Raz-de-marée

Les marées sont l’élévation et la baisse quotidiennes du niveau de la mer à un endroit donné. L’attraction de la gravité de la Lune sur Terre est la principale cause des marées et l’attraction de la gravité du Soleil sur Terre est la cause secondaire. La Lune a un effet plus important car, bien qu’elle soit beaucoup plus petite que le Soleil, elle est beaucoup plus proche. L’attraction de la Lune est environ le double de celle du Soleil. Le terme «raz-de-marée» est souvent utilisé pour désigner les tsunamis ; cependant, cette référence est incorrecte car les tsunamis n’ont rien à voir avec les marées.

Marées quotidiennes

Pour comprendre les marées, il est plus facile de commencer par l’effet de la Lune sur Terre. Alors que la Lune tourne autour de notre planète, sa gravité attire la Terre vers elle. La lithosphère est incapable de bouger beaucoup mais l’eau au-dessus d’elle est attirée par la gravité et un renflement est créé. Ce renflement est la marée haute sous la Lune. La gravité de la Lune tire ensuite la Terre vers elle, laissant derrière elle l’eau de l’autre côté de la planète. Cela crée un deuxième renflement à marée haute de l’autre côté de la Terre par rapport à la Lune. Ces deux renflements d’eau sur les côtés opposés de la Terre alignés avec la Lune sont les marées hautes . Étant donné que tant d’eau est aspirée dans les deux marées hautes, les marées basses se forment entre les deux marées hautes. Au fur et à mesure que la Terre tourne sous la Lune, un seul endroit connaîtra chaque jour deux marées hautes et deux marées basses. L’amplitude des marées est la différence entre le niveau de l’océan à marée haute et l’océan à marée basse. L’amplitude des marées dans un endroit dépend d’un certain nombre de facteurs, y compris la pente du fond marin. L’eau semble se déplacer sur une plus grande distance sur une pente douce que sur une pente raide.

Marées mensuelles

Les vagues sont additives, donc lorsque l’attraction gravitationnelle du Soleil et de la Lune est dans la même direction, les marées hautes s’ajoutent et les marées basses s’ajoutent. Les hauts sont plus élevés et les bas sont plus bas qu’à d’autres moments du mois. Ces marées plus extrêmes, avec une plus grande amplitude des marées, sont appelées marées de printemps. Les marées de printemps ne se produisent pas seulement au printemps; ils se produisent chaque fois que la Lune est dans une phase de nouvelle lune ou de pleine lune, environ tous les 14 jours.

Les mortes-eaux sont des marais qui ont la plus petite amplitude de marée, et elles se produisent lorsque la Terre, la Lune et le Soleil forment un angle de 90 degrés. Ils se produisent exactement à mi-chemin entre les marées de printemps, lorsque la Lune est au premier ou au dernier trimestre. Comment les marées s’additionnent pour créer des mortes-eaux? La marée haute de la Lune se produit au même endroit que la marée basse du Soleil et la marée basse de la Lune au même endroit que la marée haute du Soleil. À marée basse, l’amplitude des marées est relativement petite. Les marées hautes se produisent environ deux fois par jour, toutes les 12 heures et 25 minutes environ. La raison en est que la Lune met 24 heures et 50 minutes pour tourner une fois autour de la Terre, de sorte que la Lune se trouve au même endroit 24 heures et 50 minutes plus tard. Comme les marées hautes se produisent deux fois par jour, on arrive toutes les 12 heures et 25 minutes.


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