Villes de la civilisation de la vallée de l’Indus

En 2600 avant notre ère, les petites communautés du début de la civilisation de la vallée de l’Indus étaient devenues de grands centres urbains. Ces villes incluent Harappa, Ganeriwala et Mohenjo-daro dans le Pakistan moderne, et Dholavira, Kalibangan, Rakhigarhi, Rupar et Lothal dans l’Inde moderne. Au total, plus de 1 052 villes et villages ont été découverts, principalement dans la région de l’Indus et de ses affluents. La population de la civilisation de la vallée de l’Indus a peut-être déjà atteint cinq millions d’habitants.

Les vestiges des villes de la civilisation de la vallée de l’Indus indiquent une organisation remarquable; il y avait des systèmes de drainage des eaux usées et de collecte des ordures bien ordonnés, et peut-être même des greniers et des bains publics. La plupart des citadins étaient des artisans et des marchands regroupés dans des quartiers distincts. La qualité de la planification urbaine suggère des gouvernements municipaux efficaces qui accordent une grande priorité à l’hygiène ou aux rituels religieux.

Infrastructure

Harappa, Mohenjo-daro et le Rakhigarhi récemment excavé montrent les premiers systèmes d’assainissement urbains connus au monde. Les anciens systèmes d’assainissement et de drainage de l’Indus développés et utilisés dans les villes de la région de l’Indus étaient bien plus avancés que ceux trouvés dans les sites urbains contemporains du Moyen-Orient, et encore plus efficaces que ceux de nombreuses régions du Pakistan et de l’Inde. Les maisons individuelles tiraient l’eau des puits, tandis que les eaux usées étaient acheminées vers des canalisations d’égout couvertes dans les rues principales. Les maisons ne s’ouvraient que dans les cours intérieures et les petites ruelles. Même les maisons les plus petites situées dans les faubourgs de la ville auraient été connectées au système, ce qui conforte la conclusion selon laquelle la propreté est une question de la plus haute importance.

Architecture

Harappa a démontré une architecture avancée avec des chantiers navals, des greniers, des entrepôts, des plates-formes en briques et des murs de protection. Ces murs massifs ont probablement protégé les Harappais des inondations et ont peut-être dissuadé les conflits militaires. Contrairement à la Mésopotamie et à l’Égypte ancienne, les habitants de la civilisation de la vallée de l’Indus n’ont pas construit de grandes structures monumentales. Il n’existe aucune preuve concluante de palais ou de temples (ni même de rois, d’armées ou de prêtres), et les plus grandes structures peuvent être des greniers. La ville de Mohenjo-Daro contient le «Grand bain», qui pourrait avoir été un grand espace public et de baignade public.

Autorité et gouvernance

Les archives archéologiques ne fournissent aucune réponse immédiate concernant un centre d’autorité ou des représentations de personnes au pouvoir dans la société harappéenne. L’extraordinaire uniformité des artefacts Harappa est évidente dans les poteries, les sceaux, les poids et les briques aux tailles et poids normalisés, suggérant une forme d’autorité et de gouvernance.

Au fil du temps, trois théories majeures se sont développées concernant la gouvernance ou le système de gouvernement harappéen. La première est qu’il existait un seul État englobant toutes les communautés de la civilisation, compte tenu de la similitude des artefacts, de la preuve des implantations planifiées, du ratio normalisé de la taille des briques et de l’apparente installation d’établissements à proximité de sources de matières premières. La deuxième théorie postule qu’il n’y avait pas de souverain unique, mais un certain nombre d’entre eux représentant chacun des centres urbains, y compris Mohenjo-daro, Harappa et d’autres communautés. Enfin, les experts ont émis l’hypothèse que la civilisation de la vallée de l’Indus n’avait pas de dirigeants tels que nous les comprenons, chacun jouissant d’un statut égal.

Retenons

  • La civilisation de la vallée de l’Indus comprenait plus de 1 000 villes et villages.
  • Ces villes contenaient des systèmes de drainage des eaux usées bien organisés, des systèmes de collecte des ordures et éventuellement même des greniers et des bains publics.
  • Bien qu’il y ait de grands murs et citadelles, il n’y a aucune trace de monuments, palais ou temples.
  • L’uniformité des artefacts harappéens suggère une forme d’autorité et de gouvernance pour réglementer les sceaux, les poids et les briques.

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