Ur

Une grande ville mésopotamienne

Ur était une grande cité sumérienne située en Mésopotamie, marquée aujourd’hui par Tell Al-Muqayyar dans le sud de l’Irak. Elle a été fondée vers 3800 avant notre ère et a été enregistrée dans l’histoire écrite du 26ème siècle avant notre ère. Son dieu protecteur était Nanna, le dieu de la lune, et le nom de la ville signifie littéralement «la demeure de Nanna».

Les tablettes cunéiformes montrent que pendant le troisième millénaire avant notre ère, Ur était un État très centralisé, riche et bureaucratique. La découverte des tombeaux royaux, datant du 25ème siècle environ avant notre ère, a montré que la région possédait des objets de luxe fabriqués à partir de métaux précieux et de pierres semi-précieuses, qui auraient nécessité une importation. Certains estiment qu’Ur était la plus grande ville du monde entre 2030 et 1980 avant notre ère, avec environ 65 000 habitants.

La Ziggourat d’Ur

Ce temple a été construit au 21ème siècle avant notre ère, sous le règne d’Ur-Nammu, et a été reconstruit au 6ème siècle avant notre ère par Nabonide, le dernier roi de Babylone. Les ruines, qui couvrent une superficie de 3 900 pieds sur 2 600 pieds, ont été découvertes dans les années 1930. Il faisait partie d’un complexe de temples qui servait de centre administratif à la ville d’Ur et était dédié à Nanna, le dieu de la lune.

Contrôle d’Ur

Entre le 24ème et le 22ème siècle avant notre ère, Ur était sous le contrôle de Sargon le Grand, de l’empire akkadien. Après la chute de cet empire, Ur fut gouverné par les barbares Gutis, jusqu’à l’arrivée au pouvoir du roi Ur-Nammu, vers 2047 – 2030 avant notre ère (la troisième dynastie d’Ur). Au cours de cette période, la construction de temples, tels que la Ziggurat, une meilleure irrigation agricole et un code de lois appelé Code d’Ur-Nammu ont précédé celui de Hammurabi de 300 ans.

Shulgi a succédé à Ur-Nammu et a pu augmenter son pouvoir en créant un État bureaucratique hautement centralisé. Shulgi, qui finit par se déclarer dieu, gouverna de 2029 à 1982 avant notre ère et fut connu pendant au moins deux mille ans après.

Trois autres rois, Amar-Sin, Shušin et Ibbi-Sin, ont gouverné Ur avant de céder à la domination des élamites en 1940 avant notre ère. Bien qu’Ur ait perdu son pouvoir politique, il restait économiquement important. Il fut gouverné par la première dynastie de Babylone, qui faisait alors partie de la dynastie Sealand, puis par les Kassites avant de tomber sous l’empire assyrien des 10ème et 7ème siècles de notre ère. Après le 7ème siècle avant notre ère, il a été gouverné par la dynastie chaldéenne de Babylone. Il a commencé son déclin final vers 550 avant notre ère et était inhabitée à 500 BE. Le déclin final était probablement dû à la sécheresse, à la modification de la configuration des rivières et à l’envasement du golfe Persique.


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