Risques et avantages de l’activité volcanique

Ce cours présente les dangers  et les bienfaits d’un volcan. Une éruption volcanique  peut avoir des conséquences néfastes sur l’environnement, mais aussi des avantages.

Les dangers d’un volcan

L’activité volcanique peut produire plusieurs dangers.

  • Les nuages ​​d’éruption se produisent lorsque des quantités massives de cendres sont rejetées dans l’atmosphère, où elles peuvent atteindre une hauteur de 50 000 pieds. Les nuages ​​d’éruption se sont révélés très dangereux pour les avions à réaction, car les cendres peuvent arrêter les moteurs. Le nuage de cendres peut également être très dangereux en termes de pollution atmosphérique.
  • Les Lahars sont des coulées de boue volcaniques. Les Lahars sont très dangereux car ils ne nécessitent pas d’éruption volcanique, mais peuvent parcourir des centaines de kilomètres. Tout ce qui est requis est un matériau pyroclastique en vrac sur le volcan qui se mélange aux précipitations ou à la fonte des neiges.
  • Les coulées de lave sont des couches de roche en fusion qui s’écoulent à la surface, se refroidissent et se solidifient ensuite.
  • Les bombes de lave sont de gros morceaux de matériau pyroclastique éjectés d’un volcan. Les gros matériaux pyroclastiques sont appelés des blocs.
  • Les écoulements pyroclastiques font partie des dangers les plus dangereux causés par les volcans composites. Les écoulements pyroclastiques sont des nuages ​​surchauffés de matériaux pyroclastiques (tels que la roche chaude et le téphra), allant de petites roches à la taille de maisons dépassant 1 000 ° F et descendant d’une montagne à une vitesse pouvant aller jusqu’à 100 mph.
  • La téphra (ou cendre volcanique ) est constituée de fines particules de matériau pyroclastique pouvant être emportées à des milliers de kilomètres par les vents dominants. Les régions situées à des centaines de kilomètres pourraient être endommagées par la chute des cendres. Tephra peut également refroidir la planète entière si une quantité suffisante est rejetée dans l’atmosphère.
    Des gaz toxiques tels que le dioxyde de carbone, le monoxyde de carbone et le dioxyde de soufre peuvent voyager dans un volcan et provoquer l’asphyxie de la faune et des humains. En 1986, un nuage invisible de dioxyde de carbone a traversé un volcan en Afrique, asphyxiant 1 742 personnes et 3 000 bovins.

Les avantages d’un volcan

L’activité volcanique présente de nombreux avantages. L’un des principaux avantages est que l’activité volcanique peut créer un sol très fertile pour l’agriculture. Le problème est que de nombreuses civilisations se sont développées à proximité des volcans pour cette raison, avec des effets parfois mortels. L’activité volcanique peut également créer de nombreuses ressources minérales telles que l’or, le ruban, le nickel, le cuivre et le plomb. La roche volcanique est souvent utilisée pour l’aménagement paysager, les carreaux et le ciment.

Certains des paysages les plus étonnants sont proches des volcans. En effet, l’activité volcanique construit des terrains créant des paysages à couper le souffle. Les volcans sont donc vitaux sur le plan économique pour de nombreuses régions en raison de leurs activités récréatives et de leur tourisme.

Enfin, la géothermie est une tendance nouvelle mais importante. La chaleur générée par les volcans peut créer de l’électricité pour alimenter la civilisation. La géothermie est une ressource entièrement renouvelable, exempte de pollution et de dépendance énergétique vis-à-vis des combustibles fossiles. L’Islande – la manifestation de surface de la dorsale médio-atlantique – a pour objectif d’alimenter la nation entière en énergie géothermique. La géothermie est également utilisée en Californie, à Kilauea, à Hawaii et maintenant en Utah. Les Comores prévoient produire de l’électricité à partir du mont Karthala.


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