Signification des océans

Les océans représentent 70% de la planète et contiennent 97% de toutes les eaux de la planète. Elle constitue également la grande majorité de l’eau qui stocke la majeure partie de l’humidité, de l’énergie terrestre et de la chaleur du soleil de la planète. Cette énergie est transférée entre l’équateur et les deux pôles par des courants de surface plus importants, des vents et des courants océaniques profonds entraînés par des différences de densité océanique. Il fournit également l’humidité et l’énergie nécessaires aux systèmes de tempête et, finalement, aux climats mondiaux. Le phytoplancton et les plantes et animaux microscopiques des océans constituent le fondement du réseau alimentaire mondial des espèces. Les océans sont si essentiels à la vie que plus de 40% de la population mondiale vit à proximité des zones côtières.

Climats modérés

En tant que créatures terrestres, les humains pensent à l’importance des surfaces terrestres de la planète. Pourtant, la Terre est une planète composée à 70% d’eau. De l’espace, la dominance de l’eau est évidente car la majeure partie de celle-ci est stockée dans les océans de la Terre. La Terre ne serait pas la même planète sans ses océans. Les océans, ainsi que l’atmosphère, maintiennent les températures de surface de la Terre relativement constantes dans le monde entier. Certains endroits sur Terre atteignent -7 ° C, alors que d’autres atteignent 55 ° C. Pourtant, sur d’autres planètes comme Mercure, les températures vont de -180 degrés Celsius à 430 degrés Celsius. Les océans, ainsi que l’atmosphère, distribuent la chaleur autour de la planète. Les océans absorbent la chaleur près de l’équateur puis transportent cette énergie solaire dans les régions polaires. Les océans modèrent également le climat dans une région. À la même latitude, la plage de température est plus petite le long des zones côtières par rapport aux zones situées plus à l’intérieur des terres. Le long des zones côtières, les températures estivales sont moins chaudes et les températures hivernales ne sont pas aussi froides, car l’eau met longtemps à se réchauffer ou à se refroidir.

Biologiquement riche

Les océans sont une partie essentielle du cycle de l’eau de la Terre. Puisqu’ils couvrent une grande partie de la planète, l’évaporation provient en grande partie de l’océan et la plupart des précipitations y tombent. Les océans abritent également une énorme quantité de vies. C’est-à-dire qu’ils ont une biodiversité extraordinaire. De minuscules plantes océaniques constituent la base d’un réseau alimentaire qui soutient toutes sortes de formes de vie. La vie marine constitue la majorité de la biomasse sur Terre. ( La biomasse est la masse totale d’organismes vivants dans une région donnée.) Ces organismes nous fournissent de la nourriture et même l’oxygène créé par les plantes marines.

Marge continentale

Rappelez-vous du chapitre sur la tectonique des plaques que le fond de l’océan n’est pas plat. Des crêtes au milieu de l’océan, des tranchées hauturières et d’autres caractéristiques s’élèvent brusquement au-dessus ou plongent profondément sous les plaines abyssales. En fait, la plus haute montagne de la Terre est le volcan Mauna Kea , qui s’élève à 10 203 m (33 476 pi) du fond de l’océan Pacifique pour devenir l’une des montagnes volcaniques d’Hawaï. Le canyon le plus profond se trouve également au fond de l’océan, le Challenger Deep dans la fosse des Mariannes, 10 916 m (35 814 pi). La cartographie du fond des océans et des marges côtières est appelée bathymétrie . La marge continentale est la transition de la terre à la mer profonde ou, géologiquement, de la croûte continentale à la croûte océanique. Plus du quart du bassin océanique est constitué de marge continentale.

Composition de l’eau de mer

Graphique représentant la quantité de différents éléments dissous dans l’eau de mer

L’eau étant une molécule polaire, elle peut dissoudre de nombreuses substances telles que les sels, les sucres, les acides, les bases et les molécules organiques. D’où vient le sel dans l’eau de mer? Au fur et à mesure que l’eau se déplace à travers les roches et le sol, elle capte des ions. C’est le revers de l’altération. Les sels représentent environ 3,5% de la masse de l’eau de mer, mais la teneur en sel ou la salinité diffère d’un endroit à l’autre. Dans des endroits comme les estuaires, l’eau de mer se mélange à de l’eau douce, ce qui fait que la salinité est bien inférieure à la moyenne. Là où il y a beaucoup d’évaporation mais peu de circulation d’eau, la salinité peut être beaucoup plus élevée. La mer morte a une salinité de 30%, soit près de neuf fois la salinité moyenne de l’eau de mer. On l’appelle la mer Morte car presque rien ne peut y survivre à cause de sa salinité.  Les différences de densité de l’eau sont responsables des courants océaniques profonds. Avec autant de substances dissoutes mélangées dans l’eau de mer, quelle est la densité (masse par volume) de l’eau de mer par rapport à l’eau douce? La densité de l’eau augmente lorsque: la salinité augmente; la température diminue; la pression augmente.


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