Résumé du livre Le monde s’effondre de de Chinua Achebe

Le monde s’effondre  parle de la chute tragique du protagoniste, Okonkwo, et de la culture Igbo. Okonkwo est un leader respecté et influent au sein de la communauté Igbo d’Umuofia dans l’est du Nigeria. Il acquiert d’abord une renommée et une distinction personnelles et fait honneur à son village en battant Amalinze le chat dans un concours de lutte. Okonkwo décide de gagner des titres pour lui-même et de devenir un homme puissant et riche malgré les faiblesses de son père.

Le père d’Okonkwo, Unoka, était un homme paresseux et gaspilleur. Il empruntait souvent de l’argent et le gaspillait ensuite en vin de palme et en se réjouissant avec des amis. Par conséquent, sa femme et ses enfants avaient souvent faim. Au sein de la communauté, Unoka était considéré comme un échec et une risée. Il a été appelé agbala , celui qui ressemble à la faiblesse d’une femme et n’a aucune propriété. Unoka est mort d’une mort honteuse et a laissé de nombreuses dettes.

Okonkwo méprise et en veut aux manières douces et oisives de son père. Il décide de surmonter la honte qu’il éprouve à cause des faiblesses de son père en étant ce qu’il considère comme «viril»; par conséquent, il domine ses femmes et ses enfants en étant insensible et contrôlant.

Parce qu’Okonkwo est un leader de sa communauté, on lui demande de s’occuper d’un jeune garçon nommé Ikemefuna, qui est donné au village comme offre de paix par Mbaino voisin pour éviter la guerre avec Umuofia. Ikemefuna se lie d’amitié avec le fils d’Okonkwo, Nwoye, et Okonkwo devient intérieurement attaché au garçon.

Au fil des ans, Okonkwo devient un homme extrêmement instable; il risque d’exploser à la moindre provocation. Il viole la Semaine de la paix en battant sa plus jeune femme, Ojiugo, parce qu’elle est allée tresser ses cheveux chez une amie et a oublié de préparer le repas de l’après-midi et de nourrir ses enfants. Plus tard, il bat sévèrement et tire avec une arme à feu sur sa deuxième femme, Ekwefi, parce qu’elle a pris des feuilles de son bananier pour emballer de la nourriture pour la fête de la nouvelle igname.

Après l’arrivée des sauterelles, Ogbuefi Ezeuder, le plus âgé du village, transmet à Okonkwo un message de l’Oracle. L’Oracle dit qu’Ikemefuna doit être tué dans le cadre du châtiment de la femme Umuofian tuée trois ans plus tôt à Mbaino. Il dit à Okonkwo de ne pas participer au meurtre, mais Okonkwo n’écoute pas. Il pense que ne pas participer serait un signe de faiblesse. Par conséquent, Okonkwo tue Ikemefuna avec sa machette. Nwoye se rend compte que son père a assassiné Ikemefuna et commence à se distancier de son père et des membres du clan.

Okonkwo devient déprimé après avoir tué Ikemefuna, alors il rend visite à son meilleur ami, Obierika, qui désapprouve son rôle dans le meurtre d’Ikemefuna. Obierika dit que l’acte d’Okonkwo bouleversera la Terre et que la déesse de la Terre cherchera à se venger. Après avoir discuté de la mort d’Ikemefuna avec Obierika, Okonkwo est enfin capable de dormir paisiblement, mais il est réveillé par sa femme Ekwefi. Leur fille Ezinma, dont Okonkwo raffole, est mourante. Okonkwo recueille des herbes, des écorces et des feuilles pour préparer des médicaments pour Ezinma.

Un procès public a lieu sur les communes du village. Neuf chefs de clan, dont Okonkwo, représentent les esprits de leurs ancêtres. Les neuf chefs de clan, ou egwugwu , représentent également les neuf villages d’Umuofia. Okonkwo ne siège pas parmi les huit autres dirigeants, ou anciens, pendant qu’ils écoutent un différend entre un mari et une femme séparés. L’épouse, Mgbafo, avait été sévèrement battue par son mari. Son frère l’a ramenée au village de leur famille, mais son mari voulait qu’elle rentre à la maison. Les egwugwu disent au mari d’apporter du vin à sa belle-famille et implorent sa femme de rentrer à la maison. Un ancien se demande pourquoi une dispute aussi insignifiante se présenterait devant l’egwugwu.

Dans son rôle de prêtresse, Chielo dit à Ekwefi (la seconde épouse d’Okonkwo) qu’Agbala (l’Oracle des collines et des grottes) a besoin de voir Ezinma. Bien qu’Okonkwo et Ekwefi protestent, Chielo prend une Ezinma terrifiée sur son dos et interdit à quiconque de suivre. Chielo transporte Ezinma dans les neuf villages puis entre dans la grotte de l’Oracle. Ekwefi suit secrètement, malgré les avertissements de Chielo, et attend à l’entrée de l’Oracle. Okonkwo surprend Ekwefi en arrivant à la grotte, et il attend également avec elle. Le lendemain matin, Chielo emmène Ezinma à la hutte d’Ekwefi et la met au lit.

Quand Ogbuefi Ezeudu meurt, Okonkwo s’inquiète parce que la dernière fois qu’Ezeudu lui a rendu visite, c’est lorsqu’il a averti Okonkwo de ne pas participer au meurtre d’Ikemefuna. Ezeudu était un chef important dans le village et a obtenu trois titres sur les quatre du clan, une réalisation rare. Lors du grand enterrement, l’arme d’Okonkwo se déclenche et le fils d’Ezeudu, âgé de seize ans, est tué accidentellement.

Parce que le meurtre accidentel d’un membre du clans est un crime contre la déesse de la terre, Okonkwo et sa famille doivent être exilés d’Umuofia pendant sept ans. La famille déménage dans le village natal de la mère d’Okonkwo, Mbanta. Après avoir quitté Umuofia, un groupe d’hommes du village détruit le complexe d’Okonkwo et tue ses animaux pour nettoyer le village du péché d’Okonkwo. Obierika stocke les ignames d’Okonkwo dans sa grange et s’interroge sur les anciennes traditions de la culture Igbo.

Okonkwo est accueilli à Mbanta par son oncle maternel, Uchendu, un ancien du village. Il donne à Okonkwo un terrain sur lequel cultiver et construire un complexe pour sa famille. Mais Okonkwo est déprimé et il blâme son chi (ou son esprit personnel) pour son échec à atteindre une grandeur durable.

Au cours de la deuxième année d’exil d’Okonkwo, il reçoit la visite de son meilleur ami, Obierika, qui raconte une triste nouvelle au sujet du village d’Abame: après qu’un homme blanc est entré dans le village à vélo, les anciens d’Abame ont consulté leur Oracle, qui a dit eux que l’homme blanc détruirait leur clan et d’autres clans. Par conséquent, les villageois ont tué l’homme blanc. Mais des semaines plus tard, un grand groupe d’hommes a massacré les villageois en guise de représailles. Le village d’Abame est désormais désert.

Okonkwo et Uchendu conviennent que les villageois ont été stupides de tuer un homme dont ils ne savaient rien. Plus tard, Obierika donne à Okonkwo l’argent qu’il a reçu de la vente d’ignames et d’ignames de graines d’Okonkwo, et il promet de le faire jusqu’à ce qu’Okonkwo revienne à Umuofia.

Six missionnaires, dont un homme blanc, arrivent à Mbanta. L’homme blanc parle au peuple du christianisme. Okonkwo croit que l’homme dit des bêtises, mais son fils, Nwoye, est captivé et devient un converti au christianisme.

Les missionnaires chrétiens construisent une église sur un terrain qui leur a été donné par les chefs de village. Cependant, la terre fait partie de la forêt maléfique, et selon la tradition, les villageois croient que les missionnaires mourront parce qu’ils ont construit leur église sur une terre maudite. Mais quand rien n’arrive aux missionnaires, les gens de Mbanta concluent que les missionnaires possèdent un pouvoir et une magie extraordinaires. Les premières recrues des missionnaires sont les efulefu , les hommes faibles et sans valeur du village. D’autres villageois, dont une femme, se convertissent rapidement au christianisme. Les missionnaires se rendent ensuite à Umuofia et commencent une école. Nwoye quitte la hutte de son père et déménage à Umuofia pour pouvoir fréquenter l’école.

L’exil d’Okonkwo est terminé, alors sa famille s’arrange pour retourner à Umuofia. Avant de quitter Mbanta, ils préparent un énorme festin pour les parents de la mère d’Okonkwo en reconnaissance de leur gratitude pendant les sept années d’exil d’Okonkwo.

Quand Okonkwo revient à Umuofia, il découvre que le village a changé pendant son absence. Beaucoup d’hommes ont renoncé à leurs titres et se sont convertis au christianisme. Les hommes blancs ont construit une prison; ils ont établi une cour de justice gouvernementale, où les gens sont jugés pour avoir enfreint les lois de l’homme blanc; et ils emploient également des natifs d’Umuofia. Okonkwo se demande pourquoi les Umuofians n’ont pas incité à la violence pour débarrasser le village de l’église des Blancs et du gouvernement oppressif.

Certains membres du clan Igbo apprécient les changements d’Umuofia. M. Brown, le missionnaire blanc, respecte les traditions Igbo. Il fait un effort pour en apprendre davantage sur la culture Igbo et se lie d’amitié avec certains des chefs de clan. Il encourage également les personnes Igbo de tous âges à suivre une éducation. M. Brown dit à Okonkwo que Nwoye, qui a pris le nom d’Isaac, fréquente un collège d’enseignement. Néanmoins, Okonkwo est mécontent des changements apportés à Umuofia.

Après que M. Brown soit tombé malade et ait été forcé de retourner dans son pays natal, le révérend James Smith devient le nouveau chef de l’église chrétienne. Mais le révérend Smith n’a rien à voir avec M. Brown; il ne tolère pas les coutumes du clan et est très strict.

La violence survient après qu’Enoch, un converti trop zélé au christianisme, démasque un egwugwu. En représailles, les egwugwu brûlent le complexe d’Enoch puis détruisent l’église chrétienne parce que les missionnaires ont causé de nombreux problèmes au peuple Igbo.

Lorsque le commissaire de district revient à Umuofia, il apprend la destruction de l’église et demande à six dirigeants du village, dont Okonkwo, de le rencontrer. Les hommes sont emprisonnés jusqu’à ce qu’ils paient une amende de deux cent cinquante sacs de cauris. Les habitants d’Umuofia collectent l’argent et paient l’amende, et les hommes sont libérés.

Le lendemain, lors d’une réunion pour les membres du clan, cinq messagers de la cour qui ont l’intention d’arrêter le rassemblement s’approchent du groupe. Soudain, Okonkwo saute en avant et décapite l’homme en charge des messagers avec sa machette. Quand aucun des autres membres du clan ne tente d’arrêter les messagers qui s’échappent, Okonkwo se rend compte qu’ils n’entreront jamais en guerre et qu’Umuofia se rendra. Tout s’est effondré pour Okonkwo; il se suicide en se pendant.


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