Iaroslav le Sage

Iaroslav le Sage était le Grand Prince de Kiev de 1016 jusqu’à sa mort en 1954. Il était également vice-régent de Novgorod de 1010 à 1015 avant la mort de son père, Vladimir le Grand. Pendant son règne, il était connu pour avoir propagé le christianisme au peuple de Rus, fondant les premiers monastères du pays, encourageant les alliances étrangères et traduisant des textes grecs en slavon d’église. Il a également créé certains des premiers codes juridiques de Rus’ de Kiev. Ces réalisations au cours de son long règne lui ont valu le titre de Iaroslav le Sage dans les premières chroniques de sa vie, et son héritage perdure dans l’histoire politique et religieuse de la Russie.

Iaroslav le Sage

Jeunesse et montée en puissance

Iaroslav était le fils du grand prince varangien Vladimir le Grand et probablement son deuxième fils avec Rogneda de Polotsk. Sa jeunesse reste enveloppée de mystère. Les preuves de la Chronique primaire et l’examen de son squelette suggèrent qu’il est l’un des plus jeunes fils de Vladimir, et peut-être un fils d’une mère différente. Il est probablement né vers 978.

Il a été nommé vice-régent de Novgorod en 1010, comme il sied à un héritier supérieur du trône. Au cours de cette même période, Vladimir le Grand a accordé le trône de Kiev à son fils cadet, Boris. Les relations étaient tendues dans cette famille. Iaroslav a refusé de rendre hommage à Kiev à Novgorod en 1014, et seule la mort de Vladimir en 1015 a empêché une grave guerre entre ces deux régions. Cependant, les quelques années suivantes ont été passées dans une guerre civile amère entre les frères. Iarsolav était en lice pour le siège à Kiev contre son frère Sviatopolk I, qui était soutenu par le duc Boleslaw I de Chrobry. Dans les années de carnage qui ont suivi, trois de ses frères ont été assassinés (Boris, Gleb et Svyatoslav). Iaroslav a remporté la première bataille à Kiev contre Sviatopolk en 1016 et Sviatopolk a été contraint de fuir en Pologne.

Après ce triomphe significatif, l’ascension d’Iaroslav vers la grandeur a commencé et il a accordé des libertés et des privilèges à la République de Novgorod, qui l’avait aidé à obtenir le trône de Kiev. Ces premières étapes ont également très probablement conduit au premier code juridique de Rus’ de Kiev sous Iaroslav. Il a été décrit comme Iaroslav le Sage dans les récits de ces événements en raison de son impartialité avec les guerres, mais il est fort possible qu’il ait été impliqué dans le meurtre de ses frères et d’autres actes de guerre horribles.

Règne sage

La guerre civile ne s’est pas complètement terminée en 1016. Sviatopolk est revenu en 1018 et a repris Kiev. Cependant, les troupes varangiennes et novgorodiennes ont repris la capitale et Sviatopolk a fui vers l’Ouest pour ne jamais revenir. Un autre conflit fraternel a éclaté en 1024 lorsqu’un autre frère de Iaroslav, Mstislav de Tchernigov, a tenté de capturer Kiev. Après ce conflit, les frères ont divisé les avoirs de Rus’ de Kiev, Mstislav régnant sur la région à gauche du Dniepr.

Iaroslav le Sage a joué un rôle déterminant dans la défense des frontières et l’expansion des avoirs de Rus’ de Kiev. Il a protégé les frontières sud des tribus nomades, comme les Petchenègues, en construisant une ligne de forts militaires. Il a également réussi à revendiquer Chersonesus en Crimée et a conclu un accord pacifique avec l’Empire byzantin après de nombreuses années de conflit et de désaccords sur les propriétés foncières.

Iaroslav le Sage a acquis sa réputation réfléchie en raison de ses années prolifiques au pouvoir. Il était un souverain qui aimait la littérature, la religion et la langue écrite. Ses nombreuses réalisations comprennent:

  • Construction de la cathédrale Sainte-Sophie et des premiers monastères de Russie, nommés Saint-Georges et Sainte-Irène.
  • Création d’une bibliothèque et d’une école à la cathédrale Sainte-Sophie et encouragement de la traduction de textes grecs en slavon d’église.
  • Développement d’une hiérarchie plus établie au sein de l’Église orthodoxe russe, y compris un statut décrivant les droits du clergé et établissant le sobor des évêques.
  • Embellissement de Kiev avec des éléments de conception tirés de l’Empire byzantin, y compris le Golden Gate de Kiev.
  • Compilation du premier livre de lois en Rus de Kiev, appelé la Pravda Yaroslava. Cette première compilation énonce des lois claires qui reflètent le paysage féodal du XIe siècle. Ce code juridique initial allait perdurer et devenir la Russkaya Pravda au XIIe siècle.
  • L’établissement de la primogéniture, ce qui signifiait que son fils aîné lui succéderait en tant que Grand Prince sur Novgorod et Kiev, en espérant que tout conflit futur entre ses enfants serait évité.

Famille et décès

Iaroslav a épousé Ingegerd Olofsdotter, la fille du roi de Suède, en 1019. Il a eu beaucoup de fils et les a encouragés à rester en bons termes, après toutes les années de guerre et d’effusion de sang avec ses propres frères. Il a également épousé trois de ses filles avec la royauté européenne. Elizabeth, Anna et Anastasia ont épousé Harald III de Norvège, Henry I de France et Andrew I de Hongrie respectivement. Ces mariages ont forgé de puissantes alliances avec les États européens.

Le Grand Prince Iaroslav I est décédé en 1054 et a été enterré dans la cathédrale Sainte-Sophie. Son expansion de la culture et de la puissance militaire, ainsi que son unification de Rus’ de Kiev, ont laissé une forte impression sur l’histoire russe. De nombreuses villes et monuments restent dédiés à ce leader.

Retenons

  • Iaroslav I est arrivé au pouvoir après une guerre civile sanglante entre frères.
  • Il a capturé le trône de Kiev en raison de la dévotion des troupes novgorodienne et varangienne à sa cause.
  • Le Grand Prince Iaroslav a été le premier souverain de Kiev à codifier les coutumes légales dans la Pravda Yaroslava.
  • Il a renforcé les frontières et encouragé les alliances politiques avec d’autres grandes puissances européennes pendant son règne.

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