Varicelle : Causes, symptômes, traitement et prévention

La varicelle est une infection causée par le virus varicelle-zona. La plupart des cas concernent des enfants de moins de 15 ans, mais les enfants plus âgés et les adultes peuvent l’obtenir. Il se propage très facilement d’une personne à l’autre.

Quels sont les signes et les symptômes de la varicelle?

Le symptôme classique de la varicelle est une éruption cutanée qui démange. Mais elle commence souvent sans l’éruption classique, avec de la fièvre, des maux de tête, des maux de gorge ou des maux d’estomac et de la manque d’appétit. Ces symptômes peuvent durer quelques jours, la fièvre se situant entre 38,3 et 38,8 ° C (101 et 102 ° F).

L’éruption cutanée rouge et qui démange commence habituellement sur l’abdomen ou le dos et le visage, puis se propage à presque partout ailleurs sur le corps.

L’éruption commence comme de nombreuses petites bosses rouges qui ressemblent à des boutons ou des piqûres d’insectes. Ils apparaissent par vagues sur 2 à 4 jours, puis se transforment en cloques à parois minces remplies de liquide. Les cloques se brisent, laissant des plaies ouvertes, qui finissent par se croûter pour devenir des croûtes sèches et brunes.

Les trois stades de l’éruption de la varicelle (bosses rouges, cloques et croûtes) apparaissent en même temps sur le corps. L’éruption peut se propager ou être plus grave chez les enfants qui ont un système immunitaire faible ou des troubles de la peau comme l’eczéma.

Quelles sont les causes de la varicelle?

La varicelle est causée par le virus varicelle-zona (VZV). Ce virus peut également causer une éruption cutanée douloureuse appelée zona (herpès zoster) plus tard dans la vie. Après que quelqu’un a eu la varicelle, le virus reste endormi (dormant) dans le système nerveux pour le reste de sa vie, même si la varicelle disparaît. Le virus peut se réactiver (« se réveiller ») plus tard comme des bardeaux.

Les symptômes du zona comprennent des picotements, des démangeaisons ou de la douleur dans une partie du corps, suivis d’une éruption cutanée accompagnée de bosses et de cloques rouges. Heureusement, les enfants et les adolescents qui ont le zona ont presque toujours des cas bénins; les cas graves de zona sont généralement chez les personnes âgées.

Les enfants qui sont vaccinés contre la varicelle sont beaucoup moins susceptibles de développer le zona lorsqu’ils vieillissent. Si cela arrive, le cas du zona est généralement moins grave et moins susceptible de causer des complications que chez quelqu’un qui n’a pas été vacciné.

La varicelle est-elle contagieuse?

La varicelle est très contagieuse. La plupart des enfants dont le frère ou la sœur est infecté l’auront également (s’ils n’ont pas déjà eu la maladie ou le vaccin) et présenteront des symptômes environ deux semaines après le premier enfant.

Le virus de la varicelle se propage à la fois dans l’air (en toussant et en éternuant) et par contact direct avec le mucus, la salive (crachat) ou le liquide des vésicules. La varicelle est contagieuse environ 2 jours avant le début de l’éruption cutanée jusqu’à ce que toutes les cloques soient recouvertes de croûtes.

Une personne atteinte de zona peut transmettre la varicelle (mais pas le zona) à des personnes qui n’ont pas déjà eu la varicelle ou le vaccin. (Le zona ne peut se développer que chez les personnes qui ont déjà eu la varicelle.)

Un enfant atteint de la varicelle devrait rester à la maison et se reposer jusqu’à ce que l’éruption disparaisse et que toutes les ampoules aient séché, habituellement environ une semaine. Si vous ne savez pas si votre enfant est prêt à retourner à l’école, demandez conseil à votre médecin.

Les femmes enceintes, les nouveau-nés ou toute personne dont le système immunitaire est affaibli (par exemple, par les traitements contre le cancer comme la chimiothérapie ou les stéroïdes) qui attrape la varicelle devraient consulter un médecin immédiatement.

Quelles complications peuvent survenir?

Certaines personnes sont plus à risque de complications de la varicelle, y compris les femmes enceintes, les nouveau-nés nés de mères atteintes de la varicelle, les patients atteints de leucémie, les enfants qui reçoivent des médicaments qui suppriment le système immunitaire et toute personne ayant des problèmes de système immunitaire.

S’ils sont exposés à la varicelle, ils pourraient recevoir un médicament (immunoglobuline anti-zona) pour en réduire la gravité.

Peut-on prévenir la varicelle?

Oui. Le vaccin contre la varicelle est efficace à 99% pour prévenir l’infection chez les enfants. Les médecins recommandent que les enfants reçoivent le vaccin contre la varicelle comme suit:
– une première injection quand ils ont entre 12 et 15 mois,
– un rappel quand ils ont 4 ou 6 ans.
Les personnes de 13 ans et plus qui n’ont jamais eu la varicelle et qui ne sont pas vaccinées devraient recevoir deux doses du vaccin à au moins 28 jours d’intervalle pour être protégées. Peu de personnes vaccinées développent effectivement la varicelle, et celles qui ont tendance à avoir des cas très légers se rétablissent rapidement.

Les enfants en bonne santé qui ont eu la varicelle n’ont pas besoin du vaccin – ils ont généralement une protection à vie contre la maladie.

Si une femme enceinte a eu la varicelle avant la grossesse, le bébé sera protégé contre l’infection pendant les premiers mois de la vie, puisque l’immunité de la mère est transmise au bébé par le placenta et le lait maternel.

Comment la varicelle est-elle diagnostiquée?

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer la varicelle en regardant l’éruption cutanée révélatrice lors d’une visite au cabinet ou d’une visite de télémédecine.
Appelez votre médecin si vous pensez que votre enfant a la varicelle. Le médecin peut vous guider dans la surveillance des complications et dans le choix des médicaments pour soulager les démangeaisons.

Si vous emmenez votre enfant chez le médecin, informez-le à l’avance que votre enfant pourrait avoir la varicelle. Il est important de ne pas exposer les autres enfants au bureau – pour certains d’entre eux, une infection à la varicelle pourrait causer de graves complications.

Comment la varicelle est-elle traitée?

Un virus provoque la varicelle, donc les antibiotiques ne peuvent pas le traiter. Mais parfois, des antibiotiques sont nécessaires si les bactéries infectent les plaies. Ceci est commun chez les enfants, car ils se grattent et cueillir les cloques.

Un médicament antiviral peut être prescrit pour les personnes atteintes de la varicelle qui sont à risque de complications. La décision d’utiliser ceci dépendra de l’âge et de la santé de l’enfant, de l’étendue de l’infection et du moment du traitement. Votre médecin peut vous dire si le médicament convient à votre enfant.

Comment puis-je aider mon enfant à se sentir mieux?

Pour aider à soulager les démangeaisons, la fièvre et l’inconfort de la varicelle:
– Utiliser des compresses fraîches et humides ou donner des bains dans de l’eau fraîche ou tiède toutes les 3 à 4 heures pendant les premiers jours. Les produits de bain à l’avoine, disponibles dans les supermarchés et les pharmacies, peuvent aider à soulager les démangeaisons. (Les bains ne répandent pas l’éruption.)
– Ne pas frotter le corps sec.
– Mettez de la lotion calamine sur les zones qui démangent (mais ne l’utilisez pas sur le visage, surtout près des yeux).
– Demandez à votre médecin ou votre pharmacien sur les crèmes analgésiques à appliquer sur les plaies.
– Demandez au médecin d’utiliser un médicament en vente libre contre les démangeaisons.
Si votre enfant a des cloques dans la bouche:
– Servez des aliments froids, mous et fades, car la varicelle dans la bouche peut rendre la consommation d’alcool ou de nourriture difficile. Évitez tout acide ou salé, comme le jus d’orange ou les bretzels.
– Donnez de l’acétaminophène à votre enfant pour aider à soulager la douleur.
Ne donnez jamais d’aspirine aux enfants atteints de la varicelle. Une telle utilisation a été associée à une maladie rare mais grave, le syndrome de Reye, qui peut entraîner une insuffisance hépatique et même la mort.

L’éruption de la varicelle est très irritante. Autant que possible, découragez les enfants de se gratter pour éviter les ampoules et les infections. Prévenir une infection bactérienne est très important. Envisager de mettre des mitaines ou des chaussettes sur les mains de votre enfant pour éviter de se gratter pendant le sommeil. En outre, couper les ongles et les garder propres.

Quand faut-il appeler le médecin?

La plupart des infections de la varicelle n’ont pas besoin de traitement médical spécial. Mais parfois, des problèmes peuvent survenir. Appelez le médecin si votre enfant:
– a une fièvre qui dure plus de 4 jours ou dépasse 38 ° C (102 ° F)
– a une toux sévère ou de la difficulté à respirer
– a une zone d’éruption qui fuit du pus (liquide épais et jaunâtre) ou devient rouge, chaud, enflé ou douloureux
– a mal à la tête
– est inhabituellement somnolent ou a du mal à se réveiller
– a du mal à regarder les lumières brillantes
-a de la difficulté à marcher
– semble confus
– semble très malade ou vomit
– a le cou raide

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