Quelle est la différence entre la lave et le magma?

La lave et le magma sont les résultats d’une roche surchauffée au point de devenir visqueuse et fondue.  Quand cette roche en fusion est toujours située dans la Terre, elle est connue sous le nom de magma… Lorsque le magma atteint la surface et sort d’un volcan, il devient officiellement de la lave.

Peu de forces dans la nature sont aussi impressionnantes ou effrayantes qu’une éruption volcanique. En un instant, de l’intérieur des profondeurs grondantes de la Terre, de la lave, de la vapeur et même des morceaux de roche brûlants sont projetés dans les airs, couvrant de vastes distances avec le feu et les cendres. Et grâce aux efforts de géologues et de scientifiques de la Terre au cours de nombreux siècles, nous devons en comprendre beaucoup les choses.

Cependant, en ce qui concerne la nomenclature des volcans, un point de confusion survient souvent. Encore et encore, l’une des questions les plus courantes sur les volcans est la suivante: quelle est la différence entre la lave et le magma? Ce sont deux roches en fusion et associées au volcanisme. Alors pourquoi les noms séparés? En fin de compte, tout se résume à l’emplacement.

Composition de la Terre

Comme le diront tous ceux qui possèdent des connaissances de base en géologie, l’intérieur de la Terre est très chaud. En tant que planète terrestre, son intérieur est différencié entre un noyau en métal fondu et un manteau et une croûte composés principalement de roche silicatée. La vie telle que nous la connaissons, constituée de la végétation et des animaux terrestres, vit dans une croûte fraîche, tandis que la vie marine habite les océans qui recouvrent une grande partie de cette même croûte.

Cependant, plus on s’enfonce dans la planète, plus les pressions et les températures augmentent considérablement. Au total, le manteau terrestre s’étend sur une profondeur d’environ 2 890 km et est composé de roches silicatées riches en fer et en magnésium par rapport à la croûte sus-jacente. Bien que solides, les températures élevées dans le manteau entraînent la formation de poches de roche en fusion.

Ce matériau siliceux est moins dense que la roche environnante et est donc suffisamment ductile pour pouvoir s’écouler sur de très longues périodes. Avec le temps, il atteindra également la surface lorsque les forces géologiques le pousseront vers le haut. Cela se produit à la suite d’une activité tectonique.

Fondamentalement, la croûte froide et rigide est cassée en morceaux appelés plaques tectoniques. Ces plaques sont des segments rigides qui se déplacent les uns par rapport aux autres à l’un des trois types de limites de plaques. Celles-ci sont appelées limites convergentes, auxquelles deux plaques se rejoignent; limites divergentes, à laquelle deux plaques sont séparées; et limites transformantes , dans lesquelles deux plaques glissent les unes sur les autres latéralement.

Les interactions entre ces plaques constituent ce qu’est l’activité volcanique (la « ceinture de feu du Pacifique » en est le meilleur exemple ) ainsi que la construction d’une montagne. Alors que les plaques tectoniques migrent à travers la planète, le fond de l’océan est subducté – le bord d’attaque d’une plaque poussant sous une autre. Dans le même temps, les matériaux du manteau se soulèveront à des frontières divergentes, forçant la roche en fusion à la surface.

Magma

Comme nous l’avons déjà noté, la lave et le magma sont les résultats d’une roche surchauffée au point de devenir visqueuse et fondue. Mais encore une fois, l’emplacement est la clé. Quand cette roche en fusion est toujours située dans la Terre, elle est connue sous le nom de magma.

Il est composé de roche fondue ou semi-fondue, de substances volatiles, de solides (et parfois de cristaux) qui se trouvent sous la surface de la Terre. Cette roche vicieuse se rassemble généralement dans une chambre magmatique sous un volcan ou se solidifie sous terre pour former une intrusion. Où il se forme sous un volcan, il peut ensuite être injecté dans des fissures dans des roches ou sortir de volcans lors d’éruptions. La température du magma varie entre 600 ° C et 1600 ° C.

Le magma est également connu pour exister sur d’autres planètes terrestres du système solaire ( Mercure , Vénus et Mars ) ainsi que sur certaines lunes (la Lune de la Terre et la Lune de Jupiter Io ). En plus des tubes de lave stables observés sur Mercure, sur la Lune et sur Mars, des volcans puissants ont été observés sur Io et sont capables d’envoyer des jets de lave à 500 km (300 miles) dans l’espace.

Lave

Lorsque le magma atteint la surface et sort d’un volcan, il devient officiellement de la lave. Il existe en réalité différents types de lave en fonction de son épaisseur ou de sa viscosité. Tandis que la lave la plus fine peut couler sur plusieurs kilomètres (créant ainsi une pente douce), des laves plus épaisses vont s’accumuler autour d’un évent volcanique et ne coulent presque pas.

Le terme lave est généralement utilisé à la place de coulée de lave. Cela décrit un déversement de lave en mouvement, qui se produit lorsqu’une éruption effusive non explosive a lieu. Une fois qu’un flux a cessé de se déplacer, la lave se solidifie pour former une roche ignée. Bien que la lave puisse être jusqu’à 100 000 fois plus visqueuse que l’eau, elle peut couler sur de grandes distances avant de se refroidir et de se solidifier.

Le mot «lave» vient de l’italien et provient probablement du mot latin labes qui signifie «chute» ou «glissement». La première utilisation en rapport avec un événement volcanique a apparemment été faite dans un bref exposé écrit de Franscesco Serao, qui a observé l’éruption du mont Vésuve entre le 14 mai et le 4 juin 1737. Serao a décrit «un flux de lave enflammée» comme une analogie avec le l’écoulement d’eau et de boue sur les flancs du volcan à la suite de fortes pluies.


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