Système de coordonnées géographiques

La géographie concerne la compréhension de l’espace, ce qui nécessite un système de coordonnées géographiques précis pour déterminer l’emplacement absolu et relatif. La position absolue est la coordonnée x et y exacte sur la Terre. L’emplacement relatif est l’emplacement de quelque chose par rapport à d’autres entités. Par exemple, lorsque vous utilisez votre GPS dans votre téléphone ou votre voiture, Google Maps par exemple, vous définissez une position absolue. Mais lorsque vous commencez à conduire, l’appareil vous demande de tourner à gauche ou à droite par rapport aux objets au sol: «Tourner à gauche à la sortie 202» est relatif aux autres points de sortie. Ou si vous donnez des instructions liées à votre maison, vous utilisez souvent des emplacements relatifs pour les aider à comprendre comment se rendre à votre maison.

Grands et petits cercles

Une grande partie du système de coordonnées géographiques repose sur l’emplacement du pôle Nord, du pôle Sud et de l’équateur. Les pôles sont des lignes imaginaires formant les extrémités du globe terrestre du nord au sud et partant de l’axe de rotation de la Terre. Le plan de l’équateur est une ligne horizontale imaginaire qui coupe la Terre en deux moitiés égales. Cela soulève le sujet des grands et des petits cercles. Un grand cercle est un cercle qui divise la Terre en une circonférence de deux moitiés égales. C’est aussi le plus grand cercle qui peut être dessiné sur une sphère. La ligne reliant des points situés le long d’un grand cercle est également la distance la plus courte entre ces deux points. Les exemples de grands cercles incluent l’équateur, toutes les lignes de longitude, la ligne qui divise la Terre en jour et nuit, appelée le cercle d’illumination, et plan de l’écliptique, qui divise la terre en moitiés égales le long de l’équateur. Les petits cercles sont des cercles qui coupent la terre, mais pas en moitiés égales. Les exemples de petits cercles incluent toutes les lignes de latitude à l’exception de l’équateur, de la tropicale du cancer, du tropique du Capricorne, du cercle polaire arctique et du cercle antarctique.

Latitude et longitude

Beaucoup pensent que la latitude est une ligne reliant des points sur la terre et ce n’est pas le cas. La latitude est en fait une mesure angulaire au nord ou au sud de l’équateur. Donc, 30 degrés nord signifie un point situé à 30 degrés nord de l’équateur.  Lorsque vous utilisez Google Earth, l’emplacement des coordonnées est au format degrés / minutes / secondes. La latitude varie de 0 degré (équateur) à 90 degrés nord et sud (les pôles). Une ligne reliant tous les points de la même latitude est appelée un parallèle, parce que les lignes sont parallèles les unes aux autres. L’équateur est le seul parallèle qui soit aussi un grand cercle. Tous les autres parallèles sont de petits cercles. Les lignes parallèles les plus importantes sont les suivantes:

  • Equateur, 0 degrés
  • Tropique du Cancer, 23,5 degrés N
  • Tropique du Capricorne, 23,5 degrés S
  • Cercle arctique, 66,5 degrés N
  • Cercle antarctique, 66,5 degrés sud
  • Pôle Nord, 90 degrés N (cercle infiniment petit)
  • Pôle Sud, 90 degrés S (cercle infiniment petit)

La latitude est aussi parfois décrite comme des zones de latitude . Certaines de ces zones de latitude incluent:

  • Basse latitude – généralement entre l’équateur et 30 degrés N
  • Moyenne altitude: entre 30 et 60 degrés N et S
  • Haute latitude – latitudes supérieures à environ 60 degrés N et S
  • Équatorial – à quelques degrés de l’équateur
  • Tropical – sous les tropiques (entre 23,5 et 23,5 degrés sud)
  • Subtropical — légèrement polaire des tropiques, généralement autour de 25-30 degrés nord et sud
    Polaire – à quelques degrés du pôle nord ou sud

La longitude est la mesure angulaire à l’est et à l’ouest du premier méridien. Comme la latitude, la longitude est mesurée en degrés, minutes et secondes. Les lignes reliant des points égaux de longitude s’appellent des méridiens . Mais contrairement aux parallèles, les méridiens ne sont pas parallèles. Au contraire, ils sont plus éloignés les uns des autres à l’équateur et se confondent vers les pôles. Le problème avec la longitude est qu’il n’y a pas de ligne de base naturelle comme celle de l’équateur pour la latitude. Pendant plus de cent ans, les pays ont utilisé leur propre «premier méridien», ce qui s’est révélé problématique pour le commerce. Mais en 1883, une conférence internationale à Washington DC fut organisée pour déterminer le premier méridien mondial. Après des semaines de débat, l’observatoire royal de Greenwich, en Angleterre, a été désigné comme méridien de Greenwich ou aussi appelé le premier méridien du monde. Donc, aujourd’hui, la longitude commence au premier méridien et se mesure à l’est et à l’ouest de cette ligne.

À 180 degrés du méridien d’origine de l’océan Pacifique se trouve la ligne de date internationale. La ligne détermine le début du nouveau jour dans le monde. Pour cette raison, la ligne de date internationale n’est pas une ligne droite, elle suit plutôt les frontières nationales afin qu’un pays ne soit pas divisé en deux jours séparés .

Fuseaux horaires

C’est également un bon moment pour jeter un coup d’œil sur les fuseaux horaires autour du monde. . Étant donné que la Terre tourne à 360 degrés en 24 heures, elle tourne à 15 degrés toutes les heures, créant 24 fuseaux horaires. Dans un monde idéal, chaque fuseau horaire suivrait des lignes de longitude tous les 15 degrés (7,5 degrés dans chaque direction à partir du centre du fuseau horaire). Mais à cause des frontières politiques, les fuseaux horaires ne sont pas divisés de manière aussi parfaite et leur forme et leur largeur varient grandement. Greenwich, en Angleterre, a été choisie au milieu du XIXe siècle comme point de départ du monde. La raison en est que, à l’époque, l’Angleterre était la superpuissance de l’époque, tant sur le plan militaire que sur le plan économique. Ainsi, le méridien qui traversait Greenwich est devenu zéro degré ou le premier méridien. En raison de la rotation de la Terre par rapport au premier méridien, les emplacements situés à l’est du nouveau méridien signifiaient que le temps était en avance, tandis que les emplacements situés à l’ouest du méridien étaient en retard par rapport à Greenwich, en Angleterre. En fin de compte, lorsque vous combinez des lignes parallèles et méridiennes, vous vous retrouvez avec un système de coordonnées géographiques qui vous permet de déterminer votre position exacte sur la planète.


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