Zeus: dieu grec du ciel et du tonnerre, roi des dieux

Zeus est le dieu olympien du ciel et du tonnerre, le roi de tous les autres dieux et hommes, et, par conséquent, la figure principale de la mythologie grecque. Fils de Cronos et Rhéa, il est probablement le plus célèbre pour son infidélité envers sa sœur et sa femme, Héra.

Nom

On pense que le nom de Zeus est originaire du mot grec ancien pour «brillant». Le mot a un lien étroit avec les matrices, qui est le mot latin pour «jour» et a une histoire très ancienne. Par conséquent, de nombreux mythologues pensent que Zeus est l’un des plus anciens dieux grecs.

Représentation et symbolisme

Habituellement, Zeus est représenté avec un sceptre dans une main et un coup de foudre dans l’autre – les deux symboles de son autorité. Parfois, il porte une couronne de feuilles de chêne – le chêne était considéré comme son arbre sacré. Homer lui décrit à plusieurs reprises comme « le porteur de l’égide »: l’égide était un énorme bouclier que Zeus portait souvent avec lui. De plus, il possède un animal de compagnie: un aigle royal géant appelé Aetos Dios.

Autres rôles et épithètes

Considéré comme le chef des cieux et le gouverneur du temps, Zeus était également associé à la sagesse et à la conscience, à l’autorité et au destin, aux batailles et au pouvoir. En fait, Homer dit qu’avant le combat entre Achille et Hector, Zeus a pesé leur lot et a béni le résultat. Plus bas, le poète prétend même que Zeus possède deux urnes remplies de maux et de bénédictions – les cadeaux qu’il donne à chaque mortel.

En relation avec les nombreux autres rôles que Zeus avait, il a acquis de nombreuses épithètes différentes. Certains d’entre eux sont: «belliqueux», «serment», «patron invité», «tout grec» et «Sauveur».

Famille

Paradoxalement, Zeus est à la fois le plus jeune et le fils aîné de Cronos et Rhéa . À savoir, peu de temps après la création du monde, le souverain des dieux Cronos – qui avait appris qu’un de ses enfants le renverserait – a avalé les trois sœurs et les deux frères de Zeus à la naissance: Déméter, Héra , Hestia , Hadès , et Poséidon. Zeus aurait été mangé lui-même si Rhéa n’avait pas donné à Cronos une pierre enveloppée de langes à sa place, cachant son plus jeune enfant dans une grotte sur le mont crétois Ida.

Zeus a eu plusieurs enfants dont Héra. Athéna, Apollon, Artémis, Hermès, Dionysos, Héraclès, Hélène de Troie, les Muses Héphaïstos, Hébé et Arès.

Enfance

Zeus a été élevé par des nymphes et a rencontré sa première femme, Métis – ou Sagesse. Sur ses conseils, il s’est déguisé en échanson olympienne et a incité son père à boire du vin empoisonné. Le vin fit tellement vomir Cronos qu’il finit par dégorger les frères et sœurs de Zeus – intacts et prêts à se venger. Ceci, leur deuxième naissance, a fait le plus jeune d’entre eux – Zeus – en fait leur frère aîné.

Titanomachie

Ainsi ses frères n’ont eu aucun problème à reconnaître son autorité. Dirigés par lui — et aidés par les Cyclopes borgnes et les Hecatoncheires aux cent mains ( Zeus les a tous libérés de l’emprisonnement de Cronos ) — les frères et sœurs ont renversé Cronos et les Titans pendant une guerre d’une décennie appelée la Titanomachie .

Zeus, le souverain des dieux

Zeus et ses frères ont tiré au sort pour partager le monde entre eux. Poséidon a obtenu la mer, Hadès le monde souterrain et Zeus le ciel. Enfin, Zeus a été couronné pour être le souverain de tous les dieux et hommes, appelé universellement Père.

La règle de Zeus contestée

Gigantomachie et typhée

Cependant, Zeus n’a pas pris un bon départ. Sa grand-mère Gaïa était en colère contre lui pour avoir emprisonné les Titans, alors elle a appelé ses enfants, les Géants, pour la venger. Une autre guerre s’ensuivit – la Gigantomachie – mais les Olympiens l’emportèrent de nouveau. Cela a rendu encore plus furieuse Gaïa , alors elle a donné naissance à Typhon, un monstre serpentin géant soufflant le feu, si puissant que même Zeus avait besoin d’aide (d’Hermès et de Pan ) pour le vaincre après une bataille cataclysmique.

Révolte filiale

En tant que jeune souverain, Zeus était apparemment trop fier et pétulant. Ainsi, Héra , Poséidon et Apollon – et, peut-être, tout le monde sauf Hestia – ont décidé de lui donner une leçon. Pendant qu’il dormait, ils ont volé son coup de foudre et l’ont attaché avec des cordes à cent nœuds. Zeus était impuissant, mais le Néréide Thétis a agi rapidement et a appelé Briarée, le Hécatonchire, qui a utilisé ses cent bras pour le délier en une seconde. Zeus a brutalement puni les trois chefs de la rébellion (en particulier Héra ), et ils ont juré de ne plus jamais le défier.

Prométhée

Prométhée , cependant, l’a fait – d’abord en volant le feu divin et en le donnant aux mortels , puis en éloignant de Zeus l’identité d’une femme mortelle dont le futur fils a été prophétisé pour devenir plus grand que son père. Zeus enchaîna Prométhée à un rocher et le tourmenta pendant des siècles, mais Prométhée refusa obstinément de lui révéler le secret. En fin de compte, pour des raisons que nous ne savons pas (car une grande partie de la pièce où cette histoire racontée est perdue), le Titan a dit à Zeus que la femme en question était Thétis , alors le dieu a cessé de la poursuivre et lui a donné à Pélée. Le fils né de ce mariage est devenu un héros grec célèbre – en fait, peut-être le plus grand d’entre eux: Achille .

Les femmes de Zeus

Selon Hesiod, Zeus a eu le même problème avec sa première femme,  Métis. Averti que leur enfant pourrait être une menace pour lui, Zeus a décidé d’avaler sa femme enceinte. Néanmoins, l’enfant, complètement développé et blindé, est finalement né – mais du front de Zeus . Ce n’était autre qu’Athéna, la déesse de la sagesse elle-même.

Par la suite, Zeus épousa Thémis, qui lui porta les Heures et les Destins. Sa troisième épouse était Eurynomé, qui a amené les charités au monde. Sa sœur Déméter a suivi; elle a donné naissance à Perséphone. Avec sa cinquième femme, Mnémosyne, Zeus engendra les Muses. Après être devenue la sixième épouse de Zeus , Léto est devenue la mère d’ Apollon et d’Artémis .

La septième et dernière épouse de Zeus était sa sœur, Héra . Connaissant sa sympathie pour les animaux, il l’a courtisée comme vierge en se transformant en un petit coucou en détresse qu’Héra a pris dans ses bras pour le réchauffer. À ce moment, Zeus se retourna vers lui-même et coucha avec elle. Honteux, Héra a accepté de l’épouser.

Cependant Zeus était un dieu promiscuité. Prenant la forme de nombreux animaux différents, il avait de nombreuses relations amoureuses avec de nombreuses nymphes et mortels , ce qui rendait Héra jalouse. Certains disent que, quand elle l’a grondé pour cela, déguisé en serpent, il a même eu une aventure avec sa mère, Rhéa . Par conséquent, de nombreux dieux et héros sont les enfants de Zeus. Il est impossible de tous les énumérer.

Les équivalents de Zeus

Zeus est appelé Jupiter dans la mythologie romaine . De plus, ses pouvoirs, son symbolisme et certaines des histoires tissées autour de lui sont similaires à ceux de certaines autres divinités, comme les dieux nordiques Thor et Odin, la divinité hindoue Indra et le dieu slave du tonnerre Perun.

La grande inondation

Zeus aurait mis fin à l’âge du bronze avec le déluge ou la grande inondation. Ses raisons derrière une telle action étaient chez les gens de bronze qui étaient très belliqueux et chérissaient les œuvres d’Arès destructeur. Le déluge était le résultat du manque de respect envers les dieux et les autres êtres humains. Tout a commencé lorsque Lycaon, un roi d’Arcadie, avait sacrifié un garçon à Zeus. Ce genre de sacrifices était interdit dans le nouvel ordre olympien. Zeus était en colère et a frappé un éclair sur sa maison et a transformé Lycaon en loup. Il pense que cet exemple a été fait pour d’autres. Cependant, il a été choqué quand plus tard, déguisé en mendiant, il a assisté à la salle des cinquante fils de Lycaon. Ils lui ont préparé un repas de boyaux de moutons, de cœurs et de foies, dans lequel ils ont inclus les organes cuits de leur frère Nyctimos. Zeus, choqué par ces offrandes cannibales , a décidé que l’humanité est maudite et a jeté une grande inondation sur le monde pour éliminer toutes les créatures vivantes, puis recommencer depuis le début. Mais Prométhée était au courant de ce qui se passait et, par conséquent, il a averti son fils Deucalion de se préparer au déluge. Il a pris Pyrrha , une fille de son frère Épiméthée, avec lui sur un endroit sûr et on dit qu’ils étaient les seuls à avoir survécu à l’événement cataclysmique.

Guerre de Troie

On dit que Zeus a été impliqué dans la guerre de Troie dès le début lorsqu’il a passé la décision à Paris, un prince de Troie. Paris a dû décider laquelle parmi Héra , Athéna et Aphrodite est la plus belle des déesses et devrait recevoir la pomme d’or. Lorsque l’hostilité a atteint son point d’ébullition entre les deux parties et qu’il n’y a pas eu de retour en arrière, il est dit que Zeus orchestrait l’implication d’immortels de la guerre. Il leur a ordonné de ne participer à aucune bataille, après la blessure d’Aphrodite et d’Arès. Cependant, Héra était désireuse d’aider et a fait dormir son mari afin que les autres dieux puissent intervenir à son insu. Au milieu de la bataille, Zeus s’est réveillé et s’est rendu compte qu’il avait été trompé par sa femme. Dans sa vengeance, il a ordonné à Apollon d’aller à Troie et de faire revivre Hector et de sauvegarder les défenses troyennes. Avec l’égide de Zeus (bouclier), il a réussi à repousser les Grecs vers leurs navires. Après que Zeus ait été apaisé à donner sa punition, il a ordonné à tous les dieux de se réunir sur le mont Olympe. Il leur a ensuite dit de choisir leur camp et d’engager la bataille quand ils le souhaitaient.


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