Quelle est la différence entre un caïman et un alligator?

Après avoir vu les différences entre un alligator et un crocodile, il est temps de voir les différences entre un caïman et un alligator.

Les alligators et les caïmans sont deux créatures connues pour leur voracité et leur capacité à faire peur à tout animal (y compris l’homme) qui se croise sur leur chemin. Les deux reptiles carnivores partagent beaucoup de similitudes; les deux sont des membres de la famille des alligatoridés, ont le sang froid, vivent dans des climats chauds, passent leur temps en eau douce et appartiennent à l’ordre des Crocodilia. La principale différence entre les deux animaux concerne la localisation de leurs habitats naturels. Alors que les Caïmans vivent dans les marais d’ Amérique centrale et d’Amérique du Sud , les alligators ne se trouvent que dans deux endroits du monde: le sud – est des États-Unis et les régions orientales de la Chine .

Une caractéristique anatomique qui sert à différencier les deux reptiles implique les caractéristiques distinctes de leurs museaux. Alors que l’alligator a une petite supraclusion, des dents coniques et que l’intérieur de sa bouche est de couleur beige, le caïman a une très grande mâchoire supérieure avec une bouche comprenant de nombreuses dents pointues, longues et étroites et un intérieur teinte orangé. Les Caïmans ont également des yeux plus grands et plus hauts que les alligators. Une autre différence majeure entre les deux animaux réside dans le fait que les alligators possèdent des ostéodermes osseux uniques (dépôts osseux sur leur peau), tandis que les caïmans possèdent des ostéodermes composites.

Alligators

Les alligators sont généralement de couleur gris foncé, noir ou brun olive, avec le dessous blanchâtre. Ils sont plus gros que les caïmans avec un adulte pesant en moyenne 790 livres et atteignant une longueur de plus de treize pieds.

Il n’y a que deux espèces d’alligator : l’alligator américain et l’alligator chinois . Aux États-Unis, ces grands reptiles se trouvent dans divers États du sud-est, notamment en Géorgie , en Floride , au Texas , en Louisiane , dans le Mississippi , en Alabama , en Caroline du Nord , en Caroline du Sud , en Arkansas et dans l’ Oklahoma . En Chine, les alligators sont originaires de la vallée du Yangtsé et de ses provinces environnantes.

Les alligators habitent les étangs, les rivières, les lacs et les marais. Les adultes consomment un régime carné composé de tortues, de poissons, de cerfs, d’oiseaux et d’un éventail de petits rongeurs et de mammifères, dont des rats musqués. Les alligators peuvent également être élevés en captivité, leur peau étant utilisée dans le commerce pour la fabrication d’articles tels que des ceintures, des sacs à main, des chaussures et des cartables. Leur viande peut également être consommée.

Caïman

Les Caïmans sont des membres de la famille des alligatoridés. Les six espèces de caïmans connues habitent les zones humides tropicales d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale et chassent et se déplacent la nuit. Les Caïmans sont des prédateurs assez petits, mesurant en moyenne environ 2 mètres de long et pesant environ 40 kilogrammes. Le caïman noir, la plus grande espèce, peut atteindre plus de 5 mètres de long et peser environ 1125 kilogrammes. Les Caïmans possèdent de larges mâchoires et un museau et contrairement à de nombreux reptiles, leurs narines ne sont pas séparées par une plaque osseuse. Dans la nature, les caïmans se nourrissent de poissons, d’oiseaux et de petits mammifères.

Les caïmans passent leur vie dans des environnements d’eau douce ou, dans certains cas, d’eau salée tels que les tourbières, les marais, les lacs, les rivières et les étangs. Leur régime alimentaire est composé d’un large éventail d’animaux aquatiques et terrestres, notamment des mollusques, des poissons, des escargots, des serpents, des oiseaux et divers mammifères.


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