Répartition de l’eau sur Terre

Les océans de la Terre contiennent 97% de l’eau de la planète, il ne reste donc que 3% d’eau douce, une eau à faible concentration de sels. La plupart des eaux douces sont emprisonnées sous forme de glace dans les vastes glaciers et les calottes glaciaires du Groenland. Un lieu de stockage pour de l’eau comme un océan, un glacier, un étang ou même l’atmosphère est appelé un réservoir. Une molécule d’eau peut traverser un réservoir très rapidement ou peut rester plus longtemps. Le temps de séjour d’une molécule dans un réservoir correspond à son temps de résidence. Les océans de la Terre contiennent 97% de l’eau de la planète, il ne reste donc que 3% d’eau douce, une eau à faible concentration de sels. La plupart des eaux douces sont emprisonnées sous forme de glace dans les vastes glaciers et les calottes glaciaires du Groenland. Un lieu de stockage pour de l’eau comme un océan, un glacier, un étang ou même l’atmosphère est appelé un réservoir. Une molécule d’eau peut traverser un réservoir très rapidement ou peut rester plus longtemps. La durée pendant laquelle une molécule reste dans un réservoir est appelée temps de résidence.

Trois états de l’eau

En raison des propriétés uniques de l’eau, les molécules d’eau peuvent circuler presque partout sur Terre. La molécule d’eau trouvée dans votre verre d’eau aujourd’hui aurait pu sortir d’un volcan au début de l’histoire de la Terre. Au cours des milliards d’années écoulées, la molécule a probablement passé du temps dans un glacier ou très au-dessous du sol. La molécule était sûrement en haut de l’atmosphère et peut-être au fond du ventre d’un dinosaure. Où ira cette molécule d’eau? L’eau est la seule substance sur Terre présente dans les trois états de la matière – solide, liquide ou gazeuse. Parallèlement à cela, la Terre est la seule planète où l’eau est présente dans les trois états. En raison des écarts de température dans des endroits spécifiques de la planète, les trois phases peuvent être présentes dans un seul endroit ou dans une région. Les trois phases sont solide (glace ou neige), liquide (eau) et gazeuse (vapeur d’eau).

Le cycle de l’eau

L’eau de la Terre étant présente dans les trois états, elle peut pénétrer dans divers environnements de la planète. Le mouvement de l’eau à la surface de la Terre correspond au cycle hydrologique (eau) . Le Soleil, situé à plusieurs millions de kilomètres de distance, fournit l’énergie qui anime le cycle de l’eau. Notre étoile la plus proche a un impact direct sur le cycle de l’eau en fournissant l’énergie nécessaire à l’évaporation. La majeure partie de l’eau de la Terre est stockée dans les océans, où elle peut rester des centaines, voire des milliers d’années.

L’eau passe d’un liquide à un gaz par évaporation pour devenir de la vapeur d’eau. L’énergie du soleil peut évaporer l’eau de la surface de l’océan, des lacs, des cours d’eau ou des flaques d’eau. Seules les molécules d’eau s’évaporent; les sels restent dans l’océan ou dans un réservoir d’eau douce. La vapeur d’eau reste dans l’atmosphère jusqu’à ce qu’elle subisse une condensation pour devenir de minuscules gouttelettes de liquide. Les gouttelettes se rassemblent en nuages, qui sont balayés par le vent. Lorsque les gouttelettes d’eau dans les nuages ​​entrent en collision et grossissent, elles tombent du ciel sous forme de précipitation. Les précipitations peuvent être de la pluie, du grésil, de la grêle ou de la neige. Parfois, les précipitations retombent dans l’océan et parfois sur la surface du sol.

Lorsque l’eau tombe du ciel sous forme de pluie, elle peut pénétrer dans les ruisseaux et les rivières qui se jettent dans les océans et les lacs. L’eau qui tombe sous forme de neige peut rester sur une montagne pendant plusieurs mois. La neige peut faire partie de la glace dans un glacier, où elle peut rester des centaines, voire des milliers d’années. La neige et la glace peuvent retourner directement dans l’air par sublimation, processus dans lequel un solide se transforme directement en un gaz sans devenir d’abord un liquide. Bien que vous n’ayez probablement pas vu la vapeur d’eau se sublimer d’un glacier, vous avez peut-être vu de la glace sèche se sublimer dans l’air.

La neige et la glace fondent progressivement avec le temps pour devenir de l’eau liquide, qui fournit un flux constant d’eau douce aux cours d’eau, rivières et lacs en dessous. Une goutte d’eau tombant sous forme de pluie pourrait également faire partie d’un cours d’eau ou d’un lac. À la surface, l’eau peut éventuellement s’évaporer et rentrer dans l’atmosphère.

Une quantité importante d’eau s’infiltre dans le sol. L’humidité du sol est un important réservoir d’eau. L’eau emprisonnée dans le sol est importante pour la croissance des plantes. L’eau peut s’infiltrer dans la terre et les roches situées sous le sol à travers les pores s’infiltrant dans le sol pour pénétrer dans le système d’eau souterraine de la Terre. Les eaux souterraines pénètrent dans les aquifères qui peuvent stocker de l’eau douce pendant des siècles. Alternativement, l’eau peut remonter à la surface par des sources ou retourner dans les océans. Les plantes et les animaux dépendent de l’eau pour vivre et jouent également un rôle dans le cycle de l’eau. Les plantes absorbent l’eau du sol et libèrent de grandes quantités de vapeur d’eau dans l’air à travers leurs feuilles, un processus appelé transpiration. Les personnes dépendent également de l’eau comme ressource naturelle. Non content d’obtenir de l’eau directement dans les ruisseaux ou les étangs, les humains créent des canaux, des aqueducs, des barrages et des puits pour collecter l’eau et la diriger où ils le souhaitent.

Utilisation de
l’eau dans le monde
Agriculture 70%
Domestique(boire, se baigner) 10%
Industrie 20%
Refroidissement des centrales petit

 

Le tableau ci-dessus présente l’utilisation de l’eau dans le monde. Il est important de noter que les molécules d’eau tournent. Si le climat se refroidit et que les glaciers et les calottes glaciaires se développent, il y a moins d’eau pour les océans et le niveau de la mer va baisser. L’inverse peut aussi arriver.


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