Types de volcans

Pour une première approche pédagogique scolaire, une classification beaucoup plus simpliste classe les volcans en deux types : les volcans explosifs et les volcans effusifs, ou en trois types : hawaiien, strombolien et vulcanien. Cependant cette classification est jugée trop obsolète bien qu’elle soit toujours enseignée dans plusieurs écoles francophones.

Selon la morphologie et la structure du volcan, il existe plusieurs types de volcan. Et dans ce cours, nous allons voir les types les plus répandus.

Volcans Composites

Les volcans composites, appelés aussi stratovolcans, font partie des volcans les plus dangereux de la planète. Ils ont tendance à se produire le long des frontières océanique à océanique ou océanique à continentale en raison des zones de subduction. Elles ont tendance à être faites de roche felsique à intermédiaire et la viscosité de la lave signifie que les éruptions ont tendance à être explosives. La lave visqueuse ne peut pas voyager très loin sur les côtés du volcan avant de se solidifier, ce qui crée les pentes abruptes d’un volcan composite. La viscosité provoque également l’explosion de certaines éruptions sous forme de cendres et de petites roches. Le volcan est construit couche par couche, cendres et lave se solidifiant les unes sur les autres et sont parfois appelés stratovolcans ou volcans andésites. Le résultat est la forme de cône classique des volcans composites. Les monts St. Helens, Rainer, Shasta, Hood et Pinatubo sont des exemples de volcans composites.

Parfois, des volcans composites et d’autres volcans violents peuvent exploser si violemment qu’ils s’effondrent parfois sur eux-mêmes ou se font exploser pour produire des calderas. L’un des volcans les plus puissants du monde, Yellowstone, est une énorme caldeira qui s’est effondrée à plusieurs reprises. Parfois, ces calderas peuvent se remplir d’eau pour créer de magnifiques lacs tels que le mont Mazama, en Oregon.

Volcans Boucliers

Les volcans de boucliers tirent leur nom de leur forme. Bien que les volcans boucliers ne soient pas raides, ils peuvent être très volumineux. En fait, Mauna Loa, à Hawaii, est la plus haute montagne du monde. Du niveau de la mer, le mont Everest est le plus haut, mais quand on songe du fond de l’océan au sommet de l’île, le Mauna Loa l’emporte. La lave qui crée les volcans-boucliers est fluide et coule facilement, créant ainsi la forme du bouclier. Les volcans-boucliers sont construits par plusieurs couches au fil du temps et leur composition est généralement très similaire. La faible viscosité signifie également que les éruptions des volcans boucliers sont effusives. Les éruptions ont tendance à être modérées par rapport aux autres volcans, mais les coulées de lave peuvent détruire les biens et la végétation. Le magma de faible viscosité peut couler non seulement à la surface sous forme de lave, mais aussi sous terre dans des tubes de lave. Le volcan bouclier le plus connu est Hawaii.

Il existe deux types de coulées de lave, le pahoehoe, qui est un type de lave qui coule facilement (faible viscosité). L’autre type s’appelle aa, c’est un type de lave en bloc et a une viscosité plus élevée et n’aime pas bien couler.

Volcans à cône de scories

Les Volcans à cône de scories, appelés aussi volcans à cônes de cendre, sont le type de volcan le plus commun. Ils se produisent lorsque des particules et des blocs de lave sont éjectés d’un évent volcanique. La lave est violemment soufflée dans l’air et les morceaux pleuvent autour de l’évent. Avec le temps, cela forme un cône circulaire ou ovale, avec un cratère en forme de cuvette au sommet.Les cônes de cendre atteignent rarement 300 mètres de hauteur, mais ils ont des côtés raides.

Supervolcans

Les éruptions de Supervolcans sont extrêmement rares dans l’histoire de la Terre. C’est une bonne chose parce qu’ils sont incroyablement grands. Un supervolcan est un volcan capable de produire une éruption volcanique dont le volume des éjectas est supérieur à 1 000 km3 (240 miles cube). C’est des milliers de fois plus gros que les éruptions volcaniques normales. Les supervolcans sont à une échelle beaucoup plus grande que les autres volcans. Contrairement aux volcans composites, avec leurs flancs escarpés, ils sont difficiles à repérer. Les calderas sont si grandes qu’on peut les voir de l’espace. Ils ont été identifiés en Indonésie, en Nouvelle-Zélande, en Amérique du Sud et un pays disparu à Glen Coe au Royaume-Uni.

Des supervolcans peuvent se produire lorsque le magma du manteau remonte dans la croûte d’un point chaud, mais est incapable de percer la croûte et que la pression s’accumule dans un grand bassin de magma en croissance jusqu’à ce que la croûte ne puisse plus contenir la pression (c’est le cas pour Yellowder Caldera). Ils peuvent également se former aux limites des plaques convergentes (par exemple, Toba). Bien qu’il n’y ait qu’une poignée de supervolcans, les éruptions supervolcaniques couvrent généralement de vastes étendues de lave et de cendres volcaniques et provoquent un changement climatique durable (tel que le déclenchement d’un petit glacier) suffisant pour menacer les espèces en voie d’extinction.


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