Paraparésie spastique tropicale : Symptômes et traitements

Depuis plusieurs décennies, le terme «paraparésie spastique tropicale» (TSP) est utilisé pour décrire une maladie chronique et évolutive du système nerveux touchant les adultes vivant dans les régions équatoriales du monde et entraînant une faiblesse progressive, des raideurs musculaires, des spasmes musculaires et des troubles sensoriels. , et le dysfonctionnement du sphincter. La cause de la TSP était obscure jusqu’au milieu des années 1980, lorsqu’une importante association a été établie entre le rétrovirus humain – le virus lymphotrophique humain de type T (également connu sous le nom de HTLV-1) – et le TSP. La TSP est maintenant appelée myélopathie associée au HTLV-1 / paraparésie spastique tropicale ou HAM / TSP. On pense que le retrovirus HTLV-1 cause au moins 80% des cas de HAM / TSP en altérant le système immunitaire. En plus des symptômes neurologiques de faiblesse et de raideur musculaire ou spasmes, dans de rares cas, les personnes atteintes de HAM / TSP présentent également une uvéite (inflammation de l’uvée), une arthrite (inflammation d’une ou plusieurs articulations), une alvéolite lymphocytaire pulmonaire (inflammation du poumon), la polymyosite (une maladie musculaire inflammatoire), la kératoconjonctivite sèche (sécheresse persistante de la cornée et de la conjonctive) et la dermatite infectieuse (inflammation de la peau). L’autre complication sérieuse de l’infection par le HTLV-1 est le développement d’une leucémie ou d’un lymphome à cellules T chez l’adulte. Le système nerveux et les complications liées au sang ne se produisent que chez une très faible proportion d’individus infectés, alors que la plupart restent généralement sans symptômes tout au long de leur vie. Le virus HTLV-1 est transmis de personne à personne via des cellules infectées: l’allaitement par des mères séropositives (en d’autres termes, elles ont des taux élevés d’anticorps viraux dans le sang), le partage d’aiguilles infectées lors de l’administration intraveineuse ou lors d’une partie de jambe en l’air avec un partenaire séropositif. Moins de 2% des porteurs séropositifs du HTLV-1 deviendront des patients HAM / TSP.

 

Traitement

Il n’y a pas de programme de traitement établi pour HAM / TSP. Les corticostéroïdes peuvent soulager certains symptômes, mais ne sont pas susceptibles de modifier l’évolution du trouble. Des études cliniques suggèrent que l’interféron alpha présente des avantages sur de courtes périodes et que certains aspects de l’activité de la maladie peuvent être améliorés favorablement en utilisant l’interféron bêta.  Le traitement reste donc symptomatique.

Pronostic

HAM / TSP est une maladie progressive, mais rarement fatale. La plupart des individus vivent plusieurs décennies après le diagnostic. Leur pronostic s’améliore si elles prennent des mesures pour prévenir les infections des voies urinaires et les plaies cutanées, et si elles participent à des programmes de thérapie physique et professionnelle.


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