Rurik et la Fondation de la Rus’ de Kiev

Rurik

Rurik (également orthographié Riurik ou Riourik) était un chef varangien arrivé dans la région de Ladoga en Russie moderne en 862. Il a construit la colonie de Holmgard près de Novgorod dans les années 860 et a fondé la première dynastie importante de l’histoire russe appelée la dynastie riourikide. Rurik et ses héritiers ont également créé une formation géographique et politique importante connue sous le nom de Rus’ de Kiev, la première incarnation de la Russie moderne. Les dirigeants Rurik ont ​​continué à gouverner la Russie au 16ème siècle et la mythologie entourant l’homme Rurik est souvent considérée comme le début officiel de l’histoire russe.

Chronique primaire

L’identité du chef mythique Rurik reste obscure et inconnue. Son lieu de naissance d’origine, son histoire familiale et ses titres sont entourés de mystère avec très peu d’indices historiques. Certains érudits du XIXe siècle ont tenté de l’identifier comme Rorik de Dorestad (un avant-poste de commerce de l’époque viking situé dans la partie nord de l’Allemagne moderne). Cependant, aucune preuve concrète n’existe pour confirmer cette histoire d’origine particulière.

Chronique primaire
Une page de la Chronique primaire ou Le conte des années passées. Ce document écrit rare a été créé au XIIe siècle et fournit les indices les plus prometteurs quant à l’arrivée de Rurik à Ladoga.

Le débat se poursuit également sur la façon dont Rurik a pris le contrôle de la région de Novgorod. Cependant, certains indices sont disponibles dans la Chronique du primaire. Ce document est également connu sous le nom de Chronique des temps passés ou Chronique de Nestor et a été compilé à Kiev vers 1113 par le moine Nestor. Il raconte l’histoire de la Rus’ de Kiev de 850 à 1110 avec diverses mises à jour et modifications apportées tout au long du XIIe siècle par des moines savants. Il est difficile de démêler la légende des faits, mais ce document fournit les indices les plus prometteurs concernant Rurik. La Chronique primaire soutient que les Varègues étaient un groupe viking, probablement originaire de Suède ou du nord de l’Allemagne, qui contrôlait les routes commerciales à travers le nord de la Russie et reliait diverses cultures à travers l’Eurasie.

Rurik
Un monument célébrant le millénaire de l’arrivée de Rurik en Russie. Cette interprétation moderne de Rurik illustre sa place puissante dans l’histoire et les traditions russes.

Les divers groupes tribaux, y compris les Tchoudes, les Slaves de l’Est, Mériens, Veses et Krivitchs, le long des routes commerciales du nord près de Novgorod coopéraient souvent avec les dirigeants des Rus varangiens. Mais à la fin des années 850, ils se sont révoltés, selon la Chronique primaire. Cependant, peu de temps après cette rébellion, les tribus locales près de la région de Novgorod ont commencé à connaître des troubles et des conflits internes. Ces événements ont incité les chefs de tribus locaux à inviter Rurik et ses chefs varangiens à revenir dans la région en 862 pour rétablir la paix et l’ordre. Ce moment de l’histoire est connu sous le nom d’Invitation des Varègues et est généralement considéré comme le point de départ de l’histoire officielle russe.

Développement de la Rus’ de Kiev

Selon la légende, à la demande des chefs tribaux locaux, Rurik, avec ses frères Truvor et Sineus, a fondé la colonie Holmgard à Ladoga. Cette colonie est censée être sur le site de Novgorod d’aujourd’hui. Cependant, de nouvelles preuves archéologiques suggèrent que Novgorod n’a pas été régulièrement colonisée avant le 10ème siècle, ce qui conduit certains à spéculer que Holmgard fait référence à une petite colonie juste au sud-est de la ville. La fondation de Holmgard a marqué une nouvelle ère dans l’histoire russe et les trois frères sont devenus les fondateurs célèbres de la première dynastie dirigeante de Rus.

Rurik est décédé en 879 et son successeur, Oleg, a poursuivi l’expansion du  Rus Varègue en 882 en prenant la ville méridionale de Kiev aux Khasars et en créant l’état médiéval de  Rus de Kiev. La capitale a officiellement déménagé à Kiev à ce stade. Avec ce changement de pouvoir, il y avait deux capitales distinctes à Rus’ de Kiev, le siège nord de Novgorod et le centre sud de Kiev. Dans la tradition de Rus’ de Kiev, l’héritier apparent superviserait le site nord de Novgorod pendant que le roi au pouvoir de Rus restait à Kiev. Au cours des 100 années suivantes, les tribus locales se sont consolidées et unifiées sous la dynastie Riourikide, bien que les fractures locales et les différences culturelles aient continué de jouer un rôle important dans la tentative de maintenir l’ordre sous la domination varangienne.


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