Les ondes océaniques

Les eaux océaniques sont constamment en mouvement: nord-sud, est-ouest, littoral et verticalement. Les mouvements de l’eau de mer sont le résultat des vagues, des marées et des courants. Les mouvements des océans sont la conséquence de nombreux facteurs distincts: le vent , les marées , l’effet Coriolis , les différences de densité d’eau et la forme des bassins océaniques. Les ondes ont été abordées dans les chapitres précédents dans plusieurs contextes: les ondes sismiques traversant la planète, les ondes sonores se propageant dans l’eau de mer et les vagues de l’océan érodant les plages. Les ondes transfèrent de l’énergie et la taille d’une onde et la distance parcourue dépendent de la quantité d’énergie transportée.

Vent et vagues

Les ondes océaniques proviennent de vents constants ou de vents violents au dessus de l’eau. Parfois, ces vents sont loin de l’endroit où les vagues de l’océan sont visibles. Les plus grandes vagues de vent se forment lorsque le vent est très fort, souffle de façon constante pendant une longue période et sur une longue distance. Le vent pourrait être fort, mais s’il souffle très rapidement, les grandes vagues ne se formeront pas. Le vent qui souffle sur l’eau transfère de l’énergie à cette eau. L’énergie commence par créer de minuscules ondulations qui créent une surface inégale que le vent peut capter pour créer de plus grosses vagues. Ces vagues traversent l’océan pour sortir de la zone où le vent souffle.

Rappelez-vous qu’une onde est un transfert d’énergie. Les molécules d’eau dans les vagues forment des cercles ou des ellipses. Les transferts d’énergie entre les molécules, mais les molécules elles-mêmes oscillent pour la plupart en place.

Les vagues se brisent lorsqu’elles deviennent trop hautes pour être supportées par leur base. Cela peut se produire en mer mais cela se produit de manière prévisible lorsqu’une vague remonte une côte. L’énergie au bas de la vague est perdue par frottement avec le sol, de sorte que le bas de la vague ralentit mais que le haut de la vague continue à la même vitesse. La crête tombe et s’effondre. Certains des dégâts causés par les tempêtes proviennent des ondes de tempête. L’eau s’accumule sur un rivage lorsque les vents de la tempête poussent les vagues sur la côte. Une onde de tempête peut faire monter le niveau de la mer jusqu’à 7,5 m (25 pi), ce qui peut être dévastateur dans une zone de terre peu profonde lorsque les vents, les vagues et la pluie sont intenses.

Tsunamis

Les tsunamis sont décrits dans le chapitre sur les contraintes tectoniques comme des vagues dommageables résultant de la secousse brutale d’un puissant événement géologique, comme des tremblements de terre sous-marins ou des éruptions volcaniques. Les glissements de terrain, les impacts de météorites ou toute autre secousse sur l’eau de mer peuvent former un tsunami. Le tsunami peut se déplacer à une vitesse de 800 km / h. Les tsunamis ont une faible hauteur de houle et de grandes longueurs d’onde, ils ne sont donc généralement pas remarqués en mer. Lorsque les vagues remontent le plateau continental, la hauteur des vagues augmente.

La vitesse des vagues d’un tsunami est également ralentie par les frottements avec le plancher océanique moins profond, ce qui entraîne une diminution de la longueur d’onde, créant ainsi une onde beaucoup plus haute appelée accélération. De nombreuses personnes victimes d’un tsunami n’ont aucune indication de son approche. Comme la longueur d’onde est longue, une longue période peut s’écouler entre les crêtes ou les creux sur la terre ferme. En 1755, à Lisbonne, un tremblement de terre au large des côtes causa beaucoup de dégâts sur les terres. Les gens se sont précipités vers l’espace libre du rivage et ont découvert que l’eau coulait rapidement vers le large. Le creux de la vague de tsunami a atteint le rivage en premier. Les gens qui sont sortis sur la grande plage ont été noyés lorsque la crête de la vague a atteint la côte.


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