Tendances démographiques en France

Histoire de la population

En 1801, la France était la nation la plus peuplée d’Europe , contenant environ un sixième des habitants du continent. En 1936, la population française avait augmenté de 50%, mais au cours de la même période, le nombre de personnes en Italie et en Allemagne avait presque triplé et au Royaume-Uni et aux Pays-Bas, la population avait presque quadruplé. L’écart marqué de la croissance démographique entre la France et certains de ses voisins jusqu’aux années 1940 a été attribué à un taux de natalité en baisse. Dans le même temps, le taux de mortalité en France a commencé à baisser un peu plus tard que dans les autres pays européens avancés. Le taux de natalité a été particulièrement affecté par la pratique des paysans français qui ont délibérément limité leurs familles afin de réduire l’effet d’une loi napoléonienne exigeant la scission du patrimoine familial entre tous les héritiers. D’autres facteurs peuvent avoir été la montée de l’individualisme bourgeois après la Révolution française de 1789, le déclin de l’observance de la religion catholique romaine (en particulier parmi la gauche politique) et le manque d’opportunités économiques dans l’entre-deux-guerres. La croissance de la population a bien entendu été affectée par les guerres, y compris les guerres de la Révolution; les guerres du premier empire; la guerre franco-allemande (1870-1871); La Première Guerre mondiale (1914-18), qui coûta plus de 1 500 000 vies à la France; et la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), qui a réduit la population de 600 000 personnes.

Le déficit de la croissance nationale était si dramatique en 1938 que la France a commencé à accorder des avantages monétaires et autres avantages matériels aux familles avec enfants. La politique semble avoir été efficace, car le taux de natalité a augmenté même pendant les années difficiles comme celle de l’occupation nazie, qui ont culminé dans les années du baby-boom de l’après-guerre, lorsque soldats et prisonniers sont revenus dans un climat d’optimisme économique. La jeunesse relative et la forte fécondité des immigrants ont également contribué à la hausse du taux de natalité, qui s’est accompagnée d’une baisse du taux de mortalité, imputable à l’amélioration des installations de santé publique et des programmes de protection sociale.

Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, le taux de natalité élevé a ralenti et, vers 1974, il a fortement diminué pour atteindre un niveau insuffisant pour le maintien à long terme de la population. Depuis le milieu du 20e siècle, en raison d’une baisse correspondante du taux de mortalité , le taux d’accroissement naturel (balance des naissances contre décès) est resté positif, bien qu’il soit en baisse. Au début du 21e siècle, la population de la France augmentait en moyenne de 300 000 personnes par an. Ces changements n’étaient pas exceptionnels en France; le même schéma d’après-guerre a été largement mis en parallèle dans les pays voisins. Plusieurs facteurs ont concouru à la réduction du taux de natalité, notamment l’introduction de la pilule contraceptive et la nouvelle préférence accordée aux familles moins nombreuses.

Émigration

Contrairement à beaucoup de ses voisins, la France n’a jamais été une source majeure de migrants internationaux. Au 17ème siècle, à cause de la persécution religieuse, la France perdit plus de 400 000 réfugiés huguenots – souvent hautement qualifiés – qui sont partis principalement en Prusse, en Angleterre, en Hollande et en Amérique . Le même siècle a vu le début de l’émigration; un nombre relativement restreint d’émigrants établis au début en Amérique du Nord , notamment dans l’est du Canada (Québec) et en Louisiane, dans certaines parties de l’ Amérique latine qui sont encore des départements de la France (Martinique, Guadeloupe et Guyane française), et plus tard dans divers pays de l’Afrique et de l’ Asie qui faisaient partie du domaine colonial français. Depuis la décolonisation, forcée ou volontaire, beaucoup sont rentrés en France, mais d’autres sont restés à l’étranger, en affaires ou dans le cadre de programmes de coopération technique et culturelle dans la plupart des anciens territoires français, notamment en Afrique. Un petit nombre de Français, notamment bretons et normands, continuent de s’installer au Canada et un certain nombre de Basques se rendent en Argentine.

Immigration

Par intermittence, au moins depuis environ 1830 et assez régulièrement à partir de 1850, la population immigrée a considérablement afflué en France. Au début du XXe siècle, la France avait la réputation d’être le pays européen le plus ouvert aux immigrants, y compris aux réfugiés politiques, mais cette réputation changea à la fin du XXe siècle, lorsque l’opposition à l’immigration en provenance d’Afrique se manifesta. À cette époque également, les pays de l’Union européenne sont devenus généralement plus réticents à l’admission de demandeurs d’asile politique. La plupart des immigrants répondent aux besoins économiques du pays d’accueil et se concentrent généralement en période de croissance économique ou après des guerres dévastatrices. Entre 1850 et 1914, environ 4,3 millions d’étrangers sont entrés en France et, entre les deux guerres mondiales, près de 3 millions, soit 6% de la population, sont venus en immigrés. Jusqu’à la fin de la Première Guerre mondiale , l’immigration était libre et spontanée. la plupart des immigrants venaient de pays voisins, tels que l’ Italie, l’ Espagne, la Belgique et la Suisse, et ils ont été rapidement assimilés dans la population nationale. Le massacre de jeunes hommes et les ravages de la Première Guerre mondiale ont incité le gouvernement à puiser plus largement dans les réservoirs de main-d’œuvre étrangère. Les Italiens sont les plus nombreux (35%), suivis des Polonais (20%), des Espagnols (15%), des Belges (10%) et d’un plus petit nombre de personnes originaires de pays d’Europe centrale ou orientale.

Au cours des années d’expansion économique qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale , alors qu’il y avait une grave pénurie de main-d’œuvre, l’immigration a de nouveau atteint un niveau élevé. Au cours des deux premières décennies d’après-guerre, l’immigration a contribué pour environ 40% à la croissance de la population française. Bien que l’immigration ait stagné après 1974, l’accroissement naturel a diminué, de sorte que l’immigration a continué de contribuer de manière significative à la croissance démographique. Au début du XXIe siècle, près de quatre millions d’étrangers résidaient en France, ce qui représentait environ 6% de la population, proportion qui était restée constante depuis 1975. Les pays voisins tels que le Portugal , l’Italie et l’Espagne continuaient d’être des contributeurs importants. mais les flux d’immigrants récents sont venus d’Afrique du Nord, notamment l’Algérie ( partie intégrante de la France jusqu’en 1962) et les anciens protectorats du Maroc et de la Tunisie. Les peuples des territoires français ou des anciens territoires français d’Afrique centrale, d’ Asie et des Amériques constituaient une source supplémentaire d’immigrants.

Le nombre d’immigrés augmentant, les incidents de discrimination raciale dans le logement et l’emploi, ainsi que l’activisme social au sein des groupes d’immigrés augmentaient. À l’origine, les immigrants d’Afrique et des Amériques étaient principalement des hommes, vivant dans des logements de piètre qualité et occupant des emplois peu qualifiés et peu souhaitables. Au fur et à mesure que les familles se reconstituaient, les immigrés continuaient à occuper des emplois que les Français hésitaient à accepter. Avec le début d’un ralentissement économique en 1974, les travailleurs français ont commencé à récupérer certains des emplois occupés par des immigrants et le gouvernement a commencé à restreindre l’immigration. Environ un million de personnes de nationalité française ont été ajoutées à la compétition, les pieds-noirs, qui ont été rapatriés des territoires d’Afrique du Nord décolonisés en 1962-1964. La politique de restriction de l’immigration reste en vigueur, de sorte qu’au début du 21e siècle, la croissance annuelle nette de la population résultant de l’immigration légale atteignait en moyenne un peu plus de 50 000 personnes. Avec la promulgation en 1999 du traité d’Amsterdam en France, de nombreux problèmes d’immigration ont été partagés par les membres participants de l’Union européenne.

Structure de la population

Le vieillissement de la population est commun en Europe occidentale, mais à cause du faible taux de natalité, il est observé en France depuis le début du 19siècle. Au début du 21e siècle, plus d’un cinquième des Français avaient au moins 60 ans. La tendance à la hausse de la proportion de la population âgée reflète également les progrès de la médecine, qui ont prolongé l’espérance de vie. La structure par âge de la population revêt une importance sociale et économique considérable. L’augmentation constante de la proportion de personnes âgées exerce une pression croissante sur la population active pour fournir des pensions, des services médicaux et sociaux et des logements pour personnes âgées. L’augmentation du nombre de naissances entre 1944 et le milieu des années 1970 a toutefois posé ses propres problèmes, notamment la nécessité de lancer rapidement un programme de construction d’écoles, suivi de la création de nouvelles universités.

Un autre aspect important de la structure de la population est la proportion d’hommes par rapport aux femmes, dans la société dans son ensemble et dans les divers groupes d’âge. Comme dans la plupart des pays d’Europe occidentale, les femmes sont plus nombreuses que les hommes dans la société française, en particulier dans les groupes plus âgés, ce qui résulte de deux facteurs: les guerres, qui ont causé la mort d’un grand nombre d’hommes, et l’inégalité naturelle de l’espérance de vie pour les hommes et les femmes. Une femme française à la naissance a l’une des espérances de vie les plus élevées au monde (85 ans). Le ratio hommes / femmes occupant un emploi est une autre mesure de la structure de la population. À la fin du XXe siècle, les femmes ont progressivement accru leur part du marché du travail.

Répartition de la population

Les densités de population particulièrement faibles sont caractéristiques des régions de montagne, telles que le Massif Central , les Alpes du Sud, les Pyrénées et la Corse, mais se retrouvent également dans certaines zones rurales de plaine, telles que l’Est et le Sud du Bassin parisien et de grandes parties de l’Aquitaine. Les régions de Nouvelle-Aquitaine , Bourgogne – Franche-Comté et Centre – Val de Loire et la collectivité territoriale de Corse comptent moins d’un cinquième de la population nationale dans environ un tiers de la superficie. En revanche, les régions d’Île-de-France(Région parisienne) et les Hauts-de-France regroupent près du tiers de la population française sur moins du dixième de la superficie. Les autres villes à forte densité de population sont les villes industrielles de Lorraine; grandes villes isolées, comme Toulouse; et certaines zones de petites exploitations agricoles, telles que la Bretagne côtière , la Flandre , l’Alsace et le bassin de la Limagne en Auvergne.

Jusqu’au milieu du XIXe siècle environ, les populations rurales et urbaines ont toutes deux augmenté, mais il y a eu ensuite un dépeuplement marqué des zones rurales les plus isolées, principalement montagneuses, et un basculement vers la croissance urbaine. En l’espace d’un siècle, des années 1860 aux années 1960, la population rurale a diminué de plus d’un tiers, mais depuis lors, le déclin a ralenti et la population rurale du début du XXIe siècle comptait environ 10 millions de personnes. Il y avait toujours autant d’habitants ruraux que d’urbains jusqu’à la période de l’entre-deux-guerres, mais en 2014, environ 80% de la population était urbaine. Le dépeuplement rural de l’après-guerre a été associé à l’exode du travail suite à la modernisation de l’agriculture française. À l’époque, les zones rurales étaient confrontées au vieillissement de la population et au faible taux de natalité, les jeunes s’étant dirigés vers les villes, régions du Nord – Pas-de-Calais, de Lorraine et d’Île-de-France.

Le mouvement massif d’après-guerre des zones rurales vers les villes a été complété par l’immigration, qui s’est également concentrée sur les zones urbaines où des emplois étaient disponibles. Parce que les immigrés dans les villes avaient tendance à être de jeunes adultes en âge de procréer, les citadins se sont multipliés. La croissance de la population urbaine au cours des 30 années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale a été estimée à 16 millions de personnes au moins. La croissance urbaine qui a suivi a été due en partie à l’extension des limites de la ville et a été caractérisée par l’étalement urbain, une redistribution accélérée des centres urbains aux banlieues, bien qu’un certain rééquilibrage vers le centre ait eu lieu ces dernières années.

À partir de 1975 environ, les flux migratoires ont été considérablement modifiés, la cause la plus immédiate étant économique. Les régions industrielles plus anciennes, telles que le Nord – Pas-de-Calais et la Lorraine, sont en déclin et sont devenues des régions d’émigration. Le plus dynamique des flux migratoires a été connu en Île-de-France; étudiants et jeunes travailleurs affluaient dans la région parisienne, tandis que les retraités se retiraient sur les côtes. La croissance s’est par la suite déplacée vers le sud, vers les côtes du Languedoc et de Provence – Alpes – Côte d’Azur; à l’ouest, dans les régions atlantiques du Poitou-Charentes et des Pays de la Loire; et au sud-ouest, en Midi-Pyrénées et Aquitaine. Ces changements reflètent à la fois la décentralisation économique, la migration de retraite, l’industrialisation, les préférences résidentielles changeantes et le développement du tourisme. L’augmentation de la population a également été forte en marge du sud et de l’ouest du Bassin parisien, favorisé la décentralisation industrielle de la région Île-de-France.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, la croissance urbaine en France s’est accompagnée de suburbanisation. Cette tendance a été initiée bien plus tôt à Paris, une ville densément construite qui s’est stabilisée autour de 2,8 millions d’habitants environ entre 1911 et 1954 puis a ensuite décliné. Proportionnellement la baisse définie dans beaucoup plus tôt: en 1876 , la ville de Paris avait 60 pour cent de la population de ce qui allait devenir l’Île-de-France; en 1921, 51%; en 1954, 39%; et en 2008, 19%. Le siècle après 1850 a vu la montée de la petite couronne industrialisée en dehors des murs de la ville. La population maximale a été atteinte dans les années 1970, suivie d’un déclin associé à un degré de désindustrialisation. Depuis les années 1980, la croissance de la population s’est concentrée dans la banlieue parisienne (grande couronne ), qui en 2008 ont représenté 44 pour cent de la population totale de l’Île-de-France, contre 37 pour cent dans la proche banlieue en déclin.

Dans la première moitié du XXe siècle, la croissance des banlieues, là où elle s’est produite, n’est pas le résultat de la banlieusardisation de la classe moyenne, comme ce fut le cas aux États-Unis et au Royaume-Uni. Ce sont la classe ouvrière et la petite bourgeoisie qui ont déménagé, tandis que les groupes à revenu élevé s’efforçaient de maintenir leur présence dans le centre de Paris. Toutefois, dans l’après-guerre, la banlieue a pris de plus en plus de formes appartenant à la classe moyenne, avec la construction de subdivisions satellites à faible densité connues sous le nom de «nouveaux villages». Des banlieues d’après-guerre similaires se sont produites dans des villes comme Marseille , Lyon , Lille et Bordeaux .

La croissance démographique la plus rapide est de plus en plus reléguée dans les petites villes et les communes nominalement rurales situées aux confins des banlieues en expansion. Cette dispersion de la population est associée à un nombre croissant de déplacements quotidiens, avec tous leurs désavantages humains, ainsi qu’à d’autres problèmes liés à l’étalement urbain. Les voyages de vacances, très populaires chez les Français, impliquent le déplacement de foules pendant les saisons de pointe, en particulier pendant les vacances scolaires et en août , lorsque de nombreuses personnes prennent leurs congés payés et quittent la ville. Les installations de transport et les lieux de villégiature prisés deviennent saturés, en particulier les zones côtières et les montagnes.


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