Propagation de l’islam

Le but de ce cours est de discuter de la propagation de l’islam et d’identifier comment les califes ont maintenu leur autorité sur les territoires conquis.

Aperçu

L’expansion de l’empire arabe dans les années qui ont suivi la mort du prophète Mahomet a conduit à la création de califats occupant une vaste zone géographique. La conversion à l’islam a été stimulée par les activités missionnaires, en particulier celles des imams, qui se sont facilement mêlés à la population locale pour propager les enseignements religieux. Ces premiers califats, couplés à l’économie et au commerce musulmans et à l’expansion ultérieure de l’Empire ottoman, ont entraîné la propagation de l’islam de La Mecque vers les océans Atlantique et Pacifique et la création du monde musulman. Le commerce a joué un rôle important dans la propagation de l’islam dans plusieurs parties du monde, notamment en Asie du Sud-Est.

Les dynasties musulmanes furent bientôt établies et les empires ultérieurs tels que ceux des Abbassides, Fatimides, Almoravides, Seljukids et Ajurans, Adal et Warsangali en Somalie, Mughals en Inde, Safavids en Perse et Ottomans en Anatolie étaient parmi les plus grands et les plus puissants dans le monde. Les peuples du monde islamique ont créé de nombreux centres sophistiqués de culture et de science avec des réseaux mercantiles de grande envergure, des voyageurs, des scientifiques, des chasseurs, des mathématiciens, des médecins et des philosophes, tous contribuant à l’âge d’or de l’islam. L’expansion islamique en Asie du Sud et de l’Est a favorisé les cultures musulmanes cosmopolites et éclectiques dans le sous-continent indien, en Malaisie, en Indonésie et en Chine.

Au cours du premier siècle de l’établissement de l’islam sur la péninsule arabique et de l’expansion rapide de l’empire arabe qui en a résulté pendant les conquêtes musulmanes, l’un des empires les plus importants de l’histoire mondiale a été formé. Il y a eu pour les sujets de ce nouvel empire, anciennement sujets des empires byzantins et sassanides fortement réduits, peu de changements dans la pratique. L’objectif des conquêtes était de nature pratique plus que toute autre chose, car les terres fertiles et l’eau étaient rares dans la péninsule arabique. Une véritable islamisation ne s’est donc produite que dans les siècles suivants.

Conversions à l’islam

Les historiens distinguent deux volets distincts de convertis de l’époque. L’une est animistes et polythéistes des sociétés tribales de la péninsule arabique et du croissant fertile; l’autre est les populations monothéistes des sociétés agraires et urbanisées du Moyen-Orient.

Pour les sociétés polythéistes et païennes, outre les raisons religieuses et spirituelles que chaque individu a pu avoir, la conversion à l’islam «représentait la réponse d’une population tribale et pastorale au besoin d’un cadre plus large d’intégration politique et économique, d’un État plus stable , et une vision morale plus imaginative et englobante pour faire face aux problèmes d’une société tumultueuse. » En revanche, pour les sociétés sédentaires et souvent déjà monothéistes, «l’islam s’est substitué à une identité politique byzantine ou sassanide et à une appartenance religieuse chrétienne, juive ou zoroastrienne». Initialement, la conversion n’était ni requise ni nécessairement souhaitée: les conquérants arabes n’exigeaient pas autant au début la conversion que la subordination des peuples non musulmans.

Ce n’est qu’au cours des siècles suivants, avec le développement de la doctrine religieuse de l’islam et avec cette compréhension de la Oummah musulmane, qu’une conversion de masse a eu lieu. La nouvelle compréhension des dirigeants religieux et politiques a conduit dans de nombreux cas à un affaiblissement ou à une rupture des structures sociales et religieuses des communautés religieuses parallèles telles que les chrétiens et les juifs. Avec l’affaiblissement de nombreuses églises, par exemple, et avec la faveur de l’islam et la migration d’importantes populations musulmanes turques dans les régions d’Anatolie et des Balkans, la «pertinence sociale et culturelle de l’islam» a été renforcée et un grand nombre de peuples ont été convertis.

Pendant le califat abbasside, l’expansion a cessé et les disciplines centrales de la philosophie, de la théologie, du droit et du mysticisme islamiques sont devenues plus répandues, et les conversions progressives des populations au sein de l’empire ont eu lieu. Des conversions importantes ont également eu lieu au-delà de l’étendue de l’empire, comme celle des tribus turques en Asie centrale et des peuples vivant dans les régions au sud du Sahara en Afrique par le contact avec les commerçants musulmans actifs dans la région et les ordres soufis. En Afrique, il s’est propagé le long de trois routes — à travers le Sahara via des villes commerçantes telles que Tombouctou, en remontant la vallée du Nil en passant par le Soudan jusqu’en Ouganda, et à travers la mer Rouge et en descendant l’Afrique de l’Est à travers des colonies comme Mombasa et Zanzibar. Ces conversions initiales étaient de nature flexible.

Les conquêtes arabo-musulmanes ont suivi un schéma général de conquêtes nomades de régions sédentaires, par lequel les peuples conquérants sont devenus la nouvelle élite militaire et sont parvenus à un compromis avec les anciennes élites en leur permettant de conserver l’autorité politique, religieuse et financière locale. Les paysans, les travailleurs et les commerçants payaient des impôts, tandis que les anciens et les nouveaux élites les collectaient.

Politique envers les non-musulmans

Les conquérants arabes n’ont pas répété l’erreur commise par les empires byzantin et sassanide, qui avaient essayé et échoué à imposer une religion officielle aux populations soumises, ce qui avait provoqué des ressentiments qui avaient rendu les conquêtes musulmanes plus acceptables pour eux. Au lieu de cela, les dirigeants du nouvel empire respectaient généralement le modèle traditionnel du Moyen-Orient de pluralisme religieux, qui n’était pas celui de l’égalité mais plutôt de la domination d’un groupe sur les autres. Après la fin des opérations militaires, qui ont entraîné le pillage de certains monastères et la confiscation des temples de feu zoroastriens en Syrie et en Irak, le premier califat a été caractérisé par la tolérance religieuse, et des personnes de toutes ethnies et religions se sont mélangées dans la vie publique. Avant que les musulmans ne soient prêts à construire des mosquées en Syrie, ils ont accepté les églises chrétiennes comme des lieux saints et les ont partagés avec les chrétiens locaux. En Irak et en Égypte, les autorités musulmanes ont coopéré avec les chefs religieux chrétiens. De nombreuses églises ont été réparées et de nouvelles construites à l’époque omeyyade.

Cependant, certaines populations non musulmanes ont été persécutées. Après la conquête musulmane de la Perse, les zoroastriens ont obtenu le statut de dhimmi (non-musulman) et ont été persécutés; la discrimination et le harcèlement ont commencé sous forme de violence clairsemée. Les zoroastriens ont dû payer une taxe supplémentaire appelée Jizya; s’ils échouaient, ils étaient tués, réduits en esclavage ou emprisonnés. Ceux qui payaient Jizya ont été insultés et humiliés par les collecteurs d’impôts. Les zoroastriens qui ont été capturés comme esclaves dans les guerres ont été libérés s’ils se convertissaient à l’islam.

Retenons

  • L’expansion de l’Empire arabe dans les années qui ont suivi la mort du prophète Mahomet a conduit à la création de califats, qui occupaient une vaste zone géographique et cherchaient des convertis à la foi islamique.
  • Les gens du monde islamique ont créé de nombreux centres sophistiqués de culture et de science avec des réseaux mercantiles étendus, des voyageurs, des scientifiques, des chasseurs, des mathématiciens, des médecins et des philosophes.
  • Les historiens distinguent deux volets distincts de convertis de l’époque. L’une est animistes et polythéistes des sociétés tribales de la péninsule arabique et du croissant fertile; l’autre est les populations monothéistes des sociétés agraires et urbanisées du Moyen-Orient.
  • Les conquérants arabes ont généralement respecté le schéma traditionnel du Moyen-Orient de pluralisme religieux à l’égard des populations conquises, respectant la pratique des autres confessions sur le territoire arabe, bien que des conversions généralisées à l’islam soient survenues à la suite de l’effondrement de sociétés historiquement religieusement organisées.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *