Où sont situés les volcans

Volcans le long des limites des plaques convergentes

Les volcans sont une manifestation vibrante des processus de la tectonique des plaques. Les volcans sont communs le long des limites des plaques convergentes et divergentes, mais se trouvent également dans les plaques lithosphériques, à l’écart des limites des plaques. Il en résulte des volcans partout où le manteau est capable de fondre. Des volcans éclatent à cause de la fonte des roches du manteau. La première étape de la création d’un volcan est celle où la roche du manteau commence à fondre à cause des températures extrêmement élevées, de la pression lithosphérique ou de l’ajout d’eau .Le long des limites des plaques subductrices, la croûte se réchauffe au moment où elle s’enfonce dans le manteau. De plus, l’eau de mer est mélangée aux sédiments se trouvant au sommet de la plaque de subduction. Cette eau abaisse le point de fusion du matériau du manteau, ce qui augmente la fonte. Les volcans situés aux limites de plaques convergentes se trouvent tout au long du bassin de l’océan Pacifique, principalement aux limites du Pacifique.

Les grands séismes sont extrêmement fréquents le long des limites de plaques convergentes. Étant donné que l’océan Pacifique est bordé de limites convergentes et transformantes, environ 80% de tous les séismes se produisent autour du bassin de l’océan Pacifique. C’est pourquoi cette région est appelée le cercle de feu. Vous trouverez ci-dessous une description de la ceinture de feu du Pacifique le long de l’ouest de l’Amérique du Nord:

  • La subduction dans la tranchée de l’Amérique centrale crée des volcans en Amérique centrale.
  • La faille de San Andreas est une limite transformante.
  • La subduction de la plaque Juan de Fuca sous la plaque nord-américaine crée les volcans de la Cascade tels que le mont St. Helens, le mont Rainer, le mont Hood et plus encore.
  • La subduction de la plaque du Pacifique sous la plaque de l’Amérique du Nord au nord crée la longue chaîne des volcans des îles Aléoutiennes près de l’Alaska.

L’incroyable éruption explosive du mont Vésuve en Italie en l’an 79 est un exemple de volcan composite qui se forme à la suite d’une frontière de plaque convergente.

Volcans le long des limites de plaques divergentes

Pourquoi la fusion a-t-elle lieu à des frontières divergentes? La roche chaude de manteau s’élève où les plaques se déplacent à part. Cela libère de la pression sur le manteau, ce qui abaisse sa température de fusion, permettant ainsi à la lave de traverser de longues fissures.

Des volcans éclatent au niveau des dorsales médio-océaniques, telles que la dorsale médio-atlantique, où l’expansion du fond marin crée un nouveau fond marin dans les vallées du Rift. Là où un point chaud se trouve le long de la crête, comme en Islande, les volcans se développent suffisamment haut pour créer des îles. Les éruptions se produisent à différentes frontières lorsque les continents se séparent, par exemple le Rift Est-Africain entre les plaques africaine et arabe et le Grand Bassin et la Chaîne dans l’ouest des États-Unis. Mais ces volcans de l’échelle sont maintenant éteints.

Points chauds volcaniques

Bien que la plupart des volcans se trouvent aux limites des plaques convergentes ou divergentes, les volcans intraplaques se trouvent au milieu d’une plaque tectonique. Les îles hawaïennes sont les pics apparents d’une grande chaîne de volcans situés sur la plaque pacifique. Ces îles sont au milieu de la plaque du Pacifique. La plus jeune des îles se trouve juste au-dessus d’une colonne de roches chaudes appelée panache de manteau. Lorsque le panache monte à travers le manteau, la pression est relâchée et le manteau fond pour créer un point chaud. La Terre abrite environ 50 points chauds connus. La plupart d’entre eux se trouvent dans les océans, car ils sont mieux en mesure de pénétrer la lithosphère océanique pour créer des volcans. Les points chauds connus sous les continents sont extrêmement vastes, comme Yellowstone.  Il existe plusieurs indicateurs clés permettant de déterminer un point chaud à partir des volcans d’arc insulaire. Dans les arcs insulaires, les volcans ont tous à peu près le même âge. En revanche, aux points chauds, les volcans sont les plus jeunes à l’un des bouts de la chaîne et les plus anciens à l’autre.


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