Rhume : Symptômes, traitement et prévention

Des éternuements, des maux de gorge, un nez bouché, de la toux – tout le monde connaît les symptômes du rhume. C’est probablement la maladie la plus commune.

Les rhumes sont des infections mineures du nez et de la gorge causées par plus de 200 virus différents. Le rhinovirus est la cause la plus fréquente, comptant pour 10 à 40% des rhumes. D’autres virus du rhume communs incluent le coronavirus et le virus respiratoire syncytial (RSV).

Un rhume peut durer environ une semaine, mais certains rhumes durent plus longtemps, surtout chez les enfants, les personnes âgées et les personnes en mauvaise santé.

Vous pouvez avoir un rhume en touchant vos yeux ou votre nez après avoir touché des surfaces avec des germes froids. Vous pouvez également inhaler les germes. Les symptômes commencent habituellement 2 ou 3 jours après l’infection et durent de 2 à 14 jours. Se laver les mains trop souvent et éviter le contact avec les personnes enrhumées aideront à éviter les rhumes.

Symptômes :

Entre un et trois jours après l’entrée du virus du rhume dans le corps, les symptômes commencent à se développer, tels que des éternuements, des maux de gorge, un nez bouché, de la toux et un sens affaibli du goût et de l’odorat.

Les nourrissons et les jeunes enfants sont plus susceptibles que les adultes et les adolescents de développer de la fièvre. Les fumeurs ont généralement des symptômes plus graves que les non-fumeurs.

Traitement :

Les médicaments en vente libre peuvent soulager temporairement les symptômes et devraient être utilisés dès que vous ressentez un rhume.

Des études ont montré que l’acétaminophène, l’aspirine, l’ibuprofène ou tout autre anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) utilisé pour soulager les douleurs peuvent aggraver l’asthme et / ou les ulcères peptiques. Les personnes souffrant d’asthme ne devraient pas prendre ces médicaments, sauf si leur fournisseur de soins de santé le recommande. Les femmes enceintes devraient vérifier auprès de leur fournisseur de soins de santé pour tous les médicaments. L’aspirine ne doit pas être administrée aux enfants de moins de 18 ans, car elle pourrait jouer un rôle dans le syndrome de Reye, une maladie rare et grave du foie et du système nerveux central.

La congestion, la toux et les sécrétions nasales peuvent être traitées avec un décongestionnant, un antihistaminique ou une combinaison des deux. Certaines personnes atteintes de maladie thyroïdienne ou d’hypertension artérielle ne devraient pas prendre de décongestionnants. Consultez votre fournisseur de soins de santé pour déterminer ce qui est le mieux. Beaucoup de remèdes contre le rhume en vente libre contiennent ces deux ingrédients.

RAPPELEZ-VOUS de suivre les instructions de dosage sur toutes les étiquettes de produit et de savoir ce que contient le médicament que vous prenez. De nombreux produits de combinaison contiennent de l’acétaminophène, de l’ibuprofène ou de l’aspirine. Il est important de lire les ingrédients sur chaque étiquette afin d’éviter d’en prendre accidentellement trop.

Il n’y a pas de médicaments antiviraux disponibles pour traiter le rhume. Les antibiotiques ne sont pas utiles pour traiter un rhume, et ne devraient être pris que pour traiter les complications bactériennes qui en découlent. Si vous êtes concerné par une complication bactérienne, discutez-en avec votre professionnel de la santé.

Autres remèdes

Herbes, minéraux et autres produits tels que l’échinacée, l’eucalyptus, l’ail, le miel, le citron, le menthol, le zinc et la vitamine C ont reçu beaucoup de publicité comme remèdes contre le rhume. Cependant, aucune de ces affirmations n’est solidement étayée par des études scientifiques.

Une consommation adéquate de liquide est recommandée. Cela aidera à éviter que la muqueuse du nez et de la gorge ne se dessèche, de sorte que le mucus reste humide et facile à éliminer du nez.

Évitez le café, le thé ou les boissons gazeuses contenant de la caféine. Évitez également les boissons qui contiennent de l’alcool. La caféine et l’alcool conduisent à la déshydratation, le contraire de ce que votre corps a besoin de récupérer.

Si vous fumez, essayez d’arrêter ou de réduire, au moins jusqu’à ce que vous vous sentiez mieux. Restez à l’écart des autres fumeurs; inhaler leur fumée va encore irriter la gorge et faire une toux encore plus.

Si vous devez travailler ou aller à l’école, cela ne retardera pas le rétablissement. Mais sois un bon citoyen. Utilisez des mouchoirs et lavez-vous les mains fréquemment pour réduire la propagation des germes froids aux autres.

Prévention

Les rhumes sont extrêmement difficiles à prévenir entièrement. Les suggestions suivantes peuvent aider:
– Évitez tout contact étroit avec les personnes qui ont un rhume, surtout durant les premiers jours où elles sont le plus susceptibles de propager l’infection.
– Se laver les mains après avoir touché quelqu’un qui a un rhume, après avoir touché un objet touché et après s’être mouché. Si un enfant a un rhume, lavez ses jouets après le jeu.
– Éloignez vos doigts de votre nez et de vos yeux pour éviter de vous contaminer avec des particules de virus du rhume que vous avez peut-être attrapées.
– Mettre une serviette de deuxième main à utiliser dans la salle de bain pour les personnes en bonne santé.
– Surveillez l’humidité de votre environnement afin que les sinus ne sèchent pas.

N’infligez pas votre rhume aux autres! Couvrez-vous le nez et la bouche avec un mouchoir en toussant ou en éternuant, puis jetez le tissu et lavez-vous les mains. Aussi, éloignez-vous des personnes les plus vulnérables, y compris toute personne qui souffre d’asthme ou d’une autre maladie pulmonaire chronique, ou du moins essayez de limiter les contacts étroits.

Jusqu’à récemment, on pensait qu’un seul vaccin ne pouvait pas être développé pour les différents virus du rhume. De nouvelles approches de recherche peuvent permettre la mise au point d’un seul vaccin pour la plupart des rhumes.

Les complications du rhume

Les rhumes s’améliorent en quelques jours ou en quelques semaines, qu’une personne consomme ou non des médicaments. Cependant, un virus du rhume peut ouvrir la voie à d’autres infections pour envahir le corps, y compris les infections des sinus ou des oreilles et la bronchite aiguë. Une complication fréquente est une infection des sinus avec une toux prolongée. Si vous souffrez d’asthme, de bronchite chronique ou d’emphysème, les symptômes de ces affections peuvent s’aggraver pendant de nombreuses semaines, même après le départ du rhume.

La toux post-infectieuse, habituellement sans flegme, peut durer des semaines ou des mois après le départ du rhume et peut maintenir la personne debout la nuit. Cette toux a été associée à des symptômes semblables à ceux de l’asthme et peut être traitée avec des médicaments contre l’asthme. Consulter un fournisseur de soins de santé si vous avez ce genre de toux.

Quand contacter  un professionnel de la santé ?

Parlez à un professionnel de la santé si vous ressentez l’un des problèmes suivants:
– Symptômes de rhume inhabituellement sévères;
– Forte fièvre;
– Douleur à l’oreille;
– Céphalée de type sinus;
– Toux qui s’aggrave pendant que les autres symptômes du rhume s’améliorent;
–  Ou flambée de tout problème pulmonaire chronique, tel que l’asthme.

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