Sanskrit

Le sanscrit est la première langue sacrée de l’hindouisme et a été utilisé comme langue philosophique dans les religions de l’hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme. Le sanscrit est un dialecte normalisé du vieil indo-aryen, originaire du sanscrit védique dès 1700-1200 av. JC.

L’une des plus anciennes langues indo-européennes pour laquelle une documentation substantielle existe, le sanscrit serait, semble-t-il, la langue générale du grand sous-continent indien dans l’Antiquité. Il est encore utilisé aujourd’hui dans les rituels religieux hindous, les hymnes et les chants bouddhistes et les textes jaïns.

Origines

Le sanskrit retrace ses origines linguistiques aux langues proto-indo-iraniennes et, finalement, aux langues proto-indo-européennes. Les proto-indo-européennes sont une famille de plusieurs centaines de langues et dialectes apparentés. Aujourd’hui, on estime que 46% des humains parlent une forme de langue indo-européenne. Les langues indo-européennes les plus parlées sont l’anglais, l’hindi, le bengali, le pendjabi, l’espagnol, le portugais et le russe, chacune comptant plus de 100 millions de locuteurs.

Le sanscrit védique est la langue des Vedas, les plus anciens scripts hindous, compilés c. 1500-500 AEC. Les Vedas contiennent des hymnes, des incantations appelées Samhitas et des directives théologiques et philosophiques pour les prêtres de la religion védique. Considérés comme des révélations directes aux voyants des premiers peuples aryens de l’Inde, les quatre collections principales sont les Rig Veda, Sam Veda, Yajur Vedia et Atharva Veda. (En fonction de la source consultée, ils sont épelés, par exemple, soit Rig Veda ou Rigveda.)

Le sanscrit védique a été préservé oralement dans le cadre de la tradition du chant védique, précédant de plusieurs siècles l’écriture alphabétique en Inde. Les linguistes modernes considèrent que les hymnes métriques de Rigveda Samhita, la couche de texte la plus ancienne des Védas, ont été composées par de nombreux auteurs au cours de plusieurs siècles de tradition orale.

Littérature Sanskrite

La littérature sanskrite a commencé avec la littérature parlée ou chantée des Vedas vers 1500 avant notre ère, et a continué avec la tradition orale des épopées sanskrit de l’âge du fer en Inde, la période après le début de l’âge du bronze, vers 1200 avant notre ère. Vers environ 1000 avant notre ère, le sanscrit védique a commencé la transition d’une première langue à une deuxième langue de religion et d’apprentissage.

Vers 500 avant notre ère, l’ancien érudit Panini normalisa la grammaire du sanskrit védique, y compris 3 959 règles de syntaxe, de sémantique et de morphologie (l’étude des mots, leur formation et leur relation les uns avec les autres). L’ Astadhyayi de Panini est le plus important des textes survivants de Vyakarana , l’analyse linguistique du sanscrit, qui comprend huit chapitres exposant ses règles et leurs sources. Grâce à cette normalisation, Panini a contribué à la création de ce qui est maintenant connu sous le nom de sanskrit classique.

La période classique de la littérature sanskrite date de la période Gupta et des royaumes centraux préislamiques successifs de l’Inde, qui s’étendait environ du 3ème au 8ème siècle de notre ère. Les Hindous Puranas, un genre de la littérature indienne qui inclut des mythes et des légendes, tombent dans la période du sanskrit classique.

Le théâtre en tant que genre distinct de la littérature sanskrite a émergé au cours des derniers siècles avant notre ère, influencé en partie par la mythologie védique. Parmi les auteurs dramatiques sanscrits célèbres figurent Shudraka, Bhasa, Asvaghosa et Kalidasa; leurs nombreuses pièces de théâtre sont encore disponibles, même si on en sait peu sur les auteurs eux-mêmes. La pièce de Kalidasa, Abhijnanasakuntalam , est généralement considérée comme un chef-d’œuvre et a été l’une des premières œuvres sanskrit à être traduite en anglais, ainsi que dans de nombreuses autres langues.

Des ouvrages de la littérature sanscrite, tels que les Yoga-Sutras de Patanjali, toujours consultés par les praticiens du yoga, et les Upanishads , une série de traités sacrés hindous, ont été traduits en arabe et en persan. Les contes de fées et les fables sanscrits se caractérisaient par des réflexions éthiques et une philosophie proverbiale, avec un style particulier pénétrant dans la littérature persane et arabe et exerçant une influence sur des contes célèbres comme One Thousand and One , mieux connus en anglais sous le nom de Arabian Nights.

La poésie était également un élément clé de cette période de la langue. Kalidasa était le plus important poète classique sanscrit, avec un style simple mais beau, tandis que la poésie évoluait plus tard vers des techniques plus complexes comprenant des strophes lisant les mêmes en arrière, des mots pouvant être scindés pour produire des significations différentes et des métaphores sophistiquées.

Importance

Le sanscrit est essentiel pour la culture indienne en raison de son utilisation extensive dans la littérature religieuse, principalement dans l’hindouisme, et parce que la plupart des langues indiennes modernes ont été directement dérivées du sanscrit ou ont été fortement influencées par ce dernier.

La connaissance du sanscrit était un marqueur de la classe sociale et du niveau d’instruction dans l’Inde ancienne et était principalement enseignée aux membres des castes supérieures (groupes sociaux basés sur la naissance et le statut professionnel). À l’époque médiévale, le sanscrit continuait d’être parlé et écrit, en particulier par les brahmanes (nom des prêtres hindous de la plus haute caste) à des fins de communication savante.

Aujourd’hui, le sanscrit est toujours utilisé sur le sous-continent indien. Depuis l’indépendance de l’Inde en 1947, plus de 3 000 œuvres sanskrit ont été composées, tandis que plus de 90 publications hebdomadaires, bimensuelles et trimestrielles sont publiées en sanskrit. Sudharma , journal quotidien écrit en sanscrit, est publié en Inde depuis 1970. Le sanscrit est largement utilisé dans les branches carnatique et hindoustani de la musique classique et continue d’être utilisé lors des cultes dans les temples hindous, ainsi que dans les pratiques des religions bouddhiste et jain.

Le sanscrit est une caractéristique majeure du domaine linguistique universitaire des études indo-européennes, qui se concentre sur les langues indo-européennes éteintes et actuelles, et peut être étudié dans les principales universités du monde.


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