Système stellaire

Bien que les constellations aient des étoiles qui semblent généralement seulement être proches les unes des autres, elles peuvent se trouver dans la même partie de l’espace. Les étoiles regroupées étroitement sont appelées système d’étoiles ou Système stellaire. Des groupes plus importants de centaines ou de milliers d’étoiles sont appelés amas d’étoiles ou amas stellaire. L’image montrée ici est un groupe d’étoiles célèbre classé M45, également connu sous le nom de Pléiades.

Pléiades

Un système de deux étoiles en orbite est appelé étoile binaire  oui aussi système (stellaire) binaire ou étoile double physique. Un système avec plus de deux étoiles en orbite est un systèmes stellaires à étoiles multiples. Les étoiles d’un système binaire ou à étoiles multiples sont souvent si proches qu’elles ne forment qu’une seule image et qu’elles ne peuvent être distinguées que par un télescope.

Les grappes d’étoiles ou amas d’étoiles sont divisées en deux types principaux, les grappes ouvertes (amas ouverts) et les grappes globulaires (amas globulaires). Les grappes ouvertes sont des groupes allant jusqu’à quelques milliers d’étoiles qui sont vaguement liées par la gravité. Pléiades est une grappe ouverte qui s’appelle également les Sept Soeurs. Les grappes ouvertes ont tendance à être de couleur bleue et contiennent souvent des gaz incandescents et de la poussière. Pourquoi pensez-vous que les grappes ouvertes possèdent ces fonctionnalités? Les groupes ouverts sont constitués de jeunes étoiles formées à partir de la même nébuleuse. Les étoiles peuvent éventuellement être séparées par attraction gravitationnelle vers d’autres objets.

Les amas globulaires sont des groupes de dizaines à des centaines de milliers d’étoiles étroitement liées par la gravité. La figure ci-dessous montre un exemple d’amas globulaire.


Les amas globulaires ont une forme sphérique définie et contiennent principalement des étoiles rougeâtres. Les étoiles sont plus proches les unes des autres, plus près du centre de la grappe. Les amas globulaires ne contiennent pas beaucoup de poussière, la poussière s’est déjà transformée en étoiles.


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