La révolution néolithique

Avant l’ascension des civilisations: l’ère paléolithique

Les premiers êtres humains ont évolué en Afrique au cours de l’ère paléolithique, ou âge de pierre, qui s’étend de 2,5 millions à environ 10 000 ans avant notre ère. Pendant ce temps, les humains vivaient en petits groupes en tant que chasseurs-cueilleurs, avec des divisions claires entre les hommes et femmes pour le travail. Les hommes chassaient les animaux tandis que les femmes rassemblaient des aliments, tels que des fruits, des noix et des baies, dans la région. Des outils simples en pierre, en bois et en os (tels que des haches à main, des silex et des fers de lance) ont été utilisés tout au long de la période. Le feu était contrôlé, ce qui créait de la chaleur et de la lumière, et permettait de faire la cuisine. L’humanité a progressivement évolué depuis les premiers membres du genre Homo – comme Homo habilis, qui utilisait de simples outils en pierre – pour devenir des humains entièrement modernes sur le plan comportemental et anatomique ( Homo sapiens) pendant l’ère paléolithique. À la fin du Paléolithique, plus précisément du Paléolithique moyen et supérieur, les humains ont commencé à produire les œuvres d’art les plus anciennes et à adopter un comportement religieux et spirituel, tel que l’inhumation et les rituels. Les humains paléolithiques étaient des nomades, qui déménageaient souvent lorsque la nourriture se faisait rare. Cela a finalement abouti à la propagation des êtres humains d’Afrique (commençant il y a environ 60 000 ans) vers l’Eurasie, l’Asie du Sud-Est et l’Australie. Il y a environ 40 000 ans, ils sont entrés en Europe et il y a environ 15 000 ans, ils ont atteint l’Amérique du Nord, suivis de l’Amérique du Sud.

Pendant environ 10 000 ans avant notre ère, un changement majeur s’est produit dans la vie des hommes. Cela aurait un effet en cascade sur chaque aspect de la société et de la culture humaines. Ce changement était la révolution néolithique.

La révolution néolithique: de chasseur-cueilleur à agriculteur

Le début de la révolution néolithique dans différentes régions a été daté peut-être de 8 000 ans avant JC dans le premier site agricole de Kuk, en Mélanésie Kuk, à 2 500 ans avant notre ère en Afrique subsaharienne, et entre 9.00 à 7000 av. JC. dans le croissant Fertile. Cette transition est partout associée au passage d’un mode de vie essentiellement nomade de chasseurs-cueilleurs à un mode de vie plus sédentaire basé sur l’agriculture, en raison du début de la domestication de diverses espèces végétales et animales, en fonction des espèces disponibles localement, et probablement aussi influencé par la culture locale. On ne sait pas pourquoi les humains ont décidé de commencer à cultiver des plantes et à domestiquer des animaux. Bien que la main-d’œuvre soit plus intensive, la population doit avoir compris la relation entre la culture des céréales et l’augmentation de la population. La domestication des animaux a fourni une nouvelle source de protéines, par le biais de la viande et du lait, ainsi que des peaux et de la laine, ce qui a permis la production de vêtements et d’autres objets. Il existe plusieurs théories concurrentes (mais non mutuellement exclusives) sur les facteurs qui ont motivé les populations à se lancer dans l’agriculture. Les plus importants d’entre eux sont:

  • La théorie des oasis, proposée à l’origine par Raphael Pumpelly en 1908 et popularisée par V. Gordon Childe en 1928, suggère que le climat s’est asséché en raison du déplacement des dépressions de l’Atlantique vers le nord, les communautés se sont contractées dans des oasis où elles ont été forcées de s’associer étroitement avec des animaux. Ces animaux ont ensuite été domestiqués et les plantes plantés en graines. Cependant, cette théorie a peu de soutien parmi les archéologues aujourd’hui, car les données climatiques ultérieures suggèrent que la région était de plus en plus humide plutôt que plus sèche.
  • L’hypothèse Hilly Flanks, proposée par Robert Braidwood en 1948, suggère que l’agriculture a débuté dans les flancs escarpés des monts Taurus et Zagros, où le climat n’était pas plus sec, comme le croyait Childe, et que les terres fertiles abritaient une variété de plantes et d’animaux se prêtant à la domestication.
  • Le modèle Feasting de Brian Hayden suggère que l’agriculture était motivée par des démonstrations ostentatoires de pouvoir, telles que l’organisation de fêtes, pour exercer une position dominante. Ce système nécessitait l’assemblage de grandes quantités de denrées alimentaires, une demande qui faisait progresser la technologie agricole.
  • Les théories démographiques proposées par Carl Sauer et adaptées par Lewis Binford et Kent Flannery affirment qu’une population de plus en plus sédentaire dépasse les ressources de l’environnement local et nécessite plus de nourriture qu’elle ne pourrait en récolter. Divers facteurs sociaux et économiques ont favorisé le besoin de nourriture.
  • La théorie évolutionniste / intentionnelle, développée par David Rindos et d’autres, considère l’agriculture comme une adaptation évolutive des plantes et des humains. En commençant par la domestication par la protection des plantes sauvages, cela a conduit à une spécialisation du lieu, puis à une domestication à part entière.

Les effets de la révolution néolithique sur la société

L’opinion traditionnelle est que le passage à la production alimentaire agricole a favorisé une population plus dense, ce qui a favorisé à son tour les communautés sédentaires plus vastes, l’accumulation de biens et d’outils et la spécialisation dans diverses formes de travail nouveau. Globalement, une population pourrait augmenter sa taille plus rapidement si les ressources étaient plus disponibles. Les sociétés plus grandes qui en ont résulté ont conduit à la mise au point de différents moyens de prise de décision et d’organisation gouvernementale. Les excédents alimentaires ont rendu possible le développement d’une élite sociale libérée du travail, qui a dominé leurs communautés et monopolisé la prise de décision. Il existait de profondes divisions sociales et des inégalités entre les hommes et femmes, le statut des femmes déclinant à mesure que les hommes assumaient un rôle plus important en tant que chefs et guerriers. La classe sociale était déterminée par l’occupation, avec les agriculteurs et les artisans au bas de l’échelle,

Effets de la révolution néolithique sur la santé

Les populations néolithiques avaient généralement une nutrition plus pauvre, une espérance de vie plus courte et un style de vie exigeant plus de main-d’œuvre que les chasseurs-cueilleurs. Les maladies sont passées d’animaux à humains et les agriculteurs ont davantage souffert d’anémie, de carences en vitamines, de déformations de la colonne vertébrale et de pathologies dentaires.

Impact global de la révolution néolithique sur la vie moderne

Notre mode de vie actuel est directement lié aux avancées de la révolution néolithique. Des gouvernements sous lesquels nous vivons aux travailleurs spécialisés, en passant par le commerce des produits et des denrées alimentaires, les humains ont été irrévocablement transformés par le passage à l’agriculture sédentaire et à la domestication des animaux. La population humaine a augmenté de cinq millions à sept milliards aujourd’hui.

Retenons

  • À l’époque paléolithique, les humains se regroupaient en petites sociétés et vivaient de la cueillette de plantes, de la pêche et de la chasse d’animaux sauvages.
  • La Révolution néolithique fait référence à un passage d’un mode de vie essentiellement nomade de chasseurs-cueilleurs à un mode de vie plus sédentaire basé sur l’agriculture, avec le début de la domestication de diverses espèces végétales et animales.
  • Il existe plusieurs théories concurrentes (mais non mutuellement exclusives) sur les facteurs qui ont poussé les populations à adopter l’agriculture, notamment l’hypothèse Hilly Flanks, le modèle Feasting, les théories démographiques, la théorie évolutionniste / intentionnalité et la théorie largement discréditée d’Oasis.
  • Le passage à la production alimentaire agricole a favorisé une population plus dense, ce qui a favorisé à son tour les communautés sédentaires plus vastes, l’accumulation de biens et d’outils et la spécialisation dans diverses formes de travail nouveau.
  • Les normes nutritionnelles des populations du néolithique étaient généralement inférieures à celles des chasseurs-cueilleurs. Elles travaillaient plus longtemps et avaient une espérance de vie plus courte.
  • La vie d’aujourd’hui, y compris nos gouvernements, la main-d’œuvre spécialisée et le commerce, est directement liée aux progrès de la révolution néolithique.

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