Religion dans la dynastie Shang

Ce cours explique le fondement religieux de la culture de la dynastie Shang.

La religion Shang était caractérisée par une combinaison d’animisme, de chamanisme, de contrôle spirituel du monde, de divination ainsi que de respect et de culte des ancêtres décédés, notamment par des sacrifices. Différents dieux représentaient des symboles naturels et mythologiques, tels que la lune, le soleil, le vent, la pluie, le dragon et le phénix. Les paysans ont prié ces dieux pour des récoltes abondantes. Les fêtes pour célébrer les dieux étaient également courantes. En particulier, les rois Shang, qui se considéraient comme des gouverneurs divins, consultèrent le grand dieu Shangdi (l ‘«Être suprême» qui régnait sur l’humanité et la nature) pour obtenir conseil et sagesse. Les Shang croyaient que les ancêtres pouvaient également conférer de la chance, et consulteraient donc les ancêtres par le biais d’oracles afin d’obtenir l’approbation de toute décision importante et connaître les succès futurs en matière de récolte, de chasse ou de bataille.

Une représentation de Shangdi, l’Être suprême qui régit l’humanité et la nature.

Os d’oracle et divination

La forme la plus ancienne d’écriture chinoise qui subsiste est l’inscription d’enregistrements de divination sur les os ou les coquilles d’animaux, appelés os d’oracle. Les os d’oracle étaient des morceaux d’os ou de carapaces de tortues utilisés par les anciens Chinois, en particulier leurs rois, pour tenter de prédire l’avenir. Les anciens rois inscrivaient leur nom et la date sur l’os avec une question. Ils chauffaient alors l’os jusqu’à ce qu’il se fissure, puis interprétaient la forme de la fissure, ce qui était censé fournir une réponse à leur question.

Des questions ont été gravées dans les os d’oracle, telles que, « Gagnerons-nous la bataille à venir? » Ou « Combien de soldats devrions-nous nous engager dans la bataille? » De nombreux os d’oracle posent des questions sur la guerre, les récoltes et l’accouchement.

La vie après la mort

Il semble qu’il y ait eu une croyance de la vie après la mort durant la dynastie Shang. Les archéologues ont découvert des tombeaux Shang entourés de crânes et de corps de sacrifices humains. Certains d’entre eux contiennent du jade, qui a été utilisé pour protéger contre la pourriture et donner l’immortalité. Les archéologues ont estimé que les tombes des Shang étaient très similaires à celles trouvées dans les pyramides d’Égypte, en ce sens qu’ils avaient enterré des serviteurs avec elles. Les archéologues chinois partent du principe que les Shang, comme les anciens Égyptiens, croyaient que leurs serviteurs continueraient à les servir après la mort, de sorte que les serviteurs des aristocrates seraient tués et enterrés avec eux à leur mort. Une autre interprétation est qu’il s’agissait de guerriers ennemis capturés au combat.

La fosse funéraire sur le tombeau de Lady Fu Hao. Cette tombe est située dans les ruines de l’ancienne capitale de la dynastie Shang,

Le calendrier lunaire

Les Shang ont également établi un calendrier lunaire utilisé pour prédire et enregistrer des événements tels que récoltes, naissances et décès (de dirigeants et de paysans). Le système supposait un mois de 29 jours qui commençait et se terminait à chaque nouvelle lune; douze mois lunaires comprenaient une année lunaire. Les prêtres et les astronomes ont été formés pour recalculer l’année lunaire et ajouter suffisamment de jours pour que chaque année dure 365 jours. Comme le calendrier était utilisé pour synchroniser les semailles et les récoltes, le roi dut employer des astronomes qualifiés pour prédire les dates (et les succès) des récoltes annuelles; cela l’aiderait à maintenir le soutien de la population.

Retenons

  • Les Shang croyaient au contrôle spirituel du monde par divers dieux. Ils ont également pratiqué le culte des ancêtres. Ils ont fait appel aux dieux, y compris le dieu suprême Shangdi, et ont consulté leurs ancêtres à travers des os d’oracle.
  • Les Shang ont établi un calendrier lunaire sur 29 jours et 12 mois.
  • Il semble y avoir eu une croyance de la vie après la mort durant la dynastie Shang, comme en témoignent les corps humain et animal et les artefacts trouvés dans les tombes.

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