Rhume, pas seulement quand il fait froid, on peut aussi l’attraper quand il fait chaud

Presque tout le monde a hâte de sortir et de s’amuser. Alors quoi de plus injuste que d’attraper un rhume quand il fait chaud? Comment les symptômes du rhume peuvent-ils apparaître quand ce n’est pas la saison du rhume et de la grippe? Y at-il un moyen d’esquiver les reniflements d’été?

Les symptômes du rhume peuvent être causés par plus de 200 virus différents. Chacun peut apporter l’éternuement, la gorge irritée et le nez qui coule qui peut être les premiers signes d’un rhume. Les rhumes que nous attrapons en hiver sont généralement déclenchés par les infections virales les plus courantes chez l’homme, un groupe de germes appelés rhinovirus. Les rhinovirus et quelques autres virus causant le rhume semblent mieux survivre durant la saison fraiche. Leur nombre augmente en septembre et commence à diminuer en mai.

Pendant les mois d’été, le paysage viral commence à changer. «En général, les rhumes d’été et d’hiver sont causés par des virus différents», explique le Dr Michael Pichichero, pédiatre et chercheur sur les maladies infectieuses à l’Institut de recherche de l’Hôpital général de Rochester, à New York. « Quand vous parlez de rhumes d’été, vous parlez probablement d’une infection à entérovirus non-polio. »

Les entérovirus peuvent infecter les tissus du nez et de la gorge, des yeux, du système digestif et d’autres parties du corps. Quelques entérovirus peuvent causer la polio, mais les vaccins ont surtout éliminé ces virus des pays occidentaux. Les  plus répandus sont plus de 60 types d’entérovirus non poliomyélitiques. Ils sont le deuxième type de virus le plus commun après le rhinovirus, qui infecte les humains. Environ la moitié des personnes atteintes d’infections à entérovirus ne tombent pas malades du tout. Mais à l’échelle nationale, les entérovirus causent environ 10 à 15 millions de maladies chaque année, généralement entre juin et octobre.

Les entérovirus peuvent provoquer une fièvre qui survient soudainement. Les températures corporelles peuvent aller de 101 à 104 ° F. Les entérovirus peuvent aussi causer de légers symptômes respiratoires, des maux de gorge, des maux de tête, des douleurs musculaires et des problèmes gastro-intestinaux comme des nausées ou des vomissements.

« Tous les groupes d’âge peuvent être affectés, mais comme la plupart des infections virales, les infections à entérovirus prédominent dans l’enfance », explique Pichichero. Les adultes peuvent être protégés contre les infections à entérovirus s’ils ont développé des anticorps provenant d’expositions antérieures. Mais les adultes peuvent toujours tomber malades s’ils rencontrent un nouveau type d’entérovirus.

Les entérovirus moins courants peuvent causer d’autres symptômes. Certains peuvent entraîner une conjonctivite ou un gonflement de la couche externe de l’œil et de la paupière. D’autres peuvent provoquer une maladie avec éruption cutanée. Dans de rares cas, les entérovirus peuvent affecter le cœur ou le cerveau.

Pour empêcher les infections à entérovirus, dit Pichichero, «il s’agit de bloquer la transmission virale.» Les virus voyagent dans les sécrétions respiratoires, comme la salive ou le mucus, ou dans les selles d’une personne infectée. Vous pouvez être infecté par contact direct. Vous pourriez aussi attraper le virus en touchant des surfaces ou des objets contaminés, comme un téléphone, une poignée de porte ou une couche pour bébé. «Laver fréquemment les mains et éviter l’exposition aux personnes atteintes de fièvre peut aider à prévenir la propagation de l’infection», explique Pichichero.

Les rhumes d’été causés par les entérovirus disparaissent généralement sans traitement en quelques jours ou même une semaine. Mais consultez un fournisseur de soins de santé si vous avez des symptômes concernant, comme une forte fièvre ou une éruption cutanée.

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