Un vaccin contre le VIH SIDA testé avec succès chez l’homme

Une équipe des chercheurs a trouvé un vaccin  contre le VIH qui a le potentiel de protéger les humains contre le virus. Les résultats de cette étude ont été publiés sur la revue scientifique médicale britannique The Lancet.

Le traitement, qui vise à fournir une immunité contre diverses souches du virus, a produit une réponse du système immunitaire anti-VIH dans des tests sur 393 personnes. Il a également protégé certains singes contre un virus similaire au VIH. Plus de tests sont maintenant nécessaires pour déterminer si la réponse immunitaire produite peut prévenir l’infection par le VIH chez les personnes.

Environ 37 millions de personnes dans le monde vivent avec le VIH ou le sida, et on estime à 1,8 million le nombre de nouveaux cas chaque année. Mais malgré les progrès dans le traitement du VIH, à la fois un remède et un vaccin contre le virus sont restés insaisissables.

Le médicament Prep, ou prophylaxie pré-exposition, est efficace pour prévenir l’infection par le VIH, mais, contrairement à un vaccin, il doit être pris régulièrement, même quotidiennement, pour empêcher le virus de s’installer.

Inventer un vaccin s’est avéré un immense défi pour les scientifiques, en partie parce qu’il y a tellement de souches du virus, mais aussi parce que le VIH est capable de muter pour échapper aux attaques de notre système immunitaire. Les tentatives précédentes de vaccins anti-VIH ont été limitées à des souches spécifiques du virus trouvées dans certaines parties du monde. Mais pour ce vaccin «mosaïque», les scientifiques ont mis au point un traitement composé de fragments de différents virus VIH. L’espoir est qu’il pourrait offrir une bien meilleure protection contre le nombre presque illimité de souches de VIH trouvées dans le monde.

Dans un essai randomisé, les scientifiques ont testé diverses combinaisons du vaccin mosaïque chez les personnes âgées de 18 à 50 ans qui n’avaient pas le VIH et qui étaient en bonne santé. Les participants, des États-Unis, du Rwanda, de l’Ouganda, de l’Afrique du Sud et de la Thaïlande, ont reçu quatre vaccinations au cours des 48 semaines. Toutes les combinaisons vaccinales ont produit une réponse immunitaire anti-VIH et se sont révélées sûres.

Les scientifiques ont également mené une étude parallèle où ils ont donné aux singes  le vaccin pour les protéger contre le virus de l’immunodéficience simienne-humaine – un virus similaire au VIH qui infecte les singes. La combinaison de vaccin mosaïque qui a montré le plus de promesses chez les humains a su protéger 67% des 72 singes contre la maladie.

« Ces résultats représentent une étape importante », a déclaré Dan Barouch, professeur de médecine à la Harvard Medical School et auteur principal de l’étude. Cependant, le professeur Barouch a également averti que les résultats devaient être interprétés avec prudence.

Bien que le vaccin ait déclenché une réponse dans le système immunitaire des personnes qui l’ont pris, il n’est pas clair si cela suffirait à combattre le virus et à prévenir l’infection.

« Les défis dans le développement d’un vaccin anti-VIH sont sans précédent, et la capacité à induire des réponses immunitaires spécifiques au VIH n’indique pas nécessairement qu’un vaccin protégera les humains contre l’infection par le VIH », at-il ajouté.

«Des signes prometteurs»

Néanmoins, les résultats prometteurs de l’étude signifient que les chercheurs testeront ensuite le traitement sur 2 600 femmes en Afrique australe qui sont à risque de contracter la maladie – l’un des cinq vaccins à atteindre ce stade des soi-disant essais d’efficacité.

Un seul vaccin a déjà montré des preuves de protection contre le VIH.

Un vaccin testé en Thaïlande a abaissé le taux d’infection humaine de 31%, mais l’effet a été jugé trop faible pour permettre son utilisation courante.

Le Dr Michael Brady, directeur médical du Terrence Higgins Trust, a déclaré qu’il était tôt pour le vaccin, mais que les signes étaient «prometteurs».

« Cependant, il est important d’être prudent et d’être clair qu’il y a beaucoup de travail à faire avant qu’un vaccin efficace contre le VIH soit disponible. »

Le Dr Brady a ajouté qu’entre-temps, il existait déjà des outils efficaces pour prévenir la propagation de la maladie, tels que les préservatifs et les traitements pour les personnes séropositives qui les empêchaient de transmettre le virus.


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