Règle coloniale en Afrique de l’Ouest

La ruée européenne pour l’Afrique a culminé avec la Conférence ouest-africaine de Berlin de 1884-85. La conférence a été convoquée par le chancelier allemand Bismarck et définirait les paramètres d’une éventuelle partition de l’Afrique. Les nations européennes ont été convoquées pour discuter des questions de libre navigation le long des fleuves Niger et Congo et pour régler de nouvelles revendications sur les côtes africaines.

Finalement, les puissances européennes ont signé l’Acte de Berlin (Traité). Ce traité établit des règles pour l’occupation européenne des territoires africains. Le traité stipulait que toute revendication européenne sur une partie quelconque de l’Afrique ne serait reconnue que si elle était effectivement occupée. La Conférence de Berlin a donc préparé le terrain pour une éventuelle invasion militaire européenne et la conquête du continent africain. À l’exception de l’Éthiopie et du Libéria, tout le continent est tombé sous la domination coloniale européenne. Les principales puissances coloniales étaient la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne, la Belgique et le Portugal.

L’histoire de l’Afrique de l’Ouest après la Conférence de Berlin s’articule autour de 5 thèmes majeurs: l’établissement de colonies européennes, la consolidation de l’autorité politique, le développement des colonies par le travail forcé, la transformation culturelle et économique de l’Afrique de l’Ouest et la résistance ouest-africaine.

 

Pénétration européenne et résistance ouest-africaine à la pénétration

L’occupation effective était une clause du Traité de Berlin qui donnait à l’Europe un chèque en blanc pour utiliser la force militaire pour occuper les territoires ouest-africains. 1885-1914 ont été les années de conquête européenne et de fusion d’États et de sociétés précoloniales en de nouveaux États. Les impérialistes européens ont continué à poursuivre leurs processus de conclusion de traités antérieurs par lesquels les territoires ouest-africains sont devenus des protectorats européens. Les protectorats étaient une pause chargée avant l’occupation militaire européenne éventuelle de l’Afrique de l’Ouest. Parce que les traités de protectorat posaient de sérieux défis à l’indépendance de l’Afrique de l’Ouest, la plupart des dirigeants ouest-africains les ont naturellement rejetés. Les dirigeants ouest-africains ont adopté de nombreuses stratégies pour prévenir l’occupation européenne, notamment: le recours à la diplomatie, à l’alliance et, quand tout le reste a échoué, à la confrontation militaire.

Recours à la diplomatie

Les Britanniques ont trouvé peu de personnes aussi difficiles à maîtriser que les Asante du Ghana dans leur quête pour construire leur empire colonial ouest-africain. Les guerres Asante contre les Britanniques, qui ont débuté en 1805, ont duré cent ans. Bien que surpassé par un armement supérieur, l’Asante a tenu l’armée britannique à distance pendant une courte période d’indépendance finale.

Pour comprendre les guerres Asante, il faut se pencher sur le rôle du roi Prempeh I, qui a fermement résolu de ne pas se soumettre à la protection britannique. Lorsqu’il fut contraint en 1891 de signer un traité de protection qui impliquait le contrôle britannique d’Asante, Prempeh rejeta fermement et avec confiance l’idée. Voici ses paroles à l’envoyé britannique:

La suggestion qu’Asante, dans son état actuel, vienne et bénéficie de la protection de Sa Majesté la Reine et l’Impératrice des Indes, est une question très sérieuse et je suis heureux de dire que nous sommes arrivés à cette conclusion, que mon royaume d’Asante sera ne vous engagez jamais dans une telle politique. Asante doit rester [indépendant] de l’ancien. . .

En 1897, le roi Prempeh a été exilé et les Asante ont été informés qu’il ne serait jamais renvoyé. Il a d’abord été emmené au château d’Elmina. De là, il a été emmené aux îles Seychelles.

En 1899, dans une nouvelle tentative d’humilier le peuple Asante, les Britanniques envoyèrent le gouverneur britannique Sir Frederick Hodgson à Kumasi pour demander le tabouret d’or. Le tabouret d’or était un symbole de l’unité Asante. Face à cette insulte, les chefs ont tenu une réunion secrète à Kumasi. Yaa Asantewa, la reine mère d’Ejisu, était à la réunion. Les chefs discutaient de la manière dont ils pourraient faire la guerre aux hommes blancs et les forcer à ramener l’Asantehene. Yaa Asantewa a vu que certains des membres masculins les plus courageux de la nation étaient intimidés. Dans son défi désormais célèbre, Yaa Asantewa a déclaré:

Comment un peuple fier et courageux comme les Asante peut-il s’asseoir et regarder pendant que les hommes blancs ont emmené leur roi et leurs chefs et les humilient avec une demande pour le tabouret d’or. Le tabouret d’or ne signifie que de l’argent pour l’homme blanc; ils l’ont cherché et creusé partout. . . Si vous, les chefs d’Asante, vous vous comportez comme des lâches et ne vous battez pas, vous devriez échanger vos pagnes contre mes sous-vêtements.

 

C’était le début de la guerre Yaa Asantewa. La bataille finale a commencé le 30 septembre 1900 et s’est terminée par la défaite sanglante de l’Asante. Yaa Asantewa fut la dernière à être capturée, puis exilée aux Seychelles, où elle mourut vers 1921. Avec la fin de ces guerres, les Britanniques prirent le contrôle de l’arrière-pays du Ghana.

Vers la même époque, Behanzin, le dernier roi du Dahomey (1889-94), dit à l’envoyé européen venu le voir:

Dieu a créé Noir et Blanc, chacun héritant de son territoire désigné. L’homme blanc est concerné par le commerce et l’homme noir doit commercer avec le blanc. Que les Noirs ne fassent pas de mal aux Blancs et de la même manière que les Blancs ne doivent pas nuire aux Noirs.

En 1895, Wobogo, le roi Moro Nabaor des Mossi, a déclaré au capitaine français Restenave:

Je sais que les Blancs souhaitent me tuer pour prendre mon pays, et pourtant vous prétendez qu’ils m’aideront à organiser mon pays. Mais je trouve mon pays bon tel qu’il est. Je n’en ai pas besoin. Je sais ce qui est nécessaire pour moi et ce que je veux: j’ai mes propres marchands: aussi, considérez-vous chanceux que je ne vous ordonne pas de vous couper la tête. Partez maintenant, et surtout, ne revenez jamais.

 

Alliance

Lorsque les dirigeants ouest-africains ont conclu des alliances avec les impérialistes, ils l’ont fait dans le but de renforcer leurs avantages commerciaux et diplomatiques. Le roi Jaja d’Opobo, par exemple, a eu recours à la diplomatie comme moyen de résistance à l’impérialisme intrusif européen. Mbanaso Ozurumba, alias Jaja, était un ancien esclave d’origine Igbo. Il a été élu roi de la maison Anna Pepple à Bonny, dans le delta du Niger, en 1863, à la suite de la mort de son maître. Bientôt, une lutte entre Anna Pepple House et Manilla Pepple House a conduit au déclenchement de la guerre civile à Bonny en 1869. La guerre a abouti à la migration du roi Jaja et à la fondation du royaume intérieur d’Opobo, situé dans l’arrière-pays producteur d’huile de palme.

Jaja était un nationaliste avoué et déterminé à contrôler le commerce dans son domaine politique. Il était déterminé à empêcher les incursions européennes à l’intérieur. Il voulait également s’assurer que les marchés pétroliers d’Opobo restent en dehors de la sphère des négociants étrangers. À cette fin, le roi Jaja a signé un traité commercial avec les Britanniques en 1873. Une partie du traité se lit comme suit:

Après le 2 avril 1873, le roi d’Opobo n’autorisera aucun commerce établi ou encombré dans ou au large de la ville d’Opobo, ni aucun navire de commerce à remonter le fleuve plus haut que la plage de Whiteman en face du ruisseau Hippopotamus. Si un navire de commerce ou un bateau à vapeur monte plus loin que le ruisseau susmentionné, après avoir été pleinement averti du contraire, ledit navire de commerce ou vapeur peut être saisi par le roi Jaja et détenu jusqu’à une amende de 100 puncheon [d’huile de palme ] être payé par les propriétaires au roi Jaja. . .

En signant le traité, les Britanniques ont reconnu Jaja comme le roi d’Opobo et l’intermédiaire dominant dans le commerce du delta du Niger. Cependant, la ruée vers l’Afrique qui a suivi dans les années 1880 a bouleversé la compréhension. Les marchands et fonctionnaires britanniques n’étaient plus d’humeur à respecter la prééminence de Jaja dans l’arrière-pays du delta du Niger. Ils ont plutôt pénétré l’arrière-pays pour ouvrir le libre-échange et donc une confrontation avec Jaja est devenue inévitable. En 1887, le consul britannique Harry Johnson a attiré Jaja à la canonnière britannique pour des discussions; mais l’exila ensuite aux Antilles où il mourut en 1891.

 

Affrontement militaire

Certaines sociétés décentralisées d’Afrique de l’Ouest ont également résisté à la pénétration européenne.

Les Baoulé de Côte d’Ivoire et les Tiv du Nigéria ont fermement résisté à l’occupation coloniale. Les Baoulé combattirent les Français de 1891 à 1911. Le Tiv a combattu les Britanniques de 1900 à 1930; et la résistance aux Igbo était particulièrement répandue et prolongée. En raison de la nature égalitaire de leur société, les Britanniques trouvaient extrêmement difficile de les subjuguer. Les Britanniques ont littéralement dû se frayer un chemin de village Igbo en village, de ville en ville, avant de pouvoir enfin déclarer leur autorité impériale sur le peuple Igbo. Les anciens Igbo ont défié la pénétration impériale britannique et ont invité les Britanniques à: « Venez vous battre: si vous voulez chaud, venez, nous sommes prêts. » Les Britanniques ont mené des guerres d’environ 1898 à 1910.

Tandis que les Africains de l’Ouest se battaient vaillamment contre leurs intrus européens; partout sauf en Ethiopie, les Européens ont triomphé.

Politiques politiques européennes dans leurs dominions d’Afrique de l’Ouest

 

Les Britanniques en Afrique de l’Ouest

 

La politique coloniale britannique du XIXe siècle en Afrique de l’Ouest était une politique d’assimilation.

Leur grand projet était d’assimiler les Africains à la civilisation et à la culture européennes. La politique a créé une classe occidentale d’Anglais noirs qui étaient censés être des partenaires britanniques dans la religion, le commerce et l’administration. Ces «hommes britanniques» africains, en particulier les créoles, ont augmenté dans les colonies de Freetown, de Bathurst, du sud du Ghana et de Lagos à des postes importants dans l’église, les entreprises commerciales et le gouvernement colonial. Cependant, avec la croissance du racisme européen, les Africains (élites) instruits occidentaux ont constaté qu’ils étaient de plus en plus discriminés dans l’administration. Les Britanniques ont maintenant importé des administrateurs européens pour occuper des postes auparavant occupés par des Africains. Les Africains occidentaux instruits comme les créoles ont même été expulsés de la fonction publique.

En 1910, le bureau colonial britannique a exprimé l’opinion que les Anglais s’attendaient naturellement à profiter des fruits de leurs conquêtes, ils devraient donc être préférés aux Africains aux postes de responsabilité. Le problème, cependant, était qu’il n’y avait pas assez d’Anglais prêts à servir en tant qu’administrateurs coloniaux en Afrique. Par conséquent, les Britanniques ont rapidement adopté la politique de la règle indirecte.

Indirect Rule était le cerveau de Lord Lugard. Il a présenté les principes du système dans son livre The Dual Mandate in Tropical Africa .Dans ce document, il a identifié les deux principes administratifs les plus importants à employer pour diriger les étrangers. Le premier est le principe de la décentralisation, dans lequel il souligne l’importance de reconnaître et de diriger les peuples par l’intermédiaire de leurs autorités autochtones. Il a fait valoir que le rôle des officiers britanniques, sauf dans des domaines critiques tels que la fiscalité, les forces militaires et l’aliénation des terres, était de conseiller et non d’exiger. Le deuxième principe était le principe de continuité. Lugard a fait valoir que les Britanniques devraient utiliser les institutions et les autorités autochtones, préservant ainsi la «continuité» avec le passé, tout en jetant les bases de ce qu’il considérait comme l’amélioration progressive de la société autochtone.

La Règle indirecte qui a commencé comme un expédient administratif dans le nord du Nigéria, serait finalement imposée sur l’ensemble de leurs territoires de l’Afrique britannique.

 

Politiques administratives

Les Britanniques ont mis en place des machines administratives distinctes pour chacune de leurs colonies. À la tête de chaque colonie se trouvait le gouverneur, qui était responsable devant le secrétaire d’État du bureau colonial. Il a administré la colonie avec l’aide d’un conseil législatif partiellement nommé et d’un conseil exécutif composé de fonctionnaires. La plupart des lois de la colonie ont été rédigées par le gouvernement ou son conseil.

Chaque colonie était divisée en régions sous un administrateur régional ou en chef. Les régions étaient divisées en provinces contrôlées par les commissaires provinciaux. Chaque province était divisée en districts sous la direction d’un commissaire de district. Chaque district était divisé en un ou plusieurs États traditionnels dirigés par des dirigeants traditionnels.

Caractéristiques de la règle indirecte

La règle indirecte a permis de délimiter des zones relativement vastes qui étaient soumises à une autorité unique: les petits groupes ethniques étaient inclus dans la juridiction de leurs voisins plus grands et plus organisés. Et les chefs de district, en particulier à Igbo et Ibibiolands, au Nigéria, ont été nommés dans des zones définies sans trop se soucier de leurs relations avec les populations placées sous leur autorité.

La règle indirecte a soutenu des gouvernements tyranniques et corrompus et favorisé les divisions dans les populations: Au nord du Nigéria, le système a renforcé les émirats, augmentant ainsi la possibilité d’une révolution par la paysannerie opprimée. À Igboland et Ibibiolands, des chefs de mandat ont été créés pour occuper les postes de direction, parce que les Igbo et les Ibibios n’avaient pas de chef, au lieu de cela, ils avaient des systèmes de gouvernement égalitaires qui reconnaissaient que l’autorité venait directement du peuple. Ces chefs mandataires étaient des tyrans corrompus et miniatures. Par conséquent, en 1929, lorsque les Britanniques ont tenté d’imposer des impôts directs sur Igboland, les femmes Igbo ont défié le gouvernement et la guerre des femmes ou Ogu umunwanyi s’est ensuivie. Les chefs des mandats étaient les principales cibles de l’attaque des femmes.

La règle indirecte a affaibli la règle traditionnelle: le dirigeant principal traditionnel en Afrique occidentale britannique n’était pas vraiment le chef de l’ordre social et politique. Au contraire, il était un subordonné du suzerain britannique qui l’a utilisé pour mettre en œuvre des mesures impopulaires telles que le travail obligatoire, la fiscalité et l’enrôlement militaire. De plus, les Britanniques avaient le pouvoir de se débarrasser des dirigeants traditionnels et de les remplacer par leurs propres candidats. Et les Britanniques ont souvent interféré avec les souverains existants en les démantelant et en élevant les chefs subordonnés au statut de chefs suprêmes.

Les officiers du district britannique dictaient aux dirigeants traditionnels et les traitaient comme des employés du gouvernement plutôt que de les superviser et de les conseiller. Les membres des familles dirigeantes n’ont pas été encouragés à fréquenter de nouvelles écoles qui ont été créées de peur d’être dénationalisées. Dans le nord du Nigéria et le nord du Ghana, les gens n’ont donc pas reçu le type d’éducation qui leur permettrait de faire face aux nouveaux problèmes de la société coloniale, les rendant ainsi encore plus dépendants des commissaires de district et des agents techniques britanniques.

Le plus grand défaut du système de règle indirecte, cependant, était son exclusion complète de l’élite éduquée ouest-africaine du gouvernement local: l’élite éduquée a été exclue à la fois de l’administration autochtone et du gouvernement colonial, et s’est ainsi transformée en une classe aliénée.

En conclusion, la règle indirecte a été mise en œuvre parce qu’elle était peu coûteuse et pratique. Il a préservé les anciennes autorités conservatrices qui étaient mal équipées par l’éducation et le tempérament pour faire face à l’environnement changeant.

 

Les Français en Afrique de l’Ouest

 

Politiques administratives

Les Français avaient une politique d’assimilation qui cherchait à «civiliser» les indigènes et à les transformer progressivement en petits Français ou jeunes Français. Le plus haut rang de ces juniors étaient les evolue s , ou ceux évolué. C’étaient des sujets coloniaux formés pour occuper des postes administratifs.

Les Évolués avaient deux objectifs. Premièrement, réduire les coûts en remplaçant la main-d’œuvre française. Deuxièmement, créer l’illusion que les coloniaux profitaient de leur «civilisation». Les deux juniors Français ou petits Français et ceux évolués ou evolue s devaient servir la grandeur de la France et dans le loin, loin, avenir, ils deviendraient assez « civilisés » à considérer pleinement français. Cependant, cela ne se produirait jamais vraiment. Moment de l’ indépendance, ceux – ci bien placé evolue s souvent a fini par courir leur pays.

En Afrique occidentale française, les colonies faisaient partie intégrante du pays métropolitain et étaient également considérées comme des provinces d’outre-mer. Les Africains de l’Ouest étaient considérés comme des sujets de la France et, comme les enfants, devaient avoir des devoirs patriotiques envers leur mère patrie. Les Français croyaient que le premier devoir de la civilisation envers les sauvages était de leur donner «le goût du travail» au motif qu’en tant que bénéficiaires de la civilisation, ils devaient contribuer aux dépenses du pays qui leur apporte des bénéfices. Conformément à cette philosophie, le rôle premier de «l’indigène» était donc de se battre et de produire pour la mère patrie. Les Français croyaient que «l’indigène» serait inévitablement civilisé par ce processus, de sorte qu’en aidant la France, «l’indigène», en fait, s’aiderait lui-même.

Les ouest-africains jugés civilisés ont été récompensés en leur conférant le statut privilégié de citoyen français. Pour devenir citoyen français, il faudrait que l’Ouest africain soit né dans l’une des quatre communes ou communes du Sénégal: Saint-Louis, Gorée, Rufisque et Dakar. Ils doivent également avoir un poste mérité dans le service français depuis au moins dix ans; et avoir des preuves de bonne moralité et posséder un moyen d’existence. Ils doivent également avoir été décorés de la Légion d’honneur, une récompense militaire.

Les avantages de la citoyenneté française sont nombreux. Une fois qu’un Ouest-Africain est devenu Français, ils étaient soumis au droit français et avaient accès aux tribunaux français. Le Français noir a été dispensé d’ indigénat, qui est un système juridique qui permet à un fonctionnaire administratif français de condamner tout Africain jusqu’à deux ans de travaux forcés sans procès. Un Français d’Afrique de l’Ouest pourrait commuer le travail obligatoire contre un paiement monétaire. La personne peut être nommée à n’importe quel poste en France et en colonie. Par exemple, Blaise Diagne du Sénégal a été le premier Africain noir élu à l’Assemblée nationale française et maire de Dakar, qui était la capitale de la Fédération de l’Afrique occidentale française. Il tomberait cependant en disgrâce auprès des Africains de l’Ouest parce que le gouvernement colonial français l’a utilisé pour enrôler de force les Africains de l’Ouest pour qu’ils se battent pour l’armée française pendant la Première Guerre mondiale.

Cependant, la politique d’assimilation a été abandonnée car peu pratique. En 1937, seuls quatre-vingt mille des quinze millions de Français ouest-africains étaient devenus citoyens français. Soixante-dix-huit mille d’entre eux avaient des citoyens français parce qu’ils étaient nés dans l’une des communes.

Ainsi, dans les années 1920, la politique a été changée en politique d’association, qui a été préconisée comme la plus appropriée pour l’Afrique française. Sur le papier, l’association a réorganisé la société soi-disant pour obtenir un bénéfice maximal tant pour les Français que pour les Africains de l’Ouest. Dans la pratique cependant, les chercheurs ont fait valoir que cette politique était comme l’association d’un cheval et de son cavalier, puisque les Français dicteraient à tout moment la direction que le développement devrait prendre et détermineraient ce qui serait dans l’intérêt mutuel pour eux-mêmes et pour les Africains de l’Ouest.

La croyance coloniale en la supériorité de la civilisation française s’est reflétée dans le système judiciaire, leur attitude envers la loi indigène, les autorités indigènes, les droits fonciers des indigènes et le programme éducatif. Ils ont condamné tout ce qui est africain comme primitif et barbare.

Administration réelle

Les Français employaient un système d’administration hautement centralisé et autoritaire. Entre 1896 et 1904, ils ont formé l’ensemble de leurs huit colonies ouest-africaines dans la Fédération de l’Afrique occidentale française (AVF), avec sa capitale à Dakar.

A la tête de la Fédération se trouvait le gouverneur général qui répondait au ministre des colonies à Paris, prenait la plupart de ses ordres à la France et gouvernait selon les lois françaises. A la tête de chaque colonie se trouvait le lieutenant-gouverneur assisté d’un conseil d’administration. Le lieutenant-gouverneur relevait directement du gouverneur général et ne pouvait prendre des décisions que sur quelques sujets précis. La politique française d’assimilation était une politique de domination directe par des fonctionnaires nommés. Comme les Britanniques, ils ont divisé leurs colonies en régions et districts. Les colonies étaient divisées en cercles sous les commandants du cercles. Les cercles ont été divisés en subdivisions sous Chiefs du Subdivision . Les subdivisions ont été divisées en cantons sous les chefs africains.

Caractéristiques distinctives

  1. Les chefs africains n’étaient pas des autorités gouvernementales locales. Ils ne pouvaient exercer aucune fonction judiciaire. Ils n’avaient pas de force de police et n’avaient pas de prisons.
  1. Les chefs africains n’étaient pas les dirigeants de leur peuple. Il s’agissait plutôt de simples fonctionnaires, supervisés par des officiers politiques français.
  1. Les chefs africains ont été nommés, non par naissance, mais plutôt par éducation et familiarité avec la pratique administrative métropolitaine.
  1. Les chefs africains pourraient être transférés d’une province à une autre. La politique française a en fait fait tout son possible pour détruire délibérément les suprématie traditionnelles.

 

Les Portugais en Afrique de l’Ouest

Politiques administratives

Le Portugal, l’une des nations coloniales européennes les plus pauvres d’Afrique, exploitait ce qui équivalait à un système économique fermé dans ses colonies africaines. Ils ont créé un système qui a soudé leurs colonies ouest-africaines à la mère patrie, le Portugal, à la fois politiquement et économiquement. À ce titre, leurs territoires en Afrique de l’Ouest étaient considérés comme des provinces d’outre-mer et faisant partie intégrante du Portugal.

 

Administration réelle

Un lien sous-jacent de toutes les colonies portugaises d’Afrique de l’Ouest était la présence d’un nombre relativement important de Portugais dans les colonies, en particulier après 1945, quand il y avait un programme d’émigration à grande échelle du Portugal, en particulier vers l’Angola. Les Portugais exploitaient un système de gouvernement très autoritaire et centralisé. Au sommet du gouvernement se trouvait le premier ministre. Sous ses ordres se trouvaient le Conseil des ministres et le Ministère des affaires étrangères, qui était composé du Conseil consultatif d’outre-mer, et de l’Agence générale d’outre-mer. Ensuite, il y a eu le gouverneur général, un secrétariat et un conseil législatif. Tous ces bureaux étaient au Portugal. Il y avait aussi des gouverneurs des districts, administrateurs de Circumscricoes , Chefes de postoet tout en bas de la hiérarchie gouvernementale, les chefs africains.

Comme dans le cas britannique, les Portugais ont corrompu les systèmes de chefferies. Ils ont limogé les chefs qui résistaient à la domination coloniale en Guinée et les ont remplacés par des chefs plus souples. Ainsi, l’autorité historique des chefs et leurs relations avec les sujets a été corrompue en une autorité d’autoritarisme qui reproduit le système autoritaire de gouvernement dans la dictature de l’ Estado Novo (1926-74).

La véritable autorité était détenue par le conseil des ministres portugais, qui était contrôlé par le premier ministre. La direction de la politique coloniale était déterminée par le ministère d’outre-mer, aidé par le conseil consultatif d’outre-mer et deux agences subsidiaires. Le gouverneur général a nommé le principal résident officiel de la colonie. Le principal fonctionnaire du résident de la colonie avait un pouvoir exécutif et législatif d’une grande portée. Il dirigeait la bureaucratie coloniale, dirigeait le système d’autorité indigène et était responsable des finances des colonies.

Le Circumscricoes et Chefes de posto environ correspondait aux officiers britanniques des provinces et des districts. Ils percevaient des impôts, étaient des juges et des agents des finances. Les chefs ouest-africains étaient subordonnés aux officiers européens avec peu de pouvoir pour agir seuls. De plus, ils pourraient être remplacés à tout moment par une puissance portugaise supérieure.

La politique politique adoptée en Guinée Bissau, à São Tomé, Principe et au Cap-Vert, territoires portugais d’Afrique de l’Ouest, était un système d’ assimilado . La politique d’ assimilado stipulait que toutes les personnes, quelle que soit leur race, se verraient accorder ce statut si elles remplissaient les conditions requises. Semblable à la politique d’assimilation française, les Portugais d’Afrique de l’Ouest ont dû adopter un mode de vie européen; parler et lire couramment le portugais; être chrétien; participer au service militaire; et avoir un métier ou une profession. Cependant, seul un petit nombre de Portugais ouest-africains sont devenus assimilados en raison de la difficulté à atteindre cette station.

De plus, les Portugais ne soutenaient pas l’éducation dans leurs colonies. Ils ont construit peu d’écoles secondaires et ont presque entièrement négligé l’enseignement primaire. L’accent a surtout été mis sur des niveaux de formation rudimentaires où les étudiants portugais d’Afrique de l’Ouest ont appris les principes moraux et le portugais de base; rendant presque impossible pour le Portugais ouest-africain, même s’il le voulait, d’accéder au statut d’ assimilado .

 

Les Allemands en Afrique de l’Ouest

 

Politiques administratives

Les Allemands avaient deux territoires en Afrique de l’Ouest: le Togo et Cameroun. Le colonialisme allemand a été trop éphémère pour établir une politique administrative cohérente. L’expérience coloniale allemande en Afrique dura essentiellement trente ans (1884-1914) et fut caractérisée par des rébellions sanglantes africaines. Cependant, leur traitement sévère a abouti à une intervention et à la domination directe du gouvernement allemand. Les colonialistes allemands envisageaient une «nouvelle Allemagne» en Afrique dans laquelle les colonialistes seraient projetés comme membres d’une race supérieure et éclairée; tandis que les Africains étaient projetés comme inférieurs, indolents et destinés à être des sujets permanents des Allemands.

Administration réelle

Les Allemands avaient une administration hautement centralisée. Au sommet du gouvernement se trouvait l’empereur. L’empereur était assisté du chancelier, assisté d’officiers coloniaux , qui supervisaient l’administration. Au fond se trouvaient les jumbes ou le personnel africain subalterne. Ces hommes avaient été placés à la place d’un leadership reconnu.

Politiques économiques et sociales européennes dans leurs dominions d’Afrique de l’Ouest

Les principes cardinaux de la relation économique coloniale européenne en Afrique de l’Ouest étaient les suivants: (1) stimuler la production et l’exportation des cultures commerciales ouest-africaines, y compris les palmiers, les arachides, le coton, le caoutchouc, le cacao, le café et le bois; (2) encourager la consommation et développer l’importation de produits manufacturés européens; (3) veiller à ce que le commerce de la colonie ouest-africaine, tant à l’importation qu’à l’exportation, se fasse avec le pays métropolitain européen concerné. Les colonialistes ont ainsi institué le Pacte colonial qui garantissait que les colonies ouest-africaines devaient fournir des produits agricoles d’exportation pour leur pays impérial et acheter ses produits manufacturés en retour, même lorsqu’elles pouvaient obtenir de meilleures affaires ailleurs.

Pour faciliter ce processus, les colonialistes ont donc forcé les ouest-africains à participer à une économie de marché monétisée. Ils ont introduit de nouvelles monnaies, qui étaient liées aux monnaies des pays métropolitains pour remplacer les monnaies locales et le troc. Les chemins de fer étaient un élément central dans l’imposition des structures économiques et politiques coloniales. Les chemins de fer coloniaux ne reliaient pas les économies et la production ouest-africaines. Ils ne reliaient pas non plus les communautés ouest-africaines, mais servaient plutôt à relier les producteurs ouest-africains au commerce international et au marché; et reliant également les zones de production à la côte ouest africaine. De plus, les chemins de fer signifiaient que de plus grandes quantités de récoltes produites en Afrique de l’Ouest pouvaient être envoyées sur la côte. Tous les équipements utilisés pour construire et exploiter les chemins de fer ont été fabriqués en Europe, et apporté peu ou pas de croissance économique en Afrique de l’Ouest au-delà du renforcement de la production de cultures commerciales ouest-africaines pour le marché extérieur. De plus, des milliers d’hommes ouest-africains ont été contraints de construire ces chemins de fer; et beaucoup sont morts en le faisant.

La clé du développement des économies coloniales en Afrique de l’Ouest était la nécessité de contrôler le travail. Dans les colonies, ce travail était forcé. Il existe essentiellement deux types de travail forcé en Afrique. Le premier était le travail paysan. Cela s’est produit dans la plupart des régions de l’Afrique de l’Ouest où l’agriculture était déjà un pilier. En Afrique de l’Est, centrale et du Sud, les Africains effectuaient un travail salarié de migrants dans des mines et des plantations appartenant et gérées par des Européens.

Les maîtres coloniaux ont également imposé des impôts en Afrique de l’Ouest. En taxant les produits ruraux, l’État colonial pourrait forcer les Africains de l’Ouest à cultiver des cultures commerciales. Les Africains de l’Ouest ont dû vendre des cultures de subsistance sur le marché pour de l’argent. Utilisez ensuite de l’argent comptant pour payer les impôts. Des taxes pourraient être imposées sur la terre, les produits et les maisons (taxe sur les huttes). L’obligation de payer des impôts a forcé les Africains de l’Ouest à entrer sur le marché du travail colonial.

Réponse et initiatives ouest-africaines

L’imposition d’une domination étrangère sur l’Afrique de l’Ouest n’est pas restée incontestée. Les Africains de l’Ouest ont adopté différentes stratégies pour assurer leur survie. Certaines personnes d’Afrique de l’Ouest vivant en dehors des zones de cultures commerciales ont constaté qu’elles pouvaient s’en tirer avec très peu de contacts avec les Européens. D’autres ont exploité le système à leur profit en jouant sur l’ignorance du gouvernement colonial de l’histoire de certaines régions. D’autres encore ont poursuivi l’éducation occidentale et le christianisme tout en restant forts de leur identité. Les peuples d’Afrique de l’Ouest ont lutté contre l’éclatement de leurs États historiques ainsi que contre toute menace pesant sur leur terre à travers des pétitions, des litiges, des soulèvements

 

Premiers mouvements de protestation

Les Africains de l’Ouest ont organisé une protestation contre le colonialisme sous la forme de l’affirmation du droit à l’autonomie. Certains des mouvements les plus notables comprenaient: (1) La Confédération Fante (1868-72) de la Gold Coast, qui recommanda le retrait britannique de toutes ses colonies d’Afrique de l’Ouest; (2) L’Egba United Board of Management (1865) du Nigéria, qui visait à introduire des réformes juridiques et des péages sur les lignes européennes ,établir des communications postales à Lagos; (3) La Société de protection des droits des aborigènes (1897) de la Gold Coast a été formée pour s’opposer aux propositions du gouvernement de classer les terres inoccupées comme terres de la Couronne (ce qui signifie que les terres appartiennent au gouvernement). Dans les années 1920, l’administration coloniale réussit à rompre l’alliance en soutenant les chefs contre l’élite; (4) Le Congrès national de l’Afrique occidentale britannique (1920). Le Congrès a été formé à Accra en 1920 sous la direction de JE Casely-Hayford, un des premiers nationalistes et éminent avocat de la Gold Coast. Ses objectifs étaient de faire pression pour la constitution et d’autres réformes , réclamer un Conseil Législatif dans chaque territoire avec la moitié des membres composé d’élus africains. Ils se sont opposés à la discrimination contre les Africains dans la fonction publique, ont demandé une université ouest-africaine ,et a demandé des contrôles d’immigration plus stricts pour exclure les Syriens «indésirables» (élite des affaires).

Le mouvement de l’Église africaine ou éthiopianisme

 Dans le domaine religieux, les créoles ont joué un rôle important dans la christianisation de nombreuses parties de l’Afrique de l’Ouest, notamment la Sierra Leone, Lagos, Abeokuta et le delta du Niger. Cependant, ils ont rapidement rencontré le même genre d’arrogance raciale britannique que rencontraient les Africains de l’Ouest dans le gouvernement colonial. Les Britanniques ont remplacé les archevêques et surintendants créoles par des Européens. Un Européen succéda à Mgr Samuel Ajayi Crowther, et aucun Africain ne fut à nouveau consacré à cette haute fonction pendant les soixante années suivantes.

La réponse ouest-africaine à cela a été de rompre avec les églises européennes et de former de nouvelles églises indépendantes d’Afrique de l’Ouest. Ces églises comprenaient: les baptistes africains, l’Église indigène africaine unie, l’Église africaine, les méthodistes africains unis — tous au Nigéria, l’Église indigène unie au Cameroun; et l’église William Harry en Côte d’Ivoire. En 1920, il n’y avait pas moins de 14 églises sous contrôle africain exclusif. À Fernando Po, le révérend James Johnson était une figure de proue du mouvement de l’Église africaine jusqu’à sa mort en 1917.

Le mouvement d’indépendance parmi les églises a exigé que le contrôle soit confié à des dirigeants laïcs ou religieux d’Afrique de l’Ouest. De nombreuses églises ont incorporé des aspects des idées de culte ouest-africaines dans leurs liturgies, montrant plus de tolérance pour les institutions sociales ouest-africaines comme la polygamie.

Le mouvement de l’Église prophétique a également émergé pendant cette période, propulsant la création d’au moins trois églises de premier plan en Afrique de l’Ouest qui reliaient le christianisme aux croyances actuelles de l’Afrique de l’Ouest. Ces prophètes ont offert des prières pour les problèmes qui affligeaient les gens dans les villages, problèmes auxquels les devins traditionnels avaient auparavant offert une assistance sous forme de sacrifices à divers dieux. Le mouvement du prophète Garrick Braide Commencé en 1912, se terminant par l’emprisonnement en 1916. Le mouvement du prophète William Wade Harris débuta en 1912, atteignit son apogée en 1914-15, répandant son évangile en Côte d’Ivoire, au Libéria et en Gold Coast. Le mouvement Aladura (peuple de prière) dans l’ouest du Nigéria, a commencé pendant l’épidémie de grippe (1918-19), atteignant son plus grand impact lors du Grand Réveil de 1930.

L’Église africaine et le mouvement prophétique représentaient une réaction nationaliste contre la domination blanche dans la sphère religieuse, le caprice encourageait les Africains à adopter des noms africains au baptême, à adapter les chansons aux saveurs traditionnelles et à traduire la Bible et les livres de prières dans les langues ouest-africaines.

Malgré la propagation rapide du christianisme en Afrique de l’Ouest, l’islam se répandait encore plus rapidement. Les Africains de l’Ouest ont embrassé l’Islam comme une forme de protestation contre le colonialisme parce qu’il offrait une vision du monde plus large sans l’indignité de l’assimilation à la culture du maître colonial.

Le rôle des journaux ouest-africains

 L’émergence de presses et de journaux appartenant à des Africains a joué un rôle important en semant les graines du nationalisme précoce. L’élite ouest-africaine, à travers ses journaux et associations, a agi en tant que chien de garde du gouvernement colonial, protégeant ses citoyens contre ses abus. Isaac Wallace Johnson et Nnamdi Azikiwe, par exemple, étaient actifs dans la presse ouest-africaine; et la presse a joué un rôle important dans le maintien de l’unité de l’élite. Le Sierra Leone Weekly News a été fondé en 1884 et le Gold Coast Independent a été publié pour la première fois en 1885. Au Nigeria, le Lagos Weekly Recorda été fondée en 1890 par John Payne Jackson. Il a propagé la conscience raciale et nationale au Nigéria au cours de cette période. Tous ont travaillé pour répandre le nationalisme parmi les Africains de l’Ouest. La presse était en fait l’élément le plus important de la naissance et du développement du nationalisme en Afrique occidentale britannique.

Africains de l’Ouest à l’étranger

De nombreux futurs dirigeants nationalistes ouest-africains, dont Leopold Senghor, Kwame Nkrumah et Nnamdi Azikiwe, ont étudié à l’étranger. Ils ont obtenu l’éducation nécessaire pour lutter efficacement contre la domination blanche. Le fait qu’ils souffrent souvent du racisme blanc à l’étranger les rend beaucoup plus militants. Azikiwe et Nkrumah ont étudié au Historically Black College, Lincoln University (États-Unis d’Amérique).

À Londres, l’Union des étudiants de l’Afrique de l’Ouest a été fondée en 1925 par un étudiant en droit nigérian, Ladipo Solanke. Solanke, l’un des pères du nationalisme nigérian, a visité l’Afrique de l’Ouest pour lever des fonds pour l’union qui a publié son propre journal. Les membres ont mis l’accent sur le nationalisme culturel et souligné la grandeur du passé africain. L’un des membres, le Ghanéen JW de Graft-Johnson, a publié un livre intitulé The Vanished Glory . Les membres estiment que les Africains de l’Ouest devraient rechercher leur indépendance dans un proche avenir.

La crise éthiopienne, 1935

 Les Africains de l’Ouest ont été poussés au radicalisme par l’invasion de l’Éthiopie par l’Italie en 1935. L’Éthiopie avait une signification particulière pour les Africains colonisés. C’était un ancien royaume chrétien, une île de liberté dans un continent colonisé. L’Éthiopie était considérée comme le symbole des chrétiens africains et africains. Nkrumah, qui était à Londres à un moment donné, se souvient plus tard, «à ce moment-là, c’était presque comme si tout Londres m’avait soudainement déclaré la guerre personnellement».

 

Effets de la Première Guerre mondiale, 1914-1918

 La Première Guerre mondiale a eu un impact politique et économique considérable sur l’Afrique de l’Ouest. Les ouest-africains français ont été plus touchés que ceux des colonies britanniques. On estime que 211 000 Africains ont été recrutés en Afrique francophone. Sur ces 163 952 combattants, ils ont combattu en Europe. Les chiffres officiels indiquent que 24 762 sont morts, mais ce nombre est supposé être faible et ne tient pas compte des Africains portés disparus au combat. Le service militaire obligatoire a été introduit en 1912. À partir de 1915, les ouest-africains français ont activement résisté, car les Africains blessés et mutilés ont commencé à rentrer chez eux. Il est vite devenu évident qu’aucune disposition adéquate n’était prévue pour les familles des soldats absents. Peu d’Africains ont combattu en Afrique britannique. Ils ont participé à la conquête du Togo et de Kameron. 5 000 porteurs ont été envoyés de Sierra Leone et plus de 1 000 Nigérians et Ghanéens y ont été tués ou sont morts de maladie.

 

Effets de la guerre

  1.  Après la guerre, à la suite des décisions prises dans le traité de Versailles, les colonies allemandes ont été enlevées et remises à la Grande-Bretagne et à la France pour être administrées par elles au nom de la Société des Nations. Ainsi, les Britanniques et les Français ont occupé le Togo et le Cameroun allemands. Les colonies se sont par conséquent converties en territoires sous mandat ou sous tutelle.
  2. La Première Guerre mondiale a influencé le nationalisme africain: des soldats africains des territoires français et anglais ont combattu des Allemands au Togo, au Cameroun et au Tanganyika. Au cours de ces campagnes, les soldats africains ont acquis une certaine connaissance du monde extérieur, ce qui a élargi leurs perspectives. Ils se sont battus aux côtés des Européens et ont découvert leurs forces et leurs faiblesses. Ils sont rentrés chez eux avec une expérience qui a profondément influencé le désir de liberté et de liberté
  3. La Première Guerre mondiale a conduit à la division arbitraire du Togo et du Cameroun entre la France et la Grande-Bretagne à la suite du traité de Versailles: la division a été faite sans référence aux peuples, et cela a offensé le sens de la justice et du fair-play de ce dernier. Ainsi, le peuple a développé une forte haine pour le colonialisme. Par exemple, les brebis du Togo ont été divisées par division, et ont ainsi organisé un «mouvement des syndicats des brebis» pour appeler à la refonte de leur groupe ethnique.
  4. La Première Guerre mondiale a permis aux Africains de l’Ouest d’accéder à la rhétorique extérieure du temps de guerre, ce qui a eu un impact énorme sur les pensées et les aspirations des Africains de l’Ouest alphabétisés. Woodrow Wilson (États-Unis) et le Premier ministre Lloyd George de Grande-Bretagne ont fait des déclarations sur les principes d’autodétermination. Les Africains de l’Ouest pensaient que ces principes étaient tout aussi applicables aux colonies qu’aux territoires occupés de l’Europe.
  5. La Première Guerre mondiale a entraîné une baisse considérable du commerce d’importation ouest-africain et les revenus des douanes ont diminué.

Mouvements du monde nègre

 Le 1 er Congrès panafricain s’est tenu à Trinidad en 1900 et a assisté principalement à des Antillais. Comme les premiers mouvements nationalistes, ce Congrès panafricain était élitiste et préoccupé par des questions telles que les handicaps des fonctionnaires noirs. Le 2 ème Congrès panafricain s’est tenu à Paris en 1919 à l’initiative de WEB Dubois, fondateur de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur (NAACP), qui espérait que les problèmes des Noirs seraient inclus dans les discussions de la Conférence de paix à la fin de la Première Guerre mondiale. Les résolutions prises lors de ce congrès étaient modérées. Peu de délégués d’Afrique occidentale anglaise y ont participé. Les congrès ultérieurs en 1921, 1923 et 1927 furent encore plus faibles et moins influents.

Marcus Garvey (1887-1940)

Marcus Garvey était le fondateur de l’Universal Negro Improvement Association. Résident jamaïcain à New York, il a profondément influencé les Africains de l’Ouest. Il a parlé de la fierté de l’identité noire et a déclaré qu’être Africain était une question de joie et de fierté, et que les hommes noirs partout gagneraient leurs droits par le militantisme et non par la supplication. Des branches du mouvement ont été établies à Lagos et à Gold Coast. Garvey a exhorté les Noirs du Nouveau Monde à retourner en Afrique et à se battre ou ce qui était le leur. Le Libéria allait être le point de départ de ce retour. Il a fondé une compagnie maritime appelée Black Star Line pour renforcer les liens entre l’Afrique et les Afro-Américains.

Mouvements de jeunesse des années 1930

 Dans les années 1930, une série de nouveaux mouvements ont vu le jour au Nigéria, sur la Gold Coast et en Sierra Leone. Ils s’appelaient mouvements de jeunesse, non pas parce que leurs membres étaient des jeunes – ils étaient souvent d’âge moyen – mais parce que le mot «jeunesse» était souvent utilisé en Afrique de l’Ouest pour symboliser le rejet du passé. Un de ces mouvements était la Gold Coast Youth Conference (1930), organisée par JB Danquah. Ce n’était pas un parti politique, mais un centre de discussion qui rassemblait un plus grand nombre de clubs de débat pour discuter de questions d’importance nationale. En 1934, le Mouvement des jeunes de Lagos a été fondé par un groupe de jeunes hommes dirigé par Ernest Ikoli, Samuel Akinsanya, formé par le Dr JC Vaughan. En 1936, il a changé son nom pour le mouvement de la jeunesse nigériane. Le mouvement a été limité d’abord à Lagos, puis à Nnamdi Azikiwe et HO Davies s’est joint à leur retour au Nigéria en 1937 et 1938 respectivement, et le mouvement est devenu nationaliste dans ses perspectives. La Ligue de la jeunesse ouest-africaine a été formée en 1938. Organisée par le sierra léonais Isaac Wallace-Johnson, elle a favorisé le marxisme. Wallace-Johnson avait une expérience internationale. Il s’était rendu à Londres et à Moscou et avait travaillé pour un journal communiste à Hambourg. À son retour sur la Gold Coast, il a été emprisonné pour sédition.

Effet de la Seconde Guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale a accéléré la croissance du nationalisme et ébranlé les fondements de l’impérialisme. L’impact économique de la guerre sur l’Afrique de l’Ouest a été énorme et d’une grande portée, résultant en (1) une importance économique accrue de l’Afrique de l’Ouest sur le marché mondial. L’Europe a commencé à dépendre davantage de l’Afrique tropicale pour fournir du caoutchouc, du coton, du cacao, des palmiers et des arachides. Ainsi, les colonies ouest-africaines ont augmenté la production de ces cultures commerciales. Au Nigéria, par exemple, la valeur des exportations est passée de 10 300,00 livres en 1931 à 24 600,00 livres en 1946. Les importations sont passées de 6 800,00 livres à 19 800,00 livres au cours de la même période. (2) Les travailleurs ouest-africains ont développé des griefs à la suite de l’introduction par le gouvernement colonial du contrôle des prix, du contrôle de la commercialisation des cultures d’exportation, de l’introduction de plafonds salariaux et de la pression pour accroître la production. Les hommes d’affaires africains étaient exclus du commerce d’importation et d’exportation qui était désormais réservé aux seules entreprises européennes. (3) La montée des syndicats est née de la hausse du coût de la vie sans augmentation correspondante des salaires. Cela a stimulé l’activité organisationnelle de la classe ouvrière. Au Nigéria, le nombre de syndicats est passé de 5 à 70 et le Congrès des syndicats nigérians (1943) est devenu l’organe central de coordination. Les syndicats ont coopéré étroitement avec les dirigeants nationalistes pour faire pression pour la fin du colonialisme. (4) La guerre a entraîné une croissance rapide des villes en raison de l’afflux de personnes dans les villes pour occuper de nouveaux emplois. De nombreuses villes d’Afrique de l’Ouest ont plus que doublé leur population. Lagos est passé de 100 000 en 1939 à 230 000 en 1950. Accra est passé de 70 000 en 1941 à 166 000 en 1948. Les villes sont devenues surpeuplées de demandeurs d’emploi et de travailleurs mécontents qui ont vu des Blancs vivre dans des réserves européennes confortables et spacieuses avec des rues pavées et de belles pelouses et jardins, alors qu’ils vivaient dans des bidonvilles. Le peuple est donc devenu réceptif à l’appel nationaliste et deviendrait les premières recrues volontaires du mouvement nationaliste militant. (5) La guerre a donné un élan à l’éducation en Afrique de l’Ouest. En raison de la prospérité accrue résultant du boom économique du temps de guerre, davantage de parents pourraient se permettre d’envoyer leurs enfants à l’école, l’alphabétisation s’est répandue et le lectorat des journaux a augmenté. Les journaux sont devenus un outil puissant entre les mains des nationalistes pour promouvoir le développement politique, économique et social. (6) Malgré davantage de possibilités d’emploi, des milliers de jeunes qui quittent l’école sont restés au chômage. Pour la première fois, Les villes ouest-africaines ont développé une nouvelle classe de chômeurs, en particulier dans les villes. Ils sont devenus mécontents et ont blâmé le gouvernement colonial et les entreprises européennes pour leur sort. Ils ont été facilement conquis par les agitateurs nationalistes. (7) Le facteur le plus décisif qui a accéléré la croissance du nationalisme a cependant été le retour des anciens militaires. Plus de 176 000 hommes d’Afrique occidentale britannique ont servi dans l’armée coloniale britannique pendant la guerre. Après la guerre, un grand nombre de survivants sont revenus. Environ 100 000 sont retournés au Nigéria et 65 000 sont retournés au Ghana depuis le Moyen-Orient, l’Afrique de l’Est, la Birmanie et l’Inde. Les anciens militaires avaient vu la vie dans des pays plus développés et jouissaient d’un niveau de vie élevé dans l’armée. Ils avaient vu la force des mouvements nationalistes en Asie et combattu aux côtés des Européens et vu des faiblesses qui exposaient le mythe de la supériorité raciale européenne. Ils sont rentrés chez eux avec un désir ardent d’une vie meilleure pour eux-mêmes et pour les gens et une demande urgente d’extension à l’Afrique de la liberté pour laquelle beaucoup d’entre eux se sont battus et sont morts. Beaucoup ont rejoint les rangs des militants nationalistes.

L’impact du colonialisme européen sur l’Afrique de l’Ouest

Le roi de Belgique Léopold, s’exprimant lors de la conférence de l’Afrique de l’Ouest à Berlin en 1884, a été attribué pour avoir dit: «Je suis déterminé à obtenir ma part de ce magnifique gâteau africain. Malheureusement, comme l’histoire le révèle, Léopold a obtenu une part considérable du «magnifique gâteau africain», qu’il a exploité avec une brutalité inimaginable. Alors que le colonialisme européen en Afrique de l’Ouest n’a duré que quatre-vingts ans environ, l’impulsion fondamentale du colonialisme était de contrôler les marchés ouest-africains existants, ses richesses minérales, ainsi que de contrôler ses futures découvertes économiques. Le dictateur portugais Marcelo Caetano l’a exprimé ainsi: «Les Noirs [d’Afrique de l’Ouest] doivent être organisés et enfermés dans des économies dirigées par des Blancs.» En effet, la domination coloniale européenne a pris beaucoup plus à l’Afrique de l’Ouest qu’elle ne lui en a donné.

Le colonialisme était une arme à double tranchant. Alors que les colonialistes européens veillaient à la construction de routes, de voies ferrées, de ports et de nouvelles technologies en Afrique de l’Ouest, l’infrastructure développée par eux et construite avec le travail forcé ouest-africain était conçue pour exploiter les ressources naturelles des colonies; et faire progresser la présence coloniale européenne en Afrique de l’Ouest. Un contrôle efficace du gouvernement colonial exigeait un système de communication plus efficace qui existait auparavant en Afrique de l’Ouest précoloniale. Ainsi, dans le nord du Nigéria colonial, par exemple, des chemins de fer ont été spécialement construits à cet effet. Avec la découverte de gisements minéraux dans les zones de la Sierra Leone coloniale, les voies ferrées ont été soit prolongées, soit des lignes secondaires ont été construites pour faciliter l’exploitation de ces minéraux. En plus des chemins de fer, les colonialistes ont également amélioré et étendu les réseaux routiers dans leurs différents territoires ouest-africains. Ils l’ont fait, tout comme les chemins de fer, pour relier les zones de production aux côtes. Ces routes ont cependant eu pour effet supplémentaire de donner une impulsion à l’urbanisation croissante des villes et villages d’Afrique de l’Ouest.

Comme mentionné ci-dessus, les investissements coloniaux en Afrique de l’Ouest se sont concentrés, pour la plupart, sur les industries extractives et les produits commerciaux. Afin d’exploiter ces matières premières, les gouvernements coloniaux ont dû contrôler la main-d’œuvre. Ils ont fait cela en encourageant un grand nombre de travailleurs qualifiés et non qualifiés à se concentrer dans des endroits donnés. Cela a abouti à la formidable croissance des villes dans les environs de ces industries.

Une autre raison de la croissance des villes nouvelles, ainsi que de l’urbanisation, était la nécessité de desservir les nouveaux secteurs agricoles imposés par les gouvernements coloniaux. Les ports maritimes, dans des villes comme Dakar, Lagos et Abidjan, ont ainsi enregistré des taux de croissance remarquables au cours des cinquante années du XXe siècle. Il en va de même pour les villes sélectionnées par le gouvernement colonial pour accueillir les sièges des divers districts et provinces coloniaux.

L’introduction d’économies monétaires a également eu des effets considérables sur l’urbanisation des sociétés ouest-africaines. En introduisant la fiscalité, les Européens pourraient forcer les Africains à entrer dans l’économie monétarisée. Les jeunes hommes ont trouvé beaucoup plus facile d’obtenir de la monnaie européenne en travaillant dans les emplois du gouvernement ou du secteur civil dans les villes, plutôt que de travailler dans les plantations, ce que beaucoup ont été forcés de faire. Ainsi, une plus grande mobilité créée par les routes et les réseaux ferroviaires, en plus de plus grandes opportunités économiques dans certaines périphéries coloniales, se sont combinées pour faciliter la croissance rapide des villes ouest-africaines. Cette croissance des villes a cependant eu des conséquences débilitantes sur les familles ouest-africaines. Le travail des migrants a encouragé la séparation des familles.

En outre, l’accent mis sur les cultures commerciales destinées à l’exportation a rendu les sociétés ouest-africaines dépendantes des économies européennes. Les colonialistes européens n’ont pas fait grand-chose pour développer le commerce entre les colonies ouest-africaines; et par conséquent, de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest font encore plus de commerce avec les pays européens qu’avec les Etats voisins de l’Afrique de l’Ouest. De plus, les terres sur lesquelles les colonialistes européens ont établi ces plantations de cultures commerciales ont été saisies de force aux Africains de l’Ouest, laissant les ménages sans terre et dépendants des Européens.

Alors que les diverses sociétés missionnaires pratiquant le prosélytisme en Afrique de l’Ouest, ont introduit des écoles d’enseignement européen dans leurs dominions d’Afrique de l’Ouest, comme indiqué ci-dessus, celles-ci étaient pour la plupart très rares. Après l’introduction du régime indirect, par exemple, les Britanniques ont découragé les Africains de l’Ouest d’acquérir des études supérieures en leur refusant un emploi dans les administrations coloniales. Ils ont plutôt subventionné les missions chrétiennes pour produire plus de commis et d’interprètes. Le gouvernement français, de son côté, a limité le nombre d’écoles sur leurs territoires ouest-africains. En effet, le Sénégal était la seule colonie à avoir des écoles secondaires; et de ces écoles, l’école William Ponty à Dakar était la plus ancienne et la plus populaire.


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