dans l’actuel nord du Soudan et le sud de l’Égypte. C’était l’une des civilisations anciennes de l’Afrique du Nord-Est, avec une histoire remontant à au moins 2 000 ans avant notre ère et le foyer de l’un des empires africains. Il y avait un certain nombre de grands royaumes nubiens tout au long de l’ère postclassique, dont le dernier s’est effondré en 1504 de notre ère, lorsque la Nubie s’est divisée entre l’Égypte et le sultanat de Sennar, ce qui a abouti à l’arabisation d’une grande partie de la population nubienne. La Nubie a de nouveau été unie au XIXe siècle dans l’Egypte ottomane et entre 1899 et 1956 au sein du Royaume d’Égypte.

Koush

Avant le IVe siècle, et tout au long de l’antiquité classique, la Nubie était connue sous le nom de Koush, ou, selon l’usage du grec classique, incluse sous le nom d’Éthiopie ( Aithiopia ). Montouhotep II (fondateur du Moyen Empire au XXIe siècle av. J.-C.) aurait entrepris des campagnes contre Koush aux 29e et 31e années de son règne. C’est la première référence égyptienne à Koush. La région nubienne était connue sous l’ancien nom. Au cours du Nouvel Empire égyptien, la Nubie (Kush) était une colonie égyptienne du 16ème siècle avant notre ère. Avec la désintégration du Nouvel Empire vers 1070 avant notre ère, Koush devint un royaume indépendant centré à Napata, dans le centre du Soudan moderne.

Contrôle de L’Egypte

Alara, un roi de Koush, premier prince enregistré de la Nubie, a fondé le Napatéen, ou vingt-cinquième dynastie koushite, à Napata en Nubie, l’actuel Soudan. Le successeur d’Alara, Kashta, étendit le contrôle koushite au nord jusqu’à Éléphantine et Thèbes,  en Haute-Égypte. Le successeur de Kashta, Piye, a pris le contrôle de la Basse-Égypte vers 727 av. J.-C., créant ainsi la vingt-cinquième dynastie d’Égypte.

Piye fut vaincu par le roi assyrien Salmanasar V puis son successeur Sargon II dans les années 720 avant notre ère.
La puissance de la vingt-cinquième dynastie atteint son apogée sous le fils de Piye, Taharqa. L’empire de la vallée du Nil était aussi vaste qu’il l’avait été depuis le Nouvel Empire. La nouvelle prospérité a ravivé la culture égyptienne. La religion, les arts et l’architecture ont été restaurés dans leurs formes glorieuses de l’Ancien, du Moyen et du Nouvel Empire. Les pharaons nubiens ont construit ou restauré des temples et des monuments dans toute la vallée du Nil, notamment à Memphis, Karnak, Kawa et Gebel Barkal. C’est au cours de la 25ème dynastie que la vallée du Nil a vu la première construction généralisée de pyramides (beaucoup dans le Soudan moderne) depuis le Moyen Empire. L’écriture a été introduite dans Kush sous la forme de l’écriture méroïtique sous influence égyptienne vers 700–600 avant notre ère, bien qu’elle semble avoir été entièrement confinée à la cour royale et aux principaux temples.

Entre 674 et 671 avant notre ère, les Assyriens ont commencé leur invasion de l’Égypte par le roi Assarhaddon. Les armées assyriennes étaient les meilleures au monde depuis le XIVe siècle avant notre ère et elles ont conquis ce vaste territoire à une vitesse surprenante. Taharqa a été chassé du pouvoir par Assarhaddon et s’est enfui dans sa patrie nubienne. Cependant, les dirigeants vassaux égyptiens installés par Assarhaddonen tant que marionnettes ne parvenaient pas à conserver le contrôle total pendant longtemps sans l’aide des Assyriens. Deux ans plus tard, Taharqa est revenu de Nubie et a pris le contrôle d’une partie du sud de l’Égypte, située aussi au nord que Memphis, auprès des vassaux locaux d’Assarhaddon. Le successeur d’Assarhaddon, Assourbanipal, a envoyé un Turtanu (général) avec une armée petite mais bien entraînée qui vainc une fois de plus Taharqa et l’expulse d’Égypte. Il est contraint de fuir chez lui, en Nubie, où il meurt deux ans plus tard.

Tanoutamon, le successeur de Taharqa, tenta de reprendre l’Egypte. Il a réussi à vaincre et à prendre le contrôle de Thèbes. Les Assyriens, qui avaient une présence militaire dans le nord, ont alors envoyé une grande armée vers le sud. Tanoutamon a été mis en déroute et l’armée assyrienne a saccagé Thèbes à un tel point qu’elle ne s’est jamais véritablement rétablie. Tanoutamon a été chassé en Nubie et n’a plus jamais menacé l’empire assyrien. Un dirigeant égyptien, Psammétique Ier, fut placé sur le trône en tant que vassal d’Assourbanipal.

Déplacer à Méroé

Aspelta, un dirigeant du royaume de Koush de v. 600 à 580 AEC, a déplacé la capitale à Meroë, considérablement plus au sud que Napata, probablement en 591 AEC. Il est également possible que Méroé ait toujours été la capitale koushite. Les historiens pensent que les dirigeants koushites ont peut-être choisi Méroé comme lieu de résidence, car contrairement à Napata, la région autour de Méroé disposait de suffisamment de forêts pour alimenter le travail du fer. En outre, Koush n’était plus dépendant du Nil pour commercer avec le monde extérieur. Ils pourraient également transporter des marchandises de Méroé vers la côte de la mer Rouge, où les marchands grecs voyageaient  beaucoup.

Vers 300 avant notre ère, le déménagement à Méroé fut plus complet lorsque les monarques commencèrent à être enterrés là-bas, plutôt qu’à Napata. Une théorie est que cela représente les monarques en rupture avec le pouvoir des prêtres à Napata. La civilisation koushite s’est poursuivie pendant plusieurs siècles. À l’époque napatéenne, les hiéroglyphes égyptiens étaient utilisés; à cette époque, l’écriture semble avoir été restreinte à la cour et aux temples. À partir du IIe siècle avant notre ère, il existait un système d’écriture méroïtique distinct. Il s’agissait d’une écriture alphabétique comportant vingt-trois signes utilisés sous une forme hiéroglyphique (principalement sur l’art monumental) et sous forme cursive. Ce dernier était largement utilisé. Jusqu’à présent, environ 1278 textes utilisant cette version sont connus. Le script a été déchiffré, mais la langue qui le compose reste un problème, avec seulement quelques mots compris par les érudits modernes.

Koush commença à s’affaiblir en tant que puissance vers le 1er ou le 2ème siècle de notre ère, minée par la guerre avec la province romaine d’Égypte et le déclin de ses industries traditionnelles. Le christianisme a commencé à l’emporter sur l’ancienne religion pharaonique et, au milieu du VIe siècle de notre ère, le royaume de Koush fut dissous.

L’afflux éventuel d’Arabes et de Nubiens en Égypte et au Soudan a contribué à la suppression de l’identité nubienne à la suite de l’effondrement du dernier royaume nubien vers 1504. Une grande partie de la population nubienne moderne est devenue totalement arabisée, et certains se disent arabes. La grande majorité de la population nubienne est actuellement musulmane et la langue arabe constitue leur principal moyen de communication, en plus de leur ancienne langue nubienne.

En raison de la proximité du royaume de Koush avec l’Égypte ancienne —la première cataracte à Éléphantine était généralement considérée comme la frontière traditionnelle entre les deux régimes politiques — et parce que la vingt-cinquième dynastie régnait sur les deux États au VIIIe siècle avant notre ère, de la vallée du Rift aux monts Taurus, les historiens ont étroitement associé l’étude de Koush à l’égyptologie. Cela va dans le sens de l’hypothèse générale selon laquelle le développement sociopolitique complexe des voisins de l’Égypte peut être compris en termes de modèles égyptiens. En conséquence, la structure politique et l’organisation de Koush en tant qu’État ancien indépendant n’ont pas reçu une attention aussi approfondie de la part des spécialistes, et il subsiste beaucoup d’ambiguïté, en particulier en ce qui concerne les premières périodes de l’État.


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