Origines de la dynastie Song

La dynastie Song était une ère de l’histoire chinoise qui a commencé en 960 et s’est poursuivie jusqu’en 1279. Elle a succédé à la période des cinq dynasties et des dix royaumes et a été suivie par la dynastie Yuan. Ce fut le premier gouvernement de l’histoire du monde à émettre des billets de banque ou du vrai papier-monnaie à l’échelle nationale et le premier gouvernement chinois à établir une marine permanente. Cette dynastie a également vu la première utilisation connue de poudre à canon ainsi que le premier discernement du vrai nord à l’aide d’une boussole.

La dynastie Song était divisée en deux périodes distinctes, le nord et le sud. Pendant le Song du Nord (960–1127), la capitale Song était dans la ville de Bianjing (aujourd’hui Kaifeng), au nord, et la dynastie contrôlait la majeure partie de ce qui est aujourd’hui la Chine orientale. Le Song du Sud (1127–1279) se réfère à la période après que le Song a perdu le contrôle de sa moitié nord au profit de la dynastie Jurchen Jin dans les guerres Jin-Song. Pendant ce temps, la cour des Song s’est retirée au sud du Yangtsé et a établi sa capitale à Lin’an (aujourd’hui Hangzhou). Bien que la dynastie Song ait perdu le contrôle du «lieu de naissance traditionnel de la civilisation chinoise» le long du fleuve Jaune, l’économie Song était toujours forte, car l’empire Song du Sud contenait une population importante et des terres agricoles productives.

La vie sociale pendant la dynastie Song était dynamique. Les citoyens se sont réunis pour voir et échanger des œuvres d’art précieuses, la population mêlée aux festivals publics et aux clubs privés, et les villes avaient des quartiers de divertissement animés. La diffusion de la littérature et des connaissances a été renforcée par l’expansion rapide de l’impression sur bois et l’invention du XIe siècle de l’impression de type mobile. La technologie, la science, la philosophie, les mathématiques et l’ingénierie ont prospéré au cours de la dynastie Song. Des philosophes tels que Cheng Yi et Zhu Xi ont revigoré le confucianisme avec de nouveaux commentaires imprégnés des idéaux bouddhistes, et ont mis l’accent sur une nouvelle organisation de textes classiques qui a fait ressortir la doctrine fondamentale du néo-confucianisme. Bien que l’institution des examens de la fonction publique existe depuis la dynastie Sui, elle est devenue beaucoup plus importante à l’époque Song.

Fondation de la dynastie Song

Le Zhou postérieur était la dernière des cinq dynasties qui avaient contrôlé le nord de la Chine après la chute de la dynastie Tang en 907. Zhao Kuangyin, plus tard connu sous le nom d’empereur Taizu (r. 960–976), a usurpé le trône du Zhou avec le soutien des commandants militaires en 960, initiant la dynastie Song. En prenant le trône, son premier objectif était la réunification de la Chine après un demi-siècle de division politique. Cela comprenait les conquêtes de Nanping, Wu-Yue, Han du Sud, Shu postérieur et Tang du Sud au sud, ainsi que les Han du Nord et les seize préfectures au nord. Avec des officiers militaires compétents tels que Yang Ye (décédé en 986), Liu Tingrang (929–987), Cao Bin (931–999) et Huyan Zan (décédé en 1000), les premiers militaires de Song sont devenus la force dominante en Chine. Des tactiques militaires innovantes, telles que la défense des lignes d’approvisionnement à travers les ponts flottants à ponton, conduit au succès dans la bataille. L’un de ces succès a été l’assaut de Song contre l’État du sud des Tang lors de la traversée du fleuve Yangtze en 974. En utilisant une masse de tirs de flèches d’arbalétriers, les forces des Song ont pu vaincre le célèbre corps d’éléphants de guerre des Han du Sud le 23 janvier 971, forçant ainsi la soumission des Han du Sud et mettant fin au premier et au dernier corps d’éléphants pour constituer une division régulière au sein d’une armée chinoise.

La consolidation dans le sud a été achevée en 978, avec la conquête de Wu-Yue. Les forces militaires de Song se sont ensuite tournées vers le nord contre les Han du Nord, qui sont tombées aux forces de Song en 979. Cependant, les efforts pour prendre les seize préfectures ont été infructueux, et ils ont été incorporés à l’état Liao basé en Mandchourie au nord immédiat à la place. À l’extrême nord-ouest, les Tanguts étaient au pouvoir sur le nord du Shaanxi depuis 881, après que le précédent tribunal Tang ait nommé un chef Tangut comme gouverneur militaire ( jiedushi ) sur la région, un siège devenu héréditaire (formant la dynastie Xi-Xia). Bien que l’État Song soit à égalité contre la dynastie Liao, le Song a remporté d’importantes victoires militaires contre le Xia occidental (qui finirait par tomber à la conquête mongole de Gengis Khan en 1227).

Empereur Taizu

Retenons

  • La dynastie Song était une ère de l’histoire chinoise qui a commencé en 960, juste après la période chaotique des Cinq Dynasties et des Dix Royaumes.
  • Ce fut le premier gouvernement de l’histoire du monde à émettre des billets et le premier gouvernement chinois à établir une marine permanente; il a vu la première utilisation connue de la poudre à canon et la première reconnaissance du vrai nord à l’aide d’une boussole.
  • La dynastie Song était divisée en deux périodes distinctes: nord (960–1127) et sud (1127–1279).
  • La vie sociale pendant la dynastie Song était dynamique et comprenait des œuvres d’art publiques, la diffusion de la littérature et la croissance de la philosophie.
  • Zhao Kuangyin, plus tard connu sous le nom d’Empereur Taizu (r. 960–976), a usurpé le trône de la dynastie Zhou avec le soutien des commandants militaires en 960, initiant la dynastie Song et mettant fin à la période des cinq dynasties.
  • En prenant le trône, son premier objectif était la réunification de la Chine après un demi-siècle de division politique.

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